恩泽于你:: 逐节解开神的话语

*一些关键性的家庭问题解答*

约翰 麦阿瑟 著

我们生活在一个既黑暗又腐败的社会中。以往羞于示人与令人讶异的罪,距今只不过二十年,竟被拿来当众炫耀甚至给予鼓励。不久以前,婚外情原是一件可耻的事,如今却被视为通例。甚至美国总统与年轻的实习生发生婚外情,并且在这事上撒谎,竟然还能在民意调查中获得压倒性的拥护与支持。为什么会有这种现象呢?这是因为许多美国人的私生活也充满类似的罪。我们的社会对罪的可耻与败坏经已习以为常。今天的社会不像往常那样,对同性恋,乱伦,堕胎,与未成年孩童发生性关系等的罪行已经麻木不仁了。实际上,这些罪现在都各自有其辩护团体,为这些罪辩护为健康的甚至是必要的活动。

道德的崩溃对家庭所造成的损害是无法估量的。任何对社会道德素质的攻击最终都会伤
害到家庭。今天,支离破碎的家庭不是例外而是普遍,这方面的统计数字是最佳的明证。只要看一看日间的电视节目,就会发现许多家庭就在我们的眼前瓦解。

今天,各种有组织的、破坏家庭和家庭生活的尝试与努力,正受到女权运动,童权运动,和同性恋解放运动等的赞助。在美国的竞选时期中,几乎无一日不提到“同性婚姻”的创议和其他选民的建议,目的无非是要对整个家庭观念给予新的界说。这是家庭面对极大冲击的时代。许多邪恶的事正在酝酿中,再加上对婚姻观念的改变,对离婚与日俱增的接受,对性别差异的消除,以及对男女角色的区别的剔除等,今天的家庭观念为什么完全不像二十年前那样,这就显而易见了。

结果就是家庭的瓦解。在我们的社会中,是否有人不曾在某方面受到离婚、破碎的家庭、儿童虐待、青少年犯罪,以及许多其他与家庭破裂有关的问题所影响?在每一个世代里,婚约的解除,分裂的家庭和破碎的家所造成的损害越来越大。这一代的儿童将收割他们父母所种下的,而他们自己也将撒下种子,结出30倍,60倍和100倍的后果来。破裂家庭的数目正在急剧上升。我们对未来的世代能期望什么呢?

唯一的希望就是由身为基督徒的宣告并重新力陈神的话语的标准-尤其是在他们各自的家庭生活中把这标准体现出来。基督徒必须严谨的持守与众不同的、合乎圣经的家庭典范。教会则必须勇敢的、不以为耻的、清楚有力的宣告圣经有关家庭的教导。

 

在八十年代,我曾针对家庭这个课题制作电视短剧并出版一本书。人们对这些作品的要求超过我以前的一切写作。再者,在这些年日里,我无论到那里去,人们都问我有关家庭的问题。尽管关乎家庭的书籍与谈论是这么的多,许多基督徒仍然渴望得着更多的指导。

 

然而,我得承认我并不在意别人把我当作一个“家庭专家”。我不认为我们需要任何心理学的或专业的知识,以解决当代家庭所面对的困恼。有关家庭主次的圣经原则,是令人惊讶的简单和易懂的。圣经以这么简单的从话语列出家庭生活的规范,以至不论谁(就算是愚昧人)在尝试遵循圣经的途径时也不致迷失(参赛35:8)。当人们尝试把圣经的教导溶入当代的“智慧”范畴中,混淆便接踵而至。我们必须以神的话语的书面价值接受它,并且毫不妥协与毫不保留的遵守它。

 

这本册子无法回答人们将会询问所有关乎家庭的圣经问题,但这册子所包含的是关键性的问题。我盼望借着这些解答提供一个起点,以应付你可能询问的困恼的问题。

 

 

*一些关乎家庭的关键性问题的解答*

家庭是神在地上设立的第一个体制。在还未有政府以先,并且远在神设立教会之前,祂已命定婚姻与家庭为社会的基本建立单位。我相信我们今天所见证的家庭的瓦解,是我们整个社会最终崩溃的预兆。家庭越是受到威胁,社会本身就越加面临毁灭的危险。我们是生活在末世的时代,没有任何事情比家庭越来越败坏更加生动地彰显这事实。

 

以弗所书5:22~6:4包含圣经所制定家庭生活规范的精华。在这里我们看到给予丈夫、妻子、孩子和父母的教训。透过数句美妙简单的经文,神列出我们所须要知道并遵守的每一样事情,以便过一个成功与和谐的家庭生活。

 

“你们作妻子的,当顺服自己的丈夫,如同顺服主。因为丈夫是妻子的头,如同基督是教会的头。他又是教会全体的救主。教会怎样顺服基督,妻子也要怎样凡事顺服丈夫。

你们作丈夫的,要爱你们的妻子,正如基督爱教会,为教会舍己。要用水借着道,把教会洗净,成为圣洁,可以献给自己,作个荣耀的教会,毫无玷污皱纹等类的病,乃是圣洁没有瑕疵的。丈夫也当照样爱妻子,如同爱自己的身子。爱妻子,便是爱自己了。从来没
有人恨恶自己的身子,总是保养顾惜,正像基督待教会一样。因我们是他身上的肢体。为这个缘故,人要离开父母,与妻子连合,二人成为一体。这是极大的奥秘,但我是指着基督和教会说的。然而你们各人都当爱妻子,如同爱自己一样。妻子也当敬重她的丈夫。

你们作儿女的,要在主里听从父母,这是理所当然的。要孝敬父母,使你得福,在世长寿。 这是第一条带应许的诫命。

你们作父亲的,不要惹儿女的气,只要照着主的教训和警戒,养育他们。”

以上即是一个成功家庭必备的要素:妻子以顺服为她的特征;丈夫以舍己的爱爱妻子;孩子顺服并且孝敬父母;父母以一贯的、敬虔的榜样教导和管教儿女。实际上,每一个关乎家庭的问题必须先回到这一段经文和它所制定的规范。

 

就算你的家庭没有儿女或是父母,成功家庭的基本方案仍旧是一样:每个家庭成员必须追随神为他所命定的角色。

*若女人必须顺服,那么她岂不是扮演次要的角色?*

家庭中的每一位成员-不单是妻子而已-都在必须服在“顺服”这命令之下。其实值得注意的是,在最可靠的希腊文抄本中,第22节(“你们作妻子的,当顺服自己的丈夫,如同顺服主。”)是没有动词的。这节经文里的动词是不言而喻的。为了使这节经文有意义,读者必须参照第21节并借用其中的动词(“顺服”的希腊文是 hupotasso)。因此,第21,22节按字面翻译乃是“……存敬畏的心彼此顺服。妻子对自己的丈夫,如同对主。”

 

注意第21节的命令(彼此顺服)实际上是针对基督肢体里的每一个成员的。保罗乃是在说,在基督肢体里的彼此顺服,也应当转列入家庭的关系中。丈夫以舍己的爱来爱他的妻子,以显示他对妻子的顺服。他的角色就象基督在约翰福音13章里的角色一样,代替门徒接受了最卑微的工作-束上腰为门徒洗脚。妻子则借着随从丈夫的领导,以显示她对丈夫的顺服。“因为丈夫是妻子的头,如同基督是教会的头。”(23节)

 

丈夫在家里的角色是领袖,“妻子的头”。但这并不意味妻子是他的奴仆,等着被他使唤,听从他的命令,诸如“做这个!拿那个!过来!替我把那个修理好!”等等。夫妻的关系乃是“一同承受生命之恩的”(彼前3:7)。妻子乃是比丈夫软弱的器皿,所以丈夫应当敬重她,保护她,做一个谅解的领袖。

夫妻的关系较主仆的关系更加亲密、个人的与深入。以弗所书5:22里的“自己的丈夫”就指出这一点。夫妻的关系是建立在亲密的、彼此拥有的基础上。这节经文似乎意味着妻子理应乐意地以顺服回应那位她所拥有的。

 

妻子的角色绝不是次等的。这角色不涉及任何低劣的身份,只是在神所命定的功能方面有所不同。这实事在哥林多前书11:3奇妙地表明:“基督是各人的头;男人是女人的头;神是基督的头。”神与基督有权柄与顺服的角色,但在本质上祂们是同为一位神。丈夫与妻子也是一样:两者的角色不同,但在基本的品质与价值方面却是相同的。保罗指出,男人领导,女人却借着生产和养育儿女,从任何认为她们处于低劣影响地位的思想中被释放出来。男人有领导的地位,但女人却对下一代有更重大的影响力(提前2:11-15)。

 

 

*如果丈夫不能成为妻子顺服的权威,妻子该怎么办?*

 

如果丈夫不寻求履行他的角色,怎么办?如果他放弃他的领导地位而让妻子成为一家之主,怎么办?这类的事累见不鲜,尤其是在属灵权柄的领域里。

我曾经收到一个妻子的来信,她写到:“我犯了一个大错。我尝试去顺服我的丈夫,但是他却不意愿承担领导的地位。我逐渐地接替了他的领导责任,现在我操纵一切,而他再也不履行领导的地位了。我该如何摆脱这困境?”

答案就是:回去象以前那样顺服。迫使他认真看待这事。倘若他不履行领导地位以致你没有机会顺服他,那么就在你认为他会喜爱的事上顺服他。履行你应有的圣经角色,同时避开他的角色。然后鼓励他,为他祷告,并且尽你所能的支持他作为一家之主。最重要的是,拒绝在家中承担统管性的领导权。顺服圣经的规范。向他提供建议,并且在绝对必要时默然的引导他,但要留下间隙让他踏上去。

 

彼得前书3:1~2说到“你们作妻子的,要顺服自己的丈夫。这样,若有不信从道理的丈夫,他们虽然不听道,也可以因妻子的品行被感化过来。这正是因看见你们有贞洁的品行,和敬畏的心。”同样的,这里的“顺服”也是希腊文的 hupotasso。这词语描述妻子角色的功能,而不是本质。换言之,它虽不是说妻子的角色不比丈夫的那么重要,但它却证实在神的计划中,她是要顺服的那一位,而他则是要领导的那一位。

 

此外,注意彼得说到,就是丈夫不顺服神的话语-不论他是一个敌对基督的抗拒者,还是
一个就是不履行领导权的信徒-妻子的回应仍然应该是顺服。

 

因此,妻子能鼓励不领导的丈夫起来履行他作一家之主的职责的最好方法,就是单单的顺服他,以更大的决心奉行自己任务,敬重他,并且为此祷告,以便这一切作为能促使他更靠近实践他的职责。

 

 

*妻子应如何回应一个使用暴力的丈夫?*

在波士顿的一次问题解答中,一位年轻的女性站起来发问:基督徒妻子应如何应付殴打她的丈夫?就在那时,坐在第二排的一位矮小的89岁老太太,站起来对她喊道:“亲爱的,打回他!”

回忆起当时的情景,现在仍然令我微笑(在聚会结束后,我发现那位矮小的老太太穿着一双黑色的靴子)。虽然她的回应挺风趣,但我不认为她的解决办法是恰当的。
离婚也不是必然的选择。对于使用暴力的丈夫,圣经没有机械式地就允准离婚。再者,圣经虽没有具体的指示被殴打的妻子该怎么办,但却给予一些明确的、适用的原则。箴言14:16 说:“智慧人惧怕,就远离恶事。”神赋予我们智慧,以便能防卫自己并谨慎行事。如果有什么东西从我们的头上飞过,我们便立刻低下头来。常识告诉我们要避开危险的环境。我相信这也是神期望我们做的。

 

一个被丈夫残暴虐待的妻子保护自己不仅是合情合理的事-她没有这么做反而是不对的。妻子心甘情愿地顺服,让残暴或醉酒的丈夫拳击殴打,这是没有什么美德可言。无疑的,没有任何圣经的根据,可用以支持一个女人在顺服丈夫的名义下,着意地让自己被拳击甚至受伤,尤其是当她有合法的途径可循,以避免这样的事。

 

我们可以作个比较。使徒保罗在罗马书13章教导我们应当顺服民间政府,因为凡掌权的都是神所命的,但这“顺服”并不必然包括志愿地在一个滥用权力的政府下受苦。主说到,“有人在这城里逼迫你们,就逃到那城里去。”(太10:23)。无疑的,这教训授予被迫害者正当的理由逃避邪恶政权的迫害,如果是有逃避的途径的话。因此神要我们遵行的“顺服”,并不包括不暇思索地默许纯粹是体力的残暴行为。

 

对于那些有遭受丈夫使用暴力伤害的危险的妇人,我的忠告乃是:首先,尝试缓和情势。留心不要激发任何情况,致使你的丈夫变成凶暴。箴言15: 1说到,“回答柔和,使怒消退。”

 

当然,这绝不是在提示,丈夫之所以变成凶暴,应归咎于妻子。丈夫绝对没有任何借口,可以向妻子使用暴力。实际上,这是对以弗所书5:22的命令最露骨无耻的违抗。对妻子使用暴力的男人,没有任何合法的理由,可以宣称妻子的任何行动导致他们使用暴力是合理的。用暴力对付妻子,对她和对基督都是无法辩解、肆无忌惮的罪。再者,任何为这种暴力辩护(正如有些男人这么做)的尝试,引用圣经宣称丈夫是妻子的“头”的,乃是在败坏“领导职分”这非常的概念。记住,神是基督的“头”,而基督是教会的“头”(林前11:3)。因此,这词子不但包含领导的职分与权柄,也包含爱的教养与保护。“因为丈夫是妻子的头,如同基督是教会的头,他又是教会全体的救主。”(弗5:23)。如果一个丈夫认为他的“领导职分”可以替他作威作福、专制和凶暴的领导辩护为合理的,那么他对圣经领导职分的概念是一无所知的。

 

倘若一个有凶暴倾向的丈夫,当他的情绪变得激动起来并且开始辱骂人时,妻子就应该躲避危险,并且在必要时离开家里。神应许必不叫我们受试探过于所能受的,在受试探的时候,总要给我们开一条出路(哥林多前书10:13)。有时逃避是唯一的出路。如果你有儿女而他们也面临危险,就要带他们一起到一个安全的地方,等到你觉得你们可以安全地回家。

 

倘若你的人身安全并没有真正的受到威胁,你只不过是一个疲累的妻子,对一个任性且难以相处的丈夫感到厌倦-甚至如果他是个非信徒,敌对属神的事情-神的心意乃是你留下来,祷告,并借着你这身为蒙神所爱的孩子的相处,使你的丈夫也成了圣洁(哥林多前书7: 10-16)。主在这种艰难的时刻会保护你并教导你。

当然,为你的丈夫祷告,尽你所能的顺服他,鼓励他向其他熟悉圣经的男人寻求指导和辅导,并且尽你所能的化解引发他生气或辱骂人的事物。
 

*妻子应当出外工作吗?*
妻子该不该工作的问题并没有简单的“是”或“不是”的答案。问题的症结是我们对圣经教导有关妇女的优先次序的了解。提多书2:4~5说到教会年长的妇人应当教导年少的妇人“爱丈夫,爱儿女,谨守贞洁,料理家务,待人有恩,顺服自己的丈夫,免得神的道理被毁谤。”

 

明显的,女人的优先次序是照顾自己家庭的需要,从作为一个“家庭主妇”开始。提摩太前书5:14强调了这一点,虽然所用的希腊字有所不同。在这里,保罗写到“所以我愿意年轻的寡妇嫁人,生养儿女,治理家务,不给敌人辱骂的把柄。”这里的“治理家务”的希腊文是 oikodespote,其字面意思就是“治理家庭”。家庭就是女人负责的领域,也是一个母亲的优先次序的所在。

当诗人在圣灵感动下,要将神荣耀的属性彰显出来时,他找不到比下列经文更好的表扬:

谁像耶和华我们的神呢?

他坐在至高之处,
自己谦卑,观看天上地下的事。
他从灰尘里抬举贫寒人,从粪堆中提拔穷乏人。
使他们与王子同坐,就是与本国的王子同坐。
他使不能生育的妇人安居家中,为多子的乐母。你们要赞美耶和华。(诗篇113:5~9)

这就是神能为一个女人做的终极的事!
照顾家庭包括生养儿女,训育他们,以及料理家务。这都是神的恩典所赐给女人的恩赐。

这与女人当顺服“自己的丈夫”的原则是密不可分的。如果她在外工作,她需要应付的情况就有所不同。她不但须要顺服丈夫并向他负责,而且也须要顺服上司并向他负责。其他的优先次序经常威胁到圣经有关家和家庭的优先次序。在履行圣经的职责与履行工作所要求的相当不同的职责时,一个妇女通常发现她被扯在这两者之间。

 

然而,圣经并没有明文禁止妇女不可工作,只要她们履行在家中的优先次序(箴言31章)。

 

不论女人是否出外工作,神对女人的首要呼召乃是治理她的家。家是为妻子所设的最崇高的所在。导致这么多现代妇女离开家的不是主,而是这世界。神的话语刻画女人的角色为一个全神贯注于家务的人。这是个高超的呼召,其紧要性对一个女人的儿女的前途,远超过她在外面工作可能做的任何事情。

 

最终这将是一个个人的决定,是每个妻子在顺服丈夫的权柄之下所必须做的决定。明显的,一个单身女性可自由的从事外面的工作。一个已婚但没有儿女的妇女,在致力于外面的工作所花的时间与精力方面,可能比较受约束。一个身为母亲的妇女,她的首要任务明显的是在家里,因此就不得从事外面的工作,以致使她的家受损。实际上,从我作父亲的观点来看,一个母亲怎么可能在家里做她一切所必须做的,诸如养育儿女、接待客人、照顾贫乏的人,并为主工作(提摩太前书5:3-14),而同时又从事外面的工作?

 

 

*如果一个妇女要在家里工作,但她的丈夫坚持她出外工作,怎么办?*

有许多妇女处在进退两难的境地:她们的丈夫要求她们出外工作,而她们却觉得神要她们以家作为更优先的次序。在这种情况下,“顺服丈夫”(以弗所书5:22)与“神为妻子所定的计划”(提摩太前书5:14; 提多书2:4~5)这两个圣经原则,彼此间就产生了紧张的关系。

 

对于这样的妇女,处理这问题的第一步就是祷告,然后和她的丈夫分享她的信念,以和蔼可亲的方式让她的丈夫知道,深切的顺服神对她是一件重大的事。倘若是钱财的问题,也许她可以找一些创意的方式赚钱,比如找一份可以在家里执行的工作,或把在外工作的时间局限于孩子们上课的时段内。(箴言31章所提的敬虔妇女就是借着在家里工作赚钱。)她也许可以替她丈夫为她工作的实际财务利益作一些研究。许多研究显示,一旦托儿费用和其他开支被列入计算的方程式内,工作主妇根本就没有加增实际可开销的收入。
如果丈夫还是坚持妻子出外工作,她就应当以温柔的心顺服他,并且持续的祷告。她应当以和蔼可亲的方式,让丈夫意识到这个决定对夫妻关系、家的素质以及孩子的成长所造成的负面影响。彼得前书3:1~6增强我们对这种脆弱的情况的领悟。这里教导妻子:即使丈夫不顺服神的话语,她仍借着顺服丈夫的领导权显示她对神的顺服。许多妇女的确在这方面应付得来,一方面顺服她们的丈夫出外工作,另一方面又顺服神的话语,在工作时间以外在家里作个好管理员。这绝不是容易的,但一个机智的妇女是可以应付得来的。透过顺服丈夫,这位妻子也在顺服神的旨意。主知道一切的情况,祂能在她的丈夫心中动工并改变他的心。

 

 

*丈夫有些什么实际的途径可以爱他们的妻子?*

有趣的一点乃是以弗所书5:25命令丈夫要爱他们的妻子。首先,这显示真爱不仅仅是一种临到一个人的感觉而已,而是人在意志方面的行为。倘若不是意志上的行为,神就不会命令我们去行。再者,保罗并没有说,“统治你的妻子。”夫妻两者之间有一个领导权柄和一个跟随者,但是丈夫对于他的角色的看法,不应着重于权柄方面,而是对妻子的舍己的爱。

 

比这命令本身更引人注目的,乃是神为丈夫的爱所立下的标准。第25节说到“你们作丈夫的,要爱你们的妻子,正如基督爱教会,为教会舍己。”这是人所能想象到的最无私、施舍、关心的爱。在这种爱之下,丈夫绝无统管妻子或自私地操纵家庭的余地。
彼得描述丈夫对妻子的爱:“你们作丈夫的,也要按情理和妻子同住。因她比你软弱,与你一同承受生命之恩的,所以要敬重她。这样便叫你们的祷告没有阻碍。”(彼得前书3:7)我认为这段经文列出三个重要的观念。

 

第一是体谅。我们要“按情理”和妻子一起生活。我们必须敏感、理解和体谅。在我们教会事工里的辅导员,都熟悉这些来自不愉快的妻子们的抱怨:“他从来就不了解我”,“他不知道我的处境是怎样”,“我们从无交谈”,“他不体会我所受的伤害”,“他以粗暴的口气对我说话”,“他对我的需要冷漠无情”,“他不以爱对待我”等等。这些妇人乃是在说她们的丈夫不体谅她们-他们关心自己可以从婚姻中得什么,多过自己应给予什么。
第二个表达爱的方式是透过骑士气概。丈夫,请记住,你的妻子是比较软弱的器皿。你的领导权的主要部分,乃是你的责任保护她,照顾她,并把你自己给她。这种照顾、给予的态度可以借着许多方式表达出来-经常透过表面上似无关重要,但却有力地显示你对她的爱一些示意动作。你可以为她开车门,而不是当她一只脚伸出车外要下车时,你仍然退回车道上,为要把车停下来。平日对妻子表达细小的、经常的照顾,对她而言比周年纪念的大事款待更有意义。

 

最后,丈夫可以借着与妻子一起交通显示对她的爱。再次注意彼得如何称丈夫与妻子为“一同承受生命之恩”的人。婚姻超越任何其他人与人之间的体制,它是为亲密的伙伴关系而设立的:二人成为一体。因此,夫妻的交通必须尽其可能的深入亲密。这是必须殷勤追求的事,而且需要特别的殷勤努力。丈夫,与你的妻子交通,与她交谈,彼此分享你们的属灵生活。

 

 

*为什么一定要儿女顺服?*
圣经清楚教导儿女要听从父母。第五条诫命命令儿女当孝敬父母。单是箴言这卷书里,就有十多处经文提及儿女当听从父母。以弗所书6:1~3说到“你们作儿女的,要在主里听从父母,这是理所当然的。要孝敬父母,使你得福,在世长寿。这是第一条带应许的诫命。”

孩子为何一定要服从呢?因为他们在四大方面还未成熟,还不能自立。这四方面在路加福音2: 52中刻画出来。在那里,我们看到孩童耶稣在这四方面的成长:“耶稣的智慧和身量,并神和人喜爱他的心,都一齐增长。”虽然我们的主是完美与无罪的,但是身为孩童时,祂在智慧,身体,社交以及属灵方面成长。这也是所有的孩子必需成长的四方面。

 

孩子必须在智力的成熟方面成长。孩子们缺乏智慧。他们缺乏识别力,训示和常识。当一个婴孩出世时,他的头脑几乎是空白的。不论他所需要知道的是什么,一概都必须给予教导。他不知道什么是对的,什么是错的;他不知道吃什么食物才是对的;他不知道什么东西是不应该放进嘴里的;他甚至没有足够的意识叫他避开街道。这一切都必需给予教导,而童年时期正是学习这一切的时机。

 

孩子也必须在身体的成熟方面成长。他们生出来就是脆弱的,并且不能供养自己。体力的增长与身体功能的协调是一段漫长的过程。起先必须有人喂养他们,给他们更换衣服,给他们打嗝。他们无法照料自己或在这世上立足。保护他们是父母当尽的责任。

 

孩子缺乏社交的成熟。当一个孩子来到世上时,你所察觉到最显著的事就是他完全是以自我为中心的。他即刻要他所要的,而且他以为他所接触到的每样东西都是属于他的。教导一个孩子如何与人分享,在什么时候说适当的话,以及如何谦卑等都是困难的事。

 

最后,孩子需要灵命的成熟。一个孩子不会自然而然的爱神。圣经向我们提示,就是小孩子们对神也有一些与生俱来的知识(罗1:19),但如果没有适当的教导,他们将会随流失去。他们自己的堕落天性将把他们拖走。引导他们行在正确的方向是父母的责任。箴言22: 6说到,“教养孩童,使他走当行的道,就是到老他也不偏离。”领导孩子在这四方面发展成熟的工具就是“顺服”。

*就是不敬虔的父母,孩子是否也应该顺服?*

并不是所有的父母都愿意按真理养育孩子。但是当保罗写到“你们作儿女的,要在主里听从父母”时,他是在说听从是在事奉主、讨主喜悦、尊荣主和敬拜主的领域里。他并不是说听从的责任只限于那些儿女他们父母是“在主里”的。

 

孩子要听从父母,这命令是绝对的,除非父母的命令与神清楚的命令相抵触。如果父母叫孩子违反圣经清楚的命令,那么使徒行传5:29便开始发生作用:“顺从神,不顺从人,是应当的。”在这种情况下,孩子必须拒绝顺从父母的愿望,但不得以违抗或傲慢无礼的态度这么做,而且他必须耐心地接受不顺服的后果。

 

 

*父母怎能知道正确的方法教养儿女?*

以弗所书6:4说到“你们作父亲的,不要惹儿女的气,只要照着主的教训和警戒,养育他们。”太多父母所犯的错误,就是以为敬虔的训练会自然而然的会发生在基督徒家庭里。这是不会的。父母必须谨慎并有计划地以榜样领导。他们的责任包括按照主的方法训练、教导、养育和管教儿女,同时却不要激怒他们。

父母是每个孩子灵命长进的关键。每个人生下来就有犯罪的倾向,跟着下来堕落的天性就会接手,紧紧的控制着孩子,除非借着重生把这种控制破除。孩子必须“重生,不是由于能坏的种子,乃是由于不能坏的种子,是借着神活泼常存的道。”(彼得前书1:23)圣经给父母的教导显示,以神话语的种子培育我们儿女的最好环境,就是在一个充满爱的管教环境里。

哈佛大学社会学家 Sheldon 和 Eleanor Glueck 在数年前所作的一个调查,确认了引致少年犯罪的几个决定性的因素。他们设计了一个试验,可以预测5~6岁孩童未来犯罪的机率,其准确度可达到百分之九十。他们列出了四个必要的因素以防止少年犯罪。第一,父亲的管教必须坚决、公平与一致。第二,母亲必须时刻知道她的孩子们在那里且在做什么,而且尽量跟他们在一起。第三,孩子们必须看到父母亲之间的爱以及对他们的爱。第四,全家必须花时间相聚在一起。

 

类似的调查也建议正确的父母与孩子的关系,通常发生这种情况下:父母亲彼此真诚的相爱,对孩子的管教始终一致,孩子感受到他或她是被爱的,父母亲树立良好的道德与属灵的榜样,以及父亲在家中负起领导的责任。
总之,你在孩子面前活出的榜样对孩子的影响最为深远。许多父母的通病就是:过分关注他们在教会和社区中的形象,而完全忽略了他们在孩子面前生活的样式。没有任何事情使孩子对真理更加反感的-那就是看到伪善或属灵肤浅的父母在公众面前确认真理,但在家里却否定它。

 

父母亲们,我们的责任是庄严且令我们感到畏惧的,但也是一个奇妙的特权。世上最令人欣慰满足的经历之一,就是看到孩子们不惜代价的委身于主,因为他们在我们身上看到同样的委身。

 

*什么因素使婚姻巩固?*

对两个基督徒而言,婚姻首先是对基督的委身,然后是彼此的委身。撒但喜爱摧毁婚姻,因此最佳的防御就是彼此共享与基督的深入的、深刻的关系,以及委身于遵行神的话。在这种委身的情况下,我不相信婚会失败。

 

再者,这里有两个巩固婚姻的原则。第一,用心注意你内在应该是怎样的一个人,而不只是外面你所说话,你所有的,甚至你的外貌而已。彼得在彼得前书3:3~4给了妻子们这个原则,但无疑的也适用于丈夫:“你们不要以外面的辫头发,戴金饰,穿美衣,为妆饰,只要以里面存着长久温柔安静的心为妆饰。这在神面前是极宝贵的。”
你所拥有的每样东西最终都会朽坏,就是你的外貌也会随着年龄而苍老。但是当我们越来越象主时,“在心中隐藏的那个人”就成熟、发展并成长得更为荣美。倘若这是你们的婚姻焦点的所在,那么你们彼此间的爱也将更加坚强。

 

第二个原则就是:用心认识你的配偶是怎样的一个人。我曾辅导过好多人,他们的婚姻摇摇欲坠,就是因为他们从未曾花时间去彼此认识。我们必须明白没有人,也没有婚姻,是完美的。

 

如果你沮丧地硬要把你的伴侣塑造成你理想中的完美对象,你就会伤害到你的婚姻。放弃你那个完美伴侣的理想,而开始学习明白并爱你所有的那一位。“按情理”与你的伴侣生活(彼得前书3: 7)。
保罗命令丈夫要爱他们的妻子(以弗所书5:25),妻子当爱她们的丈夫(提多书2:4),这是有重要意义的,那就是无论你是与谁结婚,你都可以学习爱你的配偶。现代思想的流行风气,似乎认为爱是某种正好发生的东西-它来了,又去了。当它去了,人就离婚。这与圣经的概念相距何等千里,因为就是两个婚姻伙伴之间有互不相容的可能性,圣经也不给予承认为离婚的理由。圣经单是命令丈夫和妻子要彼此相爱而已。起初彼此吸引的感受-高度剧烈的冲动-在所有的婚姻中将会消减。但是当夫妻培育彼此委身,那么他们所得的报偿-终生的、相爱的友谊和满足感-更是令人满足。

 

记得,婚姻的本质就是二人成为一体,而“一”就是一个不能分割的数字。

 

在马太福音19:5里,耶稣引用创世记2:24的话:“因此,人要离开父母与妻子连合,二人成为一体。”希伯来文“连合”这词语是指一个不能背弃的盟约,同时在文法上它是一个主动的动词,具有竭力追求某些东西的含义。这词语显示婚姻的目的,就是为着两个人殷勤地、彻底地在爱中彼此相随;在心思、意志、精神和情感方面融合成一个不可分解的结合。

 

在马太福音19: 6耶稣接着说“所以神配合的,人不可分开。”每一个婚姻,不论是基督徒或是非信徒的结合,不论是否按照神的旨意结合,都是神奇妙的作为;如果你擅自改变这结合,你就是在破坏神的工作。
每一个家庭都建立在以上所述的基础上。总的来说,家庭的成功与否,取决于夫妻彼此的委身,并且对这结合的永久性坚守不渝。
家庭在神的计划中是这么的重要!祂要使我们的家庭尽量成为应有的样式,因此家庭的成功应该是每一个基督徒的优先次序。我们不能让世界把我们铸模成为它的样式:离婚、分裂、犯罪,以及其他一切造成家庭破裂的事。如果我们基督徒没有一家人在一起相处的家庭、在主里受培育与劝诫的儿女、彼此相爱的父母、以及以基督为一家之主的家,我们就无法有效的向世界传福音。但如果我们努力耕耘、尽心竭力地从事这一切,世界就会睁眼注意我们-和我们的主。