麦约翰著

 

多年来,人们一直争论着基督徒是否会失去救恩的问题。基督教界内有些人相信基督徒会失去救恩,另有一些人却说基督徒不会失去救恩。这或许超过了其它任何单一的教义,成为教会中分歧的问题。这实在令人悲哀,因为圣经清楚说明了这件事。令人意外的是,许多基督徒否认或忽视《罗马书》第8章中明确描述的稳固教义。圣经别处经文也讨论了信徒的稳固,但没有一处经文像《罗马书》8章28至30节那样尖锐直接。我们在这几节经文中得知,凡蒙耶稣基督救赎的人,无一例外都要得荣耀。

这段经文三步曲的关键语句就是28节的结尾,“按祂(上帝)旨意被召。”我们永远都是稳固的,因为这是上帝的旨意。上帝的儿子和圣灵为我们祈求,好叫上帝的计划得以成就。所以,上帝的旨意不仅确保我们的稳固,而且这旨意藉圣子和圣灵的代求事工也成全我们的稳固。

“按祂旨意被召”这个短语有助于我们明白《罗马书》8章29-30节的经文,这两节经文解释了上帝的旨意,“因为祂预先所知道的人,就预先定下效法祂儿子的模样,使祂儿子在许多弟兄中作长子。预先所定下的人又召他们来,所召来的人,又称他们为义,所称为义的人,又叫他们得荣耀。”

上帝使万事互相效力,叫信徒得益处,都是“按祂旨意”。无法解释上帝为什么要做这些事;祂就是想要这样做。上帝有自由决定凡祂想要做的。上帝凭祂的主权选择使万事互相效力,叫一切蒙救赎的人得益处以及得荣耀。什么都不能改变这些。

 

 

 

救恩是上帝的主权行为

 

你是基督徒,不是因为你做了一些事,而是因为上帝决定了一些事。在《以弗所书》1章3节中,使徒保罗说,“愿颂赞归与我们主耶稣基督的父上帝,祂在基督里曾赐给我们天上各样属灵的福气。”我们为什么要颂赞上帝呢?因为“上帝从创立世界以前,在基督里拣选了我们,使我们在祂面前成为圣洁,无有瑕疵”(弗1:4)。上帝拣选我们,为要使我们成为圣洁。最终,一切罪都将被推翻否决。这是“万事互相效力,叫我们最终得益处”的另一种说法。

在《以弗所书》1章5 节中,保罗接着说,“(上帝)按着自己意旨所喜悦的,预定我们藉着耶稣基督得儿子的名分。”上帝预定要叫我们成为祂的儿子。

上帝计划我们的救恩将引致荣耀。我们按上帝的计划得救,并且为着将来的荣耀得蒙保守。所以,我们的稳固不是倚靠我们有能力持守得救,而是倚靠上帝有能力保守祂的应许(来6:17-18)。

《以弗所书》1章9节说,上帝“都是照祂自己所预定的美意,叫我们知道祂旨意的奥秘。”上帝亲自起誓,因为没有比祂更大可以指着起誓的(来6:13)。因为上帝绝对完全,三位一体的位格也不能违背祂们的话,所以我们救恩的稳固得着保证。

《以弗所书》1章11节同样告诉我们,“我们在基督里得了基业,这原是那位随己意行作(希腊语,energeo)万事的,照着祂(上帝)旨意所预定的。”上帝照祂旨意激发万事运行,也计划救赎我们。所以,救恩不是基于我们的决定,而是基于上帝的决定。《约翰福音》1章12至13节说,“凡接待祂的,就是信祂名的人,祂就赐他们权柄,作上帝的儿女。这等人不是从血气生的,不是从情欲生的,也不是从人意生的,乃是从上帝生的。”我们确实必须回应福音信息,必须接受基督,并且相信祂(徒4:12)。然而,我们得重生却是出于上帝的意旨,甚至我们的回应也是照着上帝的决定。

当代许多福音派使人相信救恩是基于他们对基督的决定。事实上,救恩是基于上帝对人的决定,这也是圣经强调的重点。一个人怎能为上帝做出决定呢?《哥林多前书》2章14节说,“属血气的人不领会上帝圣灵的事,反倒以为愚拙。并且不能知道。”《哥林多后书》4章4节说,“此等不信之人被撒但(这世界的神)弄瞎了心眼,不叫基督荣耀福音的光照着他们。基督本是上帝的像。”

人在黑暗中无知行事,又死在罪恶中(弗2:1)。无论谁要翻转这种光景,接受基督,他都毫无办法。上帝却照着祂的永恒旨意叫人迈出了第一步。

 

救恩的反合性(Paradox

 

当代基督徒有一种肤浅的救恩观。许多人不明白信徒的救恩稳固。上帝在万古之先拣选我们,叫我们相信真理(帖后2:13),如今我们必须显出一种回应。我完全不晓得这二者是怎样结合一致的。有些人认为下地狱的人去那里是因为上帝弃绝了他们。但是圣经说,人下地狱是因为他们弃绝了福音(约3:18)。我们也许不理解这一点,但这并不重要。上帝远比我们智慧。你想要一位与我们同等的上帝吗?我绝不要。

在圣经里,关于上帝拣选与人有责任之间的反合性并不是唯一的反合性。比如说,谁写了《罗马书》?保罗写的,但也是上帝写的。是上帝和保罗轮流写出经文吗?从一方面来说,每一个字词都是纯全的,都是出于上帝的心意。可是,每一个字词同样也是出于保罗的内心和他的用语习惯。上帝和保罗如何完整写下了《罗马书》呢?我们知道就是这样的,但我们无法完全解释这些。

耶稣是上帝,还是人?祂既是上帝,也是人。基督不是上帝与人的混合。基督是百分之百的祂自己。祂是完全的上帝,也是完全的人。我们无法弄懂这一点。

该怎么解释谁活出了基督徒的生命呢?保罗说,“我是攻克己身,叫身服我”(林前9:27);他又说,“我已经与基督同钉十字架,现在活着的不再是我,乃是基督在我里面活着”(加2:20)。哪一个是正确的解释呢?答案是你和基督都活出了你的生命。

圣经中大多数的主要教义都含有我们无法完全解释的一面。我们企图把上帝降低到我们的水准时,我们仍然还有许多不懂之处。我们无法完全解决我们头脑中的一切事情。所以,任何人下地狱的原因就是因为这人弃绝了基督,也是这人负完全的责任。然而,一个人来到基督那里,却是因为这人蒙了上帝在创立世界以前的拣选(弗1:4)。

 

救恩的目的

 

  1. 上帝要使我们成为基督的样式

《罗马书》8章29节说,救恩的目的就是要我们“效法祂儿子的模样,使祂儿子在许多弟兄中作长子。”我们是按祂旨意被召的(罗8:28),祂旨意就是要我们效法祂儿子的模样。上帝在万古之先计划你得救,就是要你成为基督的样式。如果说一个人得救了却从未曾有基督的样式,这是因他失去了救恩的缘故,这是不可能的事。上帝应许人得荣耀,这是祂的永恒旨意。天堂,罪得赦免,以及智慧、平安、喜乐和仁爱的恩赐仅仅只是救恩的实际部分。上帝拯救我们的主要原因是要我们效法祂儿子的模样。上帝在救赎一群永远圣洁、像基督一样、得荣耀的子民。你成为基督徒的时候,就开始了效法基督的进程。这个进程肯定要成全,因为这是上帝的圣洁旨意。

《罗马书》8章24节说,“我们得救是在乎盼望。”17节说,我们若是上帝的儿女,我们就是“上帝的后嗣,和基督同作后嗣,如果我们和祂一同受苦,也必和祂一同得荣耀。”我们成了上帝的儿女,因此我们就是上帝的后嗣。我们的基业就要如同基督的一样,也要承受一切属于祂的。人可以失去救恩,这绝不是圣经的说法,因为上帝在救恩中的旨意就是要我们效法基督的模样。在29节经文中,希腊文译为“效法”一词的意思就是“使样子成为相同”。

《腓立比书》3章21节说,我们的身体将被改变,就是主“将我们这卑贱的身体改变形状,和祂自己荣耀的身体相似。”我们得荣耀的身体将会像基督荣耀的身体一样。从表面上看,我们会与我们主复活后的身体一样。然而,我认为我们不是完全一模一样的。每一个人都是不同的,但基本上来说,我们都有一样的身体。我们的身体以一样的方式、在一样的环境中、藉着一样的原则作工。而且我们得荣耀时,我们也会得着荣耀的身体,那就是在一样环境中,藉着一样原则作工的身体,如同主耶稣基督复活荣耀的身体。

 

  1. 上帝造我们的目的

上帝造我们,是要我们成为一群把祂应得的荣耀归给祂的人。虽然悖逆从伊甸园开始,但是上帝也着手救赎罪人。藉着上帝奇异主权的智慧,祂把悖逆的人召回到他们可以归荣耀给祂的地方。上帝在救恩中的目的就是要使信徒荣耀祂,并且让基督在凡事上居首位,永远配受敬拜颂赞。

你现在明白了你得救的原因吗?得救不仅是让你避开地狱,或者使你蒙福。上帝最终的原因就是使我们效法基督的模样,好叫我们可以归荣耀给那最配得荣耀的主。

基督“在许多弟兄中作长子”,这是一个荣美的思想。基督不必让我们成为祂的弟兄,祂可以让我们成为祂的仆人。基督不必带我们进入祂的家,但祂却做到了。虽然上帝要我们荣耀祂和祂的儿子,但祂却愿意与我们亲近。上帝救赎我们,就是要我们在本质上与祂自己合而为一。所以,我们就是基督的弟兄姐妹。

上帝赐给我们喜乐、平安和将来的天堂,这都是祂向罪人施恩的部分。但这一切并不是上帝使我们蒙福、使我们成为圣洁的最高旨意,祂最高的旨意乃是荣耀祂儿子。基督是救赎历史的中心,绝不是你和我。因此,上帝若拯救你,上帝必成全祂救你的荣耀旨意。上帝的计划不会受阻失败。倘若祂的计划受阻失败,祂就不是上帝。

所以,救恩的旨意就是要我们效法基督的模样,好叫我们永远高举颂赞那位掌管我们的上帝。

 

救恩的过程

 

  1. 救恩的显明计划中含有五大要素:

第一,预知。《罗马书》8章29节起头说,“因为祂预先所知道的人。”这是上帝救赎计划的开始之处——因为祂的预知。有些人指出上帝的预知与祂的预见是一回事。他们设想上帝在天上用双筒望远镜看到了未来。倘若上帝看出你会相信,祂就拣选你;倘若你不打算相信,祂就不拣选你。的确,上帝能看到将来所发生的万事,祂完全知道人所要做的。然而,倘若你持守这种唯独根据上帝预见拣选人的救恩观点,你所主张的正是那种由人确立自己救恩的观点。

仅仅认为上帝知道谁要接受基督或者谁不要接受基督,并不能解释救恩是如何从上帝的预知开始的。在我们有限的头脑里,我们存留的最终问题就是上帝为什么让人下地狱。许多人试图解释这个最终问题,他们说不是上帝拣选把人送往地狱,祂只是知道将要发生的事罢了。可是,倘若上帝知道某些人要下地狱,祂为什么要费心创造这些人呢?

同样,你若相信上帝只是知道将来要发生的事,你仍然不能解释罪人是如何得救的。一个死在罪恶中,被撒但弄瞎了眼睛,也不能晓得上帝的事情,并且常常充满邪恶的人怎么就突然会运用得救的信心了呢?这还不如说是一具死尸从坟墓里出来行走呢!把上帝的预知简单解释为预见将来,仍会给我们留下一些难题。

我们应当这样定义上帝的预知:上帝确实预见了每个得救之人的信心,而祂所预见的这个信心也是祂亲自造出的信心。耶稣亲自说,“凡父所赐给我的人,必到我这里来……若不是差我来的父吸引人,就没有能到我这里来的”(约6:37, 44)。《约翰福音》1章13节说,基督徒“不是从血气生的,不是从情欲生的,也不是从人意生的,乃是从上帝生的。”《以弗所书》2章8至9节说,“你们得救是本乎恩,也因着信,这并不是出于自己,乃是上帝所赐的,也不是出于行为,免得有人自夸。”上帝预见一个人的信心,但这个信心却是祂亲自造出的。

《使徒行传》13章48节也阐明了这个真理,“外邦人听见这话(即保罗和巴拿巴的讲道),就欢喜了,赞美上帝的道,凡预定得永生的人都信了。”救恩是上帝预定的,救恩最终目的就是得永生和得荣耀。没有得着救恩的人,最终不会效法基督的模样,为要高举那位凡事居首位的。在《使徒行住》13章中,外邦人相信的原因就是他们被预定要这样做。

上帝不仅看见了将来所发生的,也预定了将来所发生的。圣经清楚教导说,上帝凭主权拣选了人。《彼得前书》开头几句说,“耶稣基督的使徒彼得写信给那分散在本都、加拉太、加帕多家、亚西亚、庇推尼寄居的,就是照父上帝的预知被拣选”(彼前1:1-2,注,中文和合本圣经将“预知”译为“先见”)。换句话说,我们蒙拣选是因着上帝的预知。我们习惯认为预知的主要意思是“预见”,因为我们不明白这个用语的完整意思。预知这个词既含有预见的意思,也含有预定的意思。

 

  1. 预定

在《罗马书》8章29至30节中,希腊文译为“预定”一词的意思是“提前指定”或“提前制定”。在《使徒行传》4章中也使用了这个用语,“希律和本丢彼拉多、外邦人和以色列民果然在这城里聚集,要攻打你所膏的圣仆耶稣,成就你手和你意旨所预定必有的事”(徒4:27-28)。

有关基督被钉十字架,希腊文的词语“预定”和“预知”,两者都使用(徒2:23;4:28,注,中文和合本圣经将2:23 中的“预知”译为“先见”)。所以,倘若我们说上帝的预知只是预见了将来,那么我们乃是说,上帝看见了耶稣(凭祂自己的权利决定)将要做的,因此给予回应。这是异端!然而,倘若我们晓得预知和预定是指上帝预定基督受死,为要救赎一切相信的人,那么就能合理接着说上帝预定我们得蒙救赎。

 

  1. 呼召

《罗马书》8章30节说上帝预定的那些人,“祂又召他们来。”这是上帝的永恒计划与你生命的交汇之处。上帝在万古之先就预定与你有一个相爱的关系,也即祂预定了你的救恩。祂的呼召发生在今世有限的时间内,就是当祂进入你生命的时候。预知和预定说明了万古之先所发生的事。

《罗马书》8章28节说,“万事都互相效力,叫爱上帝的人得益处,就是按祂旨意被召的人。”“被召”一词不是指外在呼召,而是内在呼召。这指的是上帝改变了一个人的心——一颗不能转向上帝、认识上帝、明白福音以及愿意知道指望的心。我们知道这是指一个得救的呼召,因为《罗马书》8章30节的上下文说,“所召来的人又称他们为义。”此处的“召来”是一个有效的呼召。这并非只是邀请任何人。倘若上帝在万古之先就预先决定与我们有相爱的关系,预定我们的救恩,那么祂藉着进入我们的生命,就必成全这一切。我前面也提到,你得救不是因为你做了一些事,而是因为上帝的决定。

上帝呼召我们,会发生什么呢?祂进入我们里面,使我们的心认罪。祂拉我们远离罪恶,归向救主。《提摩太后书》1章9节说,“上帝救了我们,以圣召召我们,不是按我们的行为,乃是按祂的旨意和恩典。这恩典是万古之先在基督耶稣里赐给我们的。”你被召得救,为要成全上帝在创世之前所计划的旨意。这就是我们在救恩中稳固的原因。我们得救,为要像基督的样子,为要成为蒙救赎之人的一部分,这些蒙救赎之人必高举颂赞祂的圣名。倘若这是上帝在我们出生之前的计划,那么祂必成全这计划。谁也不会失去他的救恩;万有都被上帝持续地制服,都要为我们最终的荣耀效力。

上帝的呼召藉着福音就临到我们了。《帖撒罗尼迦后书》2章13至14节说,“主所爱的弟兄们哪,我们本该常为你们感谢上帝,因为祂从起初拣选了你们……能以得救,上帝借我们所传的福音召你们到这地步,好得着我们主耶稣基督的荣耀”(注,中文和合本圣经将“荣耀”译为“荣光”)。上帝拣选拯救我们,好叫荣耀得以归于基督。

不要认为正是因为上帝拣选了你,你就比别人好一些。我们无法知道上帝为什么拣选你和我。在《以弗所书》1章6节中,似乎有一个上帝拣选原因的微弱线索,“使祂荣耀的恩典得着称赞。”不管什么原因,总是上帝拣选了我们,这个原因为了祂,而不是为了我们。《加拉太书》1章6节说,上帝召我们是“借着基督的恩召”。我们蒙召得救是藉着福音,本乎恩典,靠着上帝的灵。

 

  1. 称义

在《罗马书》8章30节中,“称义”一词的意思是“与上帝和好。”称义怎样发生呢?那就是必须要除掉你生命中的罪恶。上帝必须把你的罪,放在基督身上(罗3:23-25)。当基督进入你内心,召你归入祂自己的时候,你就与上帝和好了。有些人想知道在上帝呼召与我们称义之间是多长时间。我不知道。这就好像在询问一颗子弹穿透两页纸是多长时间一样。呼召与称义之间的区别是神学上的区别,不一定有时间的停顿。你蒙召之时,就被称义了。呼召是上帝前去改变你的内心,称义就是这个结果。

 

  1. 得荣耀

上帝既然预定要爱你,救赎你,召你脱离你的罪恶,又使你藉着在基督里的信心与祂和好,那么紧接着的一步就是得荣耀。《罗马书》8章30节说,上帝“所称为义的人,祂又叫他们得荣耀。”

你注意到这个句子用的是过去时态吗?你得到的荣耀非常稳固,所以上帝谈论这些事与祂谈论你的救恩所使用的都是同一时态。你的救恩非常稳固,所以祂使用同样的时态谈论对你的呼召、称义和预定。上帝预定爱你的时刻,你得到的荣耀就非常稳固了,所以祂谈论这一切的时候,仿佛这一切早已发生了。

 

确保得荣耀

 

你得救,为要得荣耀,万事也朝着这个目的效力。这是上帝的旨意:要使你像基督的样子,好叫你成为得蒙救赎的一部分,而基督则在这一切事上居首位。你永远要荣耀祂,也要永远颂赞祂。万古之先,上帝就预定把祂的爱倾倒给你,并且预定你的救恩。在适当的时候,祂进入你的内心,召你脱离你的罪恶。祂使你藉着耶稣基督与祂和好,并且注定你要得荣耀。这就是信徒救恩的稳固。

 

本文由麦约翰所著《得救毫无疑惑》(Saved Without a Doubt)一书改编(Victor Books, 1992)。

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