胜过疑惑的实用指南

麦约翰 著

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前言

 

对于一个作牧师的我来说,知道竟然有这么多基督徒对他们的救恩缺乏把握,实在是令人心痛的事。他们对自己的罪确实已得了赦免,和他们在天堂里永恒稳固的地位缺乏信心。

1654年的清教徒汤姆士伯斯 (Thomas Brooks) 曾写到:“把握是信徒席坐的方舟,在一切纷乱与破坏、骚动与混乱当中,他像挪亚一样安静与稳定的坐着……。然而,大多数基督徒却是活在恐惧与盼望之间,像是悬挂在天堂与地狱之间那样。有些时候,他们希望是在好光景中;有些时候,他们怕自己的光景不佳。此时此刻他们盼望一切都顺利,而且永远都顺利;过后又怕他们将会毁于某些败坏或试探中。他们就好比在暴风雨中的一条船,随着浪涛翻滚。”(Heaven on Earth, p. 11)

其实这是莫须有的。使徒彼得曾说:“应当更加殷勤,使你们的恩召和拣选坚定不移。”(彼后1:10,加注) 先知以赛亚曾说:“公义的果效必是平安,公义的效验必是平稳,直到永远。”(赛32:17) 当上帝赐下公义时,祂也会加给平安与保证。

确实是会有一些人虽然得救,但是心仍存疑惑。一个人可能在薄雾中前往天堂,不清楚他的确是在往那里去,但这并不是享受天堂之旅的方法。

 

对救恩所作不正确的设想

 

我们身为基督徒的,都会有因疑惑而不确定自己是否得救的时刻。对有些人来说,这只是短暂片刻的念头;但对另一些人来说,这却是一生的。在我们探讨为何这么多基督徒缺乏把握的原因之先,有两件事情必须考虑到。

 

不应有的把握

有些人拥有不应有的把握。古奴灵歌咏道:“人人谈论天国之事,但并不都进得去。”有些人觉得他们与上帝之间一切都顺利,但实际上却不是这样。他们不明白救恩的真谛,也不了解自己属灵的境况。

常有人问我,为甚么常常谈论救恩与灵里自省之事。这是因为耶稣曾说:“凡称呼我‘主阿!主阿!’的人,不能都进天国;惟独遵行我天父旨意的人,才能进去。当那日,必有很多人对我说:‘主阿!主阿!我们不是奉你的名传道,奉你的名赶鬼,奉你的名行很多异能吗?’我就明明的告诉他们,说:‘我从来不认识你们。’”(太7:21-23) 很多人对他们的救恩有错觉,这就是为什么使徒保罗说:“你们总要自己省察有信心没有,也要自己试验。”(林后13:5)

到底这些人虚假的把握是从那儿来的呢?是从领受有关救恩的虚假教训而来的。多半的现代宣教观念是这种虚假把握的来源,我称它为“三段论的把握”。

所谓三段论,即是有大前题、小前题,以及结论。例如《约翰福音》1章12节说:“凡接待祂的,就是信祂名的人,祂就赐他们权柄,作上帝的儿女。”大前题:任何人接受耶稣就成为上帝的儿女。小前题:这个你刚向他作见证的人接受了基督。结论:这个人现在必定是上帝的儿女了。这么说似乎是很合逻辑,但是问题在于我们不知道小前题是否真实 — 这个人是否真正接受了基督。我们必须谨防以没有经过考验的认信为根据,尝试向人保证他们的救恩。救恩的把握是一个经过考验与证实的信心的奖赏;是由圣灵赐给的,而非人所能给予的。

 

受颠覆的把握

另一个你必须谨防的基本问题就是,有人认为没有人配有这样的把握 — 甚至一个真基督徒。这些人认为,你在灵里能有把握是一种妄自尊大的设想。这是自古以来亚米纽斯派 (Arminian) 的想法;他们声称如果一个人认为他有了永恒的保障,那么他就会任所欲为,在灵里懈怠疏忽。

罗马天主教也是这样的教导。在十六世纪中期天主教天特 (Trent) 议会公告,如果有人说,“一个重生与称义的人,必然因信心相信他必定是属于那些被预定得救的” (can. 15 称为无罪),这人就该被革出教门。现代的天主教仍维护这立场。

天主教徒伯克郝 (G. C. Berkhouwer) 在他的《与罗马的冲突》 (The Conflict with Rome) 中解释说,罗马天主教否定救恩的把握,是与它对救恩本质的观念一致的 (pp. 118-19)。既然它认为救恩是本于上帝与人的合作,透过持续不断的善工去维持,那么信徒就不能对他或她的救恩有绝对的把握。为什么呢?因为如果我的救恩是依靠上帝与我,在我这方面我是可能会搞砸的。

不管是亚米纽斯派 (Arminian) 或是天主教神学的说法,当救恩牵涉到人为的因素时,救恩的把握就不复存在了,因为人总会违约失责的。但是历世历代合乎圣经教训的神学,都宣告救恩是完全在乎于上帝的作为,而伴随着这宣告的,就是救恩的稳妥与保证的教义。

按这样的理解,让我们再回到我们的基本问题上:为什么人对他们的救恩缺乏把握?一个很显然的原因就是有些人原本就没有得救;我们在这里不谈这个原因。为什么基督徒对他们的救恩缺乏把握呢?其原因有八个。

 

对救恩的把握动摇之八因

 

强有力的讲道

有些基督徒对他们的救恩缺乏把握,是因为受了大事传讲圣经有关上帝圣洁的道理的影响。这类的道理迫使人看自己的罪行,并且意识到上帝的圣洁要求他们过一个崇高标准的生活。这样不好吗?不是的。讲台应该是令人心感到急切的地方,要不然怎能摇撼那些对救恩有虚假把握的人,使他们醒悟过来?但是,老是强调公义,也会使一些基督徒动摇,尤其是那些时常屈服在试探中的人。

这一类的讲道其实并不多。今天美国的教会充满了许多沾沾自喜的人,他们不觉得自己有甚么特别不妥的地方,因为在他们的生活中从来就不曾受到任何的质询。许多牧师不但不引导教友检讨他们的救恩是否有效,反而认为他们的职责就是在使人感觉舒适。然而,那些传讲他们理应传讲的道理的牧师,将会发现在他们的会众中,有些心里疑云满布。最近,我收到一封如下的信件:

“亲爱的约翰,我来到恩典教会已经好几年了。因着在我心中不断加增的信念、你所讲的道理、以及在我心中对试探无能为力的感受,我的疑惑不断的加增,以致我相信我并没有得救。

“约翰,这是多么可悲的事,我不能进入救恩里,是因着缠绕着我的罪,虽然我渴望摆脱它。这也是多么怪诞的事,我曾受过高级的圣经训练,并且有热心教主日学的信念!我曾这么多次决心悔改,摆脱犯罪的欲望,为耶稣舍弃一切,但结果只不过发现自己一直在犯我所不想要犯的罪,而不去行我想要行的善。

“自从我与未婚妻分手后,为了应付罪,我竭力把《以弗所书》背了下来,但却发现自己变得更软弱,对罪感到更痛苦,甚至于更容易犯罪,并常用卑微的取乐方式来减少失去爱的痛苦。约翰,虽然这些多半是发生在心里,但这却是最要紧的所在,我们一生的果效也是从这里发出的。我犯罪,因为我是个罪人。我就像是一个没有装甲的战士,赤裸裸地迈向战场,成为敌人火箭的活靶。

“我想要离开这教会,却是不能;因为我爱这教会里的人,也深深地被那位完美的弥赛亚的福音吸引住。我真是像基督白色大理石堂上的一堆粪土,像一条杂种狗偷偷由后门进入国王的宴席上,舔食落在地上的食渣。因着靠近满有基督福祉的基督徒,我也沾润到他们洋溢出来的一些福分。真是请你按你认为最好的为我祷告。”

写这封辛酸的信的人是基督徒吗?有一件事突然出现在我眼前的,就是他那一颗想要做正确的事的心;这是一个像保罗在《罗马书》第七章所描述的人,而不像一个不信的人。

 

罪恶感

另有一些人之所以缺乏把握,是因为他们不能接受赦免这回事。他们被自己的情绪虐待,认为自己已坏到不能被赦免的地步。有这种心态的原因有好几个。第一,良心抵制赦免。你的良心所知道的就是罪恶感和被定罪的意识,对恩典和怜悯则一无所知。此外,圣洁与公义的念头也抵制赦免,专注在罪上,对宽恕一无所知。

我们要注意:撒但是弟兄姊妹的控告者。无所不用其技地去歪曲基督的爱和恩典。一个清教徒曾如此写过:

“一个对上帝的爱上缺乏把握的人,是因为他与撒但交谈太多了……[他对自己说:] 魔鬼一直跟随着我,引诱我去怀疑基督的爱,牠这么做是为了要达到影响我心思意念的目的。因为魔鬼清楚知道,我越是怀疑基督的爱,我就越能接受撒但的爱。”

 

事实上,弟兄姊妹们,对上帝的爱或与基督的关系缺乏把握,就给许多的罪与痛苦带来机会。首先,一个人怀疑他自己的救恩。接着,他继续怀疑下去,以至达到这么一个结论:“现在我知道基督不爱我了。以前我曾怀疑过,但是现在我知道祂不爱我了。”当他有了这样的结论后,不久他就会更深刻的认为:“如果基督现在不爱我,祂将永远不会爱我;再者,如果我现在与基督无分,尽管我曾领受一切的道理并赏识诸般的律例,我将不再与基督有任何的关系了。因此,我活得越久,我被定罪的情况就越加严重。” (William Bridge, A Lifting Up for the Downcast, pp. 129-30)

 

另一个清教徒带领我们回到圣经的话语上,他说:

“玛拿西是得救的。哦,绝望的灵魂啊!慈悲的膀臂向玛拿西敞开,虽然他是一个怪兽,一个魔鬼的化身;他令那传福音的先知以赛亚被锯成两半……他背向上帝去犯奸淫,使他儿子们经火,与邪灵灵交,使耶路撒冷的街道上遍流无辜人的血……。抹大拉的玛利亚虽被许多恶魔附着,然而基督不但把恶魔们赶出,并且还进住在她的心里……。哦,绝望的灵魂啊!为什么你仍然说你对自己不抱希望呢?”

 

保罗曾憎恨基督和祂的子民,不但亵渎上帝的名,而且对上帝不敬虔;然而看哪!他是上帝所拣选的器皿,曾被提到天上去,满有圣灵的恩赐与恩典……。为什么你仍然说自己是没啥希望呢?哦,绝望的灵魂啊!保罗告诉你那些恶行恶状者,诸如不公义的、犯私通的、拜偶像的、犯强奸的、懦弱的、虐待人的、作贼的、贪婪的、酗酒的、咒骂人的、勒索人的,虽然他们是如此般地恶行恶状,但是藉着上帝无限的恩慈和白白赐予的恩典,他们的污秽与罪孽不但得以洁净,还因基督的义得以称义,又因基督的灵成圣,被基督宝贵的恩典装饰及点缀……。哦,绝望的灵魂啊!为什么直到现在你仍然害怕,认为你不值得与不配得,以致拦阻了基督恩慈的泉源而使它流向别处?为什么你仍以为因着只缺乏一滴特别的恩典和怜悯,你就必永远沉沦?(Thomas Brooks, Heaven on Earth, pp. 93-94)

 

如果你让撒但利用上帝的圣洁标准来打击你,并剥夺上帝对你的爱的话,那么你就会疑惑。

 

无知

很多人缺乏把握,是因为他们不了解救恩全然是上帝的、主权的运作。救恩的把握是以耶稣基督在历史上所成就的事实为根据。它不是一种不合情理的感受。你对救恩的把握绝不会有主观的感受,除非你了解福音客观的真谛

 

你必须了解,上帝知道你是个罪人,这就是为什么祂差祂的儿子耶稣基督来到世界上,为你所有的罪付出代价 — 不论是过去的、现在的,还有将来的罪。耶稣所提供的救恩,因着上帝无所不能的权能而得着永远的保障。这救恩也是不能撤回的。《罗马书》11章29节记着说:“上帝的恩赐和选召是不能撤回的。”(注:中文和合本圣经译为“没有后悔的”)

 

在旧约中,上帝说过:“你们来,我们彼此辩论。你们的罪虽像朱红,必变成雪白;虽红如丹颜,必白如羊毛。”(赛1:18) 当上帝饶恕你,就是完全的饶恕。祂自己曾说过:“惟有我为自己的原故涂抹你的过犯,我也不记念你的罪恶。” (赛43:25) 这对你来说不是个好消息吗?你不能忘记的,上帝已不记得了!“也许你不能忘记多年来的徘徊流浪和许多过去的罪过,但是能让你心里有平安的,是认识到上帝不会再提起以往任何的罪愆。祂已将它们从祂的记忆册上删除;祂凭着祂的义这么做,因为你的账已经完完全全的付清了。”(H.A. Ironside, Full Assurance, p.23)

 

当以色列人准备好要离开埃及的时候,也就是那最后一个灾难将要临到地上、凡头生将死亡的时候,上帝指示祂的子民去宰羊羔,并把羊羔的血涂抹在住处前门的门框门楣上,这样,灭命的天使便会越过他们的房子。当时躲在屋子里的人,也许会有些担心自己过去所犯的罪,但是他们的安稳,不是在于他们的心境,也不是在于他们的感觉,或是在于他们过去所作的事,而是在于所流的血。

 

所以今天也是这样。虽然我们不能看到在骷髅地所流的血,但是上帝却能。祂不会盯着信徒而说:“嘿,你这欺骗人的。”– 或是瞎扯的、没有爱心的、假冒伪善的。你之所以能在上帝的审判台前站得住脚,不在乎你是否有一个完美的人生,乃在乎基督所流的宝血,因这宝血把一切的罪都遮盖了。

 

我在这里要特别提到一个福音真理的要素,就是耶稣基督的复活,因为它在救恩的把握这课题上扮演重大的角色。它证明主在十字架上所作的工成就了一个永恒稳妥的救恩。再也没有其它的事情能更好的证实祂所宣称的。耶稣说祂是上帝,藉着从死里复活证实了祂所说的。耶稣说祂来为要完成救恩的工作,上帝让祂从死里复活以证实祂确实成功了。

 

耶稣基督在十字架上以祂的身体担负全人类所犯的一切罪。对于一个担负罪比钉十字架的基督少之又少的罪人,上帝能盯住这罪人,甚至把他提升到祂自己的右边,正如祂提升祂自己的儿子那样。 (弗1:19-2:1)

 

一个年轻初信主的人曾说:“如果有这么样的一个人,为了我的罪而永不能进天国的话,那人只能是耶稣,因为祂把我所有的罪都揽在自己身上,并且承担所有的责任。但是现在祂已经是在天国里了,也绝对不会被排斥在天国之外,因此我知道我很稳妥了。”(Ironside, p.75) 对我们这些信靠耶稣的人来说,这是已经确定了的事。上帝“救了我们,以圣召召我们,不是按我们的行为,乃是按祂的旨意及恩典。这恩典是万古之先,在基督耶稣里赐给我们的;但如今借着我们救主基督耶稣的显现,才表现出来了。祂已经把死废去,借着福音,将不能坏的生命彰显出来。”(提后1:9-10)

 

把握是与得救的信心分不开的。使徒约翰曾说,“我将这些话写给你们信奉上帝儿子之名的人,要叫你们知道自己有永生。”(约一5:13,加注) 基督徒的信心是一个有保障的信心。有一首诗歌得胜地咏唱道:“耶稣的门徒,有极稳当根基,是上帝的话语,在圣经有所记。”

 

不清楚得救的时刻

有一些基督徒缺乏把握,是因为他们不知道自己得救的确切时刻。他们不记得是甚么时候信主。有一些人则想不起曾经有不信的时刻。他们因为不能确定他们信主的时刻,所以怀疑那时刻是否曾确实发生。即使你不记得你出生的日子,你也不该怀疑你是活着的。在确立得救时刻的事上,我们太过着重一些形式,例如作个祷告、签写一张卡片、举手,或是走到讲台前。

 

很多的基督徒 — 特别是在基督教环境里长大的 — 不能确定他们得救的确实时刻。我也是。我虽不知道是甚么时候从死亡中活过来,但是我知道我确实曾从死亡中活过来。当我仍是小孩的时候,我记得作过不少特别的祷告。我特别记得有一次是在教堂的台阶上与我们父亲一起祷告,那是在他所主持的一个布道会上,他所讲的道让我意识到我在那个星期中所做的不是。还有一次是我十四岁的那一年,在营会上把一个松果丢到营火里,泪流满面的我,想要活一个讨上帝喜悦的生活。在我进入大学的第一年,发生了一个严重的车祸;这车祸使我清晰的看到上帝在我生命中的要求,但我没有十分的把握那是我得救的时刻。

 

我不会去寻找过去的一个事件,借此使我对我的救恩感到真实,而是看我现今的生活样式。有些人因能记得过去的一个事件,便对他们的救恩有虚假的把握,因为他们现今的生活并没有义行。因此,不要因为不能把你得救的时刻,与某个特殊的时间点或事件联系在一起而担心。倒要专注你现在的生活方式。

 

试探

另一个使基督徒缺乏把握的原因,是因为他们觉得他们未得赎的身体仍然被牵引诱惑,因而怀疑他们是否真的有新的性情。身为活在这堕落的世界里的基督徒,我们虽是新造的人,却仍被拘禁在未得赎的肉身里。实际上,我们“心里叹息,等候得着儿子的名分,乃是我们的身体得赎”;当主再来时,“受造之物将脱离败坏的辖制,得享上帝儿女自由的荣耀。” (罗8:23, 21) (注:中文和合本圣经把“将脱离”译为“仍然指望脱离”)

 

然而,在我们脱离败坏的辖制之先,我们偶而也会被卷入像《罗马书》第七章所提到的肉体与灵的斗争之中,做自己不想要做的,而不去做自己想要做的。如果罪在某一个时刻势不可挡地控制了你,你就会缺乏把握。你就会怀疑:我忏悔的不够多吗?我为我的罪不够忧伤吗?我有足够的信心吗?

 

我们是很容易以一个不平衡的观点来阅读《罗马书》第七章所述的。如果你只了解其中片段经节所说的:“我肉体之中没有良善”和“我真是苦阿!”你就会变得过度地自省。专注肉体将会使我们在看法上有所偏差,并且导致你对你灵里的状况言过其实。但是如果你只了解其中片段经节所说的:“因为按照我里面的意思,我是喜欢上帝的律”和“在我里面想要作善,”你就未能对付肉体的实际状况。

 

你需要保持平衡。这里有一些建议:

用这个方法去测验自己。你曾一度活在罪中且贪爱罪,你现在是否渴望从这个光景中得释放?你曾一度自信且自以为是,你现今在上帝面前是否判决自己是个罪人?你曾一度想法逃避上帝且违抗祂的权柄,你现在是否仰望祂,渴望了解祂,并且降服祂?如果你能对这些问题诚诚实实地回答“是的”,那么你已经悔改了……。但要记得,这不在乎你悔改了多少,而是由于你现今不再以自我而是以上帝为中心的缘故;这转变把你安放在一个适当的位置上,使上帝的恩典能透过耶稣基督临到你。

 

严格地说,我们没有一个人能说自己已经悔改够了的。没有人能够了解,在上帝眼里,我们的罪是多么恶极;但是当我们判决自己有罪,并且信靠上帝为我们所预备的救主,那么我们就因主的功绩而得救了。对我们这些领受主的恩典、美善的人来说,当我们越多认识到祂是至宝和我们的不配时,我们悔改的程度就会加深,并且逐日加增。(Ironside, p.89)

 

在你的生活里,你是否看到这新性情的冲击吗?若是,那就是得救的表证。如果上帝的旨意已成为你最大的喜乐,并且顺服祂、尊祂为主成为你最大的乐趣,那么你就是上帝的儿女了 — 不论罪对你的吸引有多大。

 

试炼

很多基督徒在灵里不稳定,是因为他们面临试炼的时候看不到上帝的手。他们会这么说:“要是上帝爱我,为什么会让我经过这样子的试炼呢?祂怎么能拿走我的丈夫 — 或妻子或孩子呢?祂怎么不听我的祷告而搭救我呢?当我需要祂的时候,到底祂在那儿呢?”人如果这样想的话,他不但以疑惑刑罚自己,而且错失了把握最有力的根源 — 经已证实的信心。

《罗马书》第五章里记着说:“我们既因信称义,就借着我们主耶稣基督得与上帝和好。……并且欢欢喜喜盼望上帝的荣耀。不但如此,就是在患难中也是欢欢喜喜的;因为知道患难生忍耐;忍耐生老练;老练生盼望;盼望不至于羞耻,因为所赐给我们的圣灵,将上帝的爱浇灌在我们心里。”(1-5节) 面临试炼时应当喜乐,因为它们生发盼望和把握。

 

雅各说:“你们落在百般试炼中,都要以为大喜乐,因为知道你们的信心经过试验,就生忍耐。但忍耐也当成功,使你们成全,完备,毫无缺欠。”(1:2-4) 在你人生中所经历的试炼,不是要导致你疑惑,而是要证实上帝对你的爱与权能。

 

在经历你人生种种的试炼时,当要记住:“因为上帝并非不公义,竟忘记你们所作的工,和你们为祂名所显的爱心,就是先前伺候圣徒,如今还是伺候……,[因此]各人都显出这样的殷勤,使你们有满足的指望,一直到底,并且不懈怠,总要效法那些凭信心和忍耐承受应许的人。”(来6:10-12,加注) 以殷勤和忍耐应付你的困难,所得的赏赐是完全得到保证的盼望。

 

把握是经过严峻的考验而形成的。还记得保罗的一个伟大的声明吗?他说无论甚么都不能使他与上帝的爱隔绝。注意他在字里行间所流露的把握:“谁能使我们与基督的爱隔绝呢?难道是患难吗?是困苦吗?是逼迫吗?是饥饿吗?是赤身露体吗?是危险吗?是刀剑吗?如经上所记:‘我们为你的缘故终日被杀:人看我们如将宰的羊。’”(罗8:35-36) 虽然保罗曾经历过这些,但是他清楚知道他与上帝的关系并不受影响。使你对你的救恩有坚定信念的是甚么?希望是上帝的话语和你经过考验的信心。

 

肉体的软弱

圣灵照顾信徒最重要的途径之一就是向他们保证他们的救恩。一个不依靠圣灵能力而活的信徒便丧失这重要的照顾。让我们再来看一看《罗马书》第八章里说的:“你们所受的,不是奴仆的心,仍旧害怕;所受的乃是儿子的心,因此我们呼叫:‘阿爸!父!’”(15节) (‘阿爸’是亚兰文中‘爹爹 (爸爸)’的意思。) 我们已经由上帝收养进入祂的家里,并且与祂有亲密的关系。我们怎么知道这是真的?因为“圣灵与我们的心同证我们是上帝的儿女;既是儿女,便是后嗣,就是上帝的后嗣,和基督同作后嗣。”(16, 17节)

 

在罗马收养是很平常的事,每一个人被收养时,必须有七个人作证。这是为了要确保总是有人在场,可以证实继承人对他所承继产业的索取是合法的。现在倘若有人质问你要求承继永恒基业的权利,你是有见证人的,那就是当你被收养时在场作证的圣灵,也就是《以赛亚书》11章2节所提到七重的灵。祂会出面为你作见证,证实你确实是上帝所收养的儿女,并且对永恒的基业有合法的承继权。

 

圣灵如何见证我们是上帝的儿女呢?方法有很多。第一,圣灵把圣经的真理照明,好叫我们能明白它的意思。《哥林多前书》第二章说:“如经上所记的:‘上帝为爱祂的人所预备的,是眼睛未曾看见,耳朵未曾听见,人心也未曾想到的。只有上帝借着圣灵向我们显明了。’”(9-10节) 当我们读到上帝应许的话语,圣灵让我们看到这些应许是真的。

 

第二,圣灵见证的方法就是透过救恩。《约翰一书》4章13-15节说:“上帝将祂的灵赐给我们,从此就知道我们是住在祂里面,祂也住在我们里面。父差子作世人的救主,这是我们所看见且作见证的。凡认耶稣为上帝儿子的,上帝就住在祂里面,他也住在上帝里面。”圣灵来了,并将福音向我们显明:耶稣就是世人的救主,并且藉着承认祂是救主,我们得以认识上帝。

 

圣灵见证的另一个方法,就是吸引我们与上帝相交。《加拉太书》第四章里说:“你们既为儿子,上帝就差祂儿子的灵进入你们的心,呼叫:‘阿爸,父!’”(6节)。圣灵在我们心中生发祷告、赞美和崇拜,我们呼喊上帝为父。

 

还有一个见证的方法,就是圣灵在我们里面所结的果子:仁爱、喜乐、和平、忍耐、恩慈、良善、信实、温柔、节制。(加5:22-23) 明显的,肉体是结不出这样的果子的。肉体只知色欲,不知真爱。它只知短暂的快乐,不知长久稳定的喜乐。它只知片刻的安静,不知内心深处的平安。圣灵的果子证明你是属于上帝的。同样的,藉着传福音和其它基督教事工,圣灵在我们身上所彰显的大能也证明我们是属上帝的。

 

圣灵的见证不是一个微小的声音在说:“是的,是的,你真是一个基督徒。”圣灵的见证远超过这个。圣灵向我们照明上帝的话语,引导我们对基督有更大的信心与爱心,透过敬拜和祷告引领我们与上帝有亲密的交通,在我们里面生发得赎性情的各种恩惠的特征,并且使在事奉上有果效。

 

汤姆士伯斯在这方面的结论是:“圣灵是父上帝的秘密的伟大启示者,祂在父上帝的怀里,祂知道生命册里所记的每一个名字,祂最了解上帝在可怜的罪人内心所作的工;祂是伟大的保惠师,并且在我们身上盖了印记,直到我们得赎的日子。如果你因蓄意犯罪而使那位唯一能使你喜乐的圣灵忧伤,那么还有谁能使你喜乐呢?”(Heaven on Earth, p.152, 加注)。如果你因着在肉体中行事,使圣灵担忧或消灭圣灵的感动,你就缩短了祂在你身上的事工,结果你对你的救恩也就缺乏把握。

 

不顺服

也许缺乏把握最明显的原因就是不顺服,因为把握是顺服的奖赏。《希伯来书》10章22节特别强烈指出:“我们心中天良的亏缺已经洒去,身体用清水洗净了,就当存着诚心和充足的信心来到上帝的面前。”这里正说明那些持续保持底水平的顺服者,无法享受到高程度的把握。活在罪中就是活在疑惑里。

 

以下是司布真 (Charles Spurgeon) 的见证:

“每当我觉得我犯了罪,并且渴望以后能胜过那罪时,魔鬼就同时来悄悄对我说:‘怎么可能一个被上帝宽恕和接纳的人,仍然犯这样的罪呢?’如果我听信这话,我就会落入沮丧中;如果我继续停留在这种心态里,我就会坠入绝望中,比以前更多犯罪。然而上帝的恩典来到,并对我的灵魂说:‘你虽犯了罪,但是基督来岂不是为拯救罪人吗?你之所以得救,不是因为你有义,乃是因为基督为不义的人而死。’我的信心也说:‘我虽犯了罪,但是在天父那里我有一位中保,就是那义者耶稣基督。虽然我有罪,但是靠着恩典我仍然得拯救,并且是上帝的儿女。’然后呢?我开始淌下泪水,说:‘上帝一直如此恩待我,我怎能对我的上帝犯这样的罪呢?现在我要胜过这罪,’然后靠着我是上帝儿女这信念,我就刚强起来,与罪争战。”

 

这里是一个对付罪的实际方法:先对付你生命中最大的罪,其余的罪就会接踵而来。当军队的元帅被宰杀,全军便仳离。靠着每个信徒都享有的恩典,先对付你认为最迫切和最熟悉的罪,也就是你所宠爱的罪,那么其它的罪就会很快消失了。当你又再落入罪中,赶紧下手去克服它,并要警醒,因为撒但将会尝试使你怀疑你的救恩。倚靠上帝赦罪的恩典,那么你就能在属灵的争战上得力。

 

结论

 

如果你缺乏把握、心里疑云满布并失去喜乐、在事奉上毫无是处、在敬拜上感到空虚、赞美冷淡、祷告为没有热情、而且容易受异端邪说影响,不论你所面对的是什么问题,你当知道有治疗的方法:靠圣灵的大能顺服上帝的话。

 

为了实践上述的治疗方法,让我们采用一个古老的方法,就是“一问一答”的提问方式,以这方法开始,来帮助我们仔细思考圣经有关把握的教导。希腊文katecheo的意思就是“回响”。当你慢慢地仔细阅读下面的问题时,请按上帝的真理作出回响:

 

问题:人生在世的主要任务是甚么? 回响:彻底实现与主耶稣基督的救赎关系;也就是承认祂在十字架上的工作与从死里复活足以满足赎罪的一切需要,并且按照这关系生活。

 

问题:教会的每一个成员岂不都与主耶稣基督有救赎的关系吗? 回响:不,只有那些真正得救的人。

 

问题:我怎能确实知道我与主耶稣基督有这救赎的关系? 回响:主势必在你的灵里成就祂自己的主权旨意,就是呼召你归向祂 — 透过定罪与蒙羞,以致你发觉你的罪和悲惨的境遇,并且激动不安和感到受威胁,因而渴望救主。

 

问题:我怎能知道我对我的罪愆的发掘和认罪是足够的? 回响:心中以救恩最为珍贵,超越你人生其它一切的追求。这样就会使你的救赎主基督,在你灵里成为至宝,并使你畏惧罪,悔改,且寻求按照上帝的条件得蒙拯救。

 

问题:与基督有救赎关系的另一种鉴别方法是甚么? 回响:当福音逐步将基督向你显明,你就有一股坚强与认真的情爱朝向着祂。这种爱就是救恩信念的结晶。

 

问题:与基督有救赎的关系,是否还有其它的表征? 回响:当你被造成为一个全新的人,因上帝的恩典被改变与更新,你就是真正的得救了。最好的明证,就是你有一个意愿,要避开罪并且按上帝公义的要求调整你的生活方式。

 

问题:如果我发觉罪一直胜过我,怎么办? 回响:虽然每一项罪都理应得到永恒的报应,但是如果你经常在上帝面前诚心为罪感到耻辱且认罪悔改,为一切已知或未知的罪愆逃奔到基督面前寻求赦免,那么祂就必施恩怜悯并饶恕你,因为你身处恩典之中,你的救恩是永恒稳固的。

 

问题:假如我的罪是严重的而且是重复的,怎么办? 回响:不论是甚么样的罪,耶稣基督已经为它们付上了代价;因此,只要你经已真心与挚诚地以悔改的信心归向祂,你就决不会再被定罪了。再者,为着那些相信祂的人,祂的恩惠供应包括胜过罪与过着有义的生活的能力。

 

问题:信心是不是得救的惟一需求? 回响:是的,这是上帝向人类提供平安与饶恕的唯一根据。信心若是真诚的,它在灵里就不会是孤单的,总有真实的悔改和一个渴慕遵照上帝旨意和方法的意愿伴随着。

 

问题:我怎能确知我已经与主解决了我永恒的结局? 回响:把圣灵藉着圣经所引导你相信的,用你的口向上帝表达出来。

 

问题:与基督建立关系的结果是甚么? 回响:现今与上帝合一与交往,此后享有蒙福的相交与荣耀。

 

问题:我怎能达致完全有把握,知道我有这种关系? 回响:藉着圣灵内在的见证,确认圣经所启示上帝诸般的应许,而且由于爱基督并渴望尊崇与荣耀祂,结出真实和有义的果子来。

 

不要继续活在疑惑中,怀疑你的永恒救恩。总要活在蒙福的确据里,这是上帝要你身为祂的儿女所享有的。