恩泽于你:: 逐节解开神的话语

约翰 麦阿瑟 著
有一句中国古谚说:“前人种树,后人乘凉”。你我都仍在我们的父母,祖父母,甚至曾祖父母所载种的树下乘凉。在某种程度上,我们仍在他们的道德标准和属灵委身里得着荫庇。

 

如今铲子就在我们手中了。我们所面对的问题就是:“我们在栽种什么样的树,使下一代

在敌基督掌控的世界的灼热之下得着荫庇呢?”我们是否让我们的儿女完全没有受到掩护呢?明显的,我们文化的道德、价值和伦理正在瓦解中。我们生活所依据的体系被卷绕、歪曲,并与神所定规的完全脱节。请看我们的社会变得多背谬:我们的国家给予谋杀数以百万计未出生的孩童许多的方便,却会判一个杀害一只蜂鸟的人入狱半年!《读者文摘》有一篇关乎动物保护主义的文章,引述一位有权柄者颂扬所有受造之物为全然平等,认为一只老鼠相等于一只猪,相等于一只狗,相等于一个男孩。那文章也记述一些人宣称宰杀六百万只鸡来作烧鸡的行为,相等于以往希特勒的大屠杀。
今天在美国,念法律系的人超过所有念其他学科的人数的总和。在没有任何道德标准以衡量什么才是真正的对或错的情况下,一个将彼此打官司到死的地步的社会,其前途如何是无法想象的。

 

我们到底在朝哪个方向前进?我们在栽种什么样的道德和价值以荫庇下一代?无疑地,圣经提到我们对儿女的责任时,是非常明确清楚的。

 

创世记4:1记载人类历史上第一个孩子的诞生。亚当“和他妻子夏娃同房,夏娃就怀孕,生了该隐,便说‘耶和华使我得了一个男子’”。请注意这个孩子是源自于神。之后夏娃生塞特时,她说“神另给我立了一个儿子”(创4:25)。夏娃明白她的孩子们都是神所赐的礼物。
神因利亚失宠不为雅各所爱,便使她生育众多,她识到这是主恩惠的祝福。当她生了吕便时,她说“耶和华看见我的苦情”(创29:32)。当她生西缅时,她说“耶和华因为听见我失宠,所以又赐给我这个儿子”(创29:33)。当利亚没有得着丈夫的爱时,神赐给她孩子,以便享受从孩子而来的爱。
箴言23:24说到“义人的父亲,必大得快乐;人生智慧的儿子,必因他欢喜。”既然神的计划是要借着孩子给父母带来欢喜、快乐、满意、满足和爱,那么为什么他们时常反而使父母心肠破碎呢?

 

原本应该充满平安、喜乐和满意的婚姻与家庭,却经常充满了冲突、恐吓与隔膜。家不再是个避风港,而是像个战场。我们正在养育暴露于邪恶腐败中的下一代,没有得着任何适当的、神所命定的生活标准的庇护。

 

 

*人之初,性本恶?*

我们能做什么,以便给我们的孩子适当的荫庇呢?使徒保罗在以弗所书6:4中给了我们答案。但是他把作父母的责任托付我们以先,也给了孩子们几条命令:“你们作儿女的,要在主里听从父母,这是理所当然的。要孝敬父母,使你得福,在世长寿。(这是第一条带应许的命。)”(弗6:1-3)

神要所有的孩子顺服并尊重父母。顺服是行为,孝敬是态度,但两者都不是自然生发的。明尼苏达州的犯罪调查局,在1926年受总督委托发表的报告证实了这一点:“每个婴儿从出生时便是个小小的野蛮人。他是个完全自私、以自我为中心的人。他想要什么就要什么:哪怕是奶瓶、妈妈的注意力、同伴的玩具,还是叔叔的手表等等。若不给他,他就生气恼怒;倘若他不是那么的无助的话,或许他的怒气就足以促使他杀人。他是污秽的,毫无道德,一无所知,一无所能。这也就是说,所有的孩子,而不是某些孩子,一呱呱坠地就是个罪犯。如果容许他们继续过着襁褓时期那种以自我为中心的生活,任意妄为以满足他们的每一个需求,那么他们将个个长大成为罪犯、小偷、杀人犯、强奸犯。”
圣经教导我们孩子是朝着四方面成长的。路加福音2:52告诉我们耶稣的智慧(精神上),身量(体格上),并神(属灵上)和人(社交上)喜爱祂的心都一齐增长。当孩子来到这世界时,他们是未启蒙的,需要被教导顺服的功课,因为这才是正确的。
神给顺服父母的孩子增添一个应许-长寿,如果他们对父母有正确的态度的话,那就是孝敬,一种顺服的精神。但在你的孩子会顺服孝敬你之前,你必须训练他们。当然,关键乃是在于他们爱主耶稣基督,并在圣灵的引导和影响之下。因此,教导孩子如何把生命主权交托给神便是你的责任。你不教导他们孝敬并顺服你,他们将使你心碎。
箴言给这课题无法估价的指导。它说:“我儿,你不可轻看耶和华的管教,也不可厌烦他的责备,因为耶和华所爱的,他必责备,正如父亲责备所喜爱的儿子”(箴3:11-12)。真正爱孩子的父母就会管教他们的孩子。管教的方式就是:“无知人背上受刑杖”(箴10:13)。在这情况下,不是孩子没有正确的知识,而是他(或她)拒绝行出来。趁着孩子年幼时,温和地但坚决地鞭打他(或她)的屁股,以致你能把那悖逆的心态,在萌芽时期就给予除去。长远来说,这样子做会使你和你孩子更加快乐。
箴言19:18发出这个警告:“趁有指望,管教你的儿子,你的心不可任他死亡。”将来有一天这就会太迟了:你的儿子或女儿已经太大了,鞭打对他们起不了什么作用。你是否意识到,你若不管教孩子,事实上你乃是愿意他们死亡?为什么我会这么说呢?若孩子被放纵、任意妄为,那什么事都有可能会发生。你的儿子长大后可能成为瘾君子,最后因吸毒过量而死亡。或者你的女儿长大后酗酒,醉酒驾驶撞向大树而丧亡。你的儿子可能长大后成为一名同性恋者,最后死于艾滋病。或者他们任何一个有可能成为一名罪犯,最终在小巷里被警察开枪击毙。趁着还有指望时管教你的孩子,要不然死亡就是另一个选择。

箴言23:13-14提供这个劝勉:“不可不管教孩童,你用杖打他,他必不至于死。你要用杖打他,就可以救他的灵魂免下阴间。”当你用杖管教孩子时,你不单救了他们的生命,更是救了他们的灵魂。

 

箴言29:17说:“管教你的儿子,他就使你得安息,也必使你心里喜乐。”你若管教你的孩子,引导他们过顺服的生活,他们必使你的心灵欢欣喜乐。这并不是这么复杂的一件事。定下准则,自己按着这些准则生活,又要求你的孩子也按着这些准则生活。这样一来,在你年老的时候,他们也会爱你,扶助你,祝福你。
 

*拾起铲子*
你要怎样确保你年幼的孩子-尽管他现在也许是这么可爱逗人-最终将成为你的喜乐呢?你会为他栽种什么样的“供给树荫”的树,以护庇他的贵重生命,免被一切寻求利用其弱点的有机可乘?以弗所书6:4这么说:“你们做父亲的,不要惹儿女的气,只要照着主的教训和警戒养育他们。”这就只是这么简单,一点也不复杂。你不必是个儿童心理学专家,参加千百个研讨会,或购买市场上所有的育儿书籍才能做到。
或许你以为在保罗那个时代比较容易养育儿女-当时的生活不像现今的那么复杂或困难。绝不是这样!在古时的罗马社会,当一个孩子出生时,他会被放在他父亲的脚前。如果父亲蹲下来把孩子抱起来,就表示他承认那孩子并要收留他。倘若他转身离去,那孩子就会被丢弃。被遗弃的孩子通常会被丢在垃圾堆中,或被遗弃在广场里任人领养成为奴隶或妓女。他们的世界与我们的并没有很大的不同,只是现今我们有医学技能把孩子在未出生前就除掉罢了。
这种虐待虽是不可思议的,但容许我提出我的意见:最厉害的虐待之一,还是对一个孩子置之不理,以致他在身体、心灵、社交和理智方面都不能发展,象神所要的那样。如果你不花时间和孩子在一起,不按主的管教与训导抚养他的话,你真的是和那个抛弃自己孩子的罗马人父亲有很大的不同吗?

 

今天的普遍现象,乃是把孩子交给保姆、日间托儿所或者学校,以便父母能做他们的事情,不致于使他们的生活方式受到约束。新闻周刊 (Newsweek) 的一篇文章引述一个报道:“家长们的生活忙碌到学校在遇到问题时都找不到他们;有一个母亲则通知芝加哥的一间学校,说她不曾把保密的电话号码给任何人。那么多家庭的双亲都在外工作,以致三分之一的小学生放学后都是回到空荡荡的家里去……。有好些幼稚园的孩子从未有人念书给他们听甚或与他们交谈,他们只能以打架来和别的小孩子沟通。[“家长在那里?(Where Are The Parents?)”1990年九月,第55页] 同一篇文章也引述劳工与统计局令人不安的调查结果:73%有上学年龄的孩子的母亲是在外面工作。近乎四分之一的18岁以下的孩子与单亲同住。只有7%上学年龄的孩子是与双亲一家同住,而其中只有一个是靠工资为生者”(第56页)。养育儿女是个全时间的职责。这就是以往的母亲们如何栽植荫庇我们的树。

 

你或许注意到保罗似乎只是针对父亲(原文:patera)发出他的命令。这词语通常只用在家中的男主人,但在圣经里有时是用来指父母亲的(希伯来书11:23)。它把父亲的领导权与母亲的伙伴关系两者配合在一起。母亲与父亲两者都必须参与他们的孩子在理智、身体、社交和心灵方面的成长。

 

哈佛大学社会学家 Sheldon 与 Eleanor Glueck 在他们的研究著作“揭开少年犯罪 (Unraveling Juvenile Delinquency)”中,确认了四个重要因素以防止年轻的孩子将来成为罪犯:

 

  1. 父亲坚定,公正并一致的管教。
    2. 母亲在日间的督促与陪伴。
    3. 父母亲所彰显的彼此间的相爱和对儿女的爱。
  2. 家庭的凝聚力-全家人花时间在一起共同参与活动。

    圣经的教导也是如此。

*不要惹儿女的气*
保罗所说的 “不要惹儿女的气” 是指一种激怒或使孩子泄气的行为,导致他们沮丧。

 

父母如何惹孩子们的气呢?以下是一些例子:

1. 过度的保护
若你真的要使你的孩子沮丧,只要把他们封围起来,不信任他们,并且不给他们足够的机会自己发展独立。当你拦阻你的孩子承担任何风险时,你将在他们心中制造气愤的情绪,尤其是当他们想到他们的朋友被允准所做的事。不要忘记你的孩子也是人,须要学习独自面对生活。给他们一些空间,他们就会学到一般小孩子的最好学习方法:时不时碰钉子。但是如果你过度的保护他们,你就会使他们气恼。

 

  1. 偏爱

    不要把你的孩子们拿来彼此比较。每个孩子都是独特的。每个孩子都是从神而来的礼物。当你拿他们来作对比时,比较缺乏才华的或是比较不那么受欢迎的孩子,就会受到严重的打击。他或她就会变得气馁,气愤,不与人交往,怀恨。

  2. 过份看重成就

    若你一直不断地催逼他们有优越杰出的表现,他们就不会意识到自己成就了些什么。没有一样似乎是够好的:如果他们考到C等级, 你就要求B等级。如果他们考到B等级, 你就要求A等级。而当他们考到A等级时,你仍然不满足。这样的父母总会找些东西来埋怨。

  3. 过度的溺爱

    孩子要什么,就给他们什么。但若有一次你不依从,他们就会大大的发作。这种态度将随着孩子进入成人阶段,那时他们将在工作。倘若他们拿不到他们认为应得的升职或加薪的话,将会发生什么事?

  4. 贬抑孩子

    一直数落孩子,说他们一无是处,碍手碍脚。不给他们任何奖赏、认可或尊荣。最终你不是抹煞他们的自发性,就是促使他们到别处去寻找赞许。

 

  1. 不愿做出个人的牺牲

让他们时时刻刻独处。要他们照料自己。要他们自己预备三餐,买自己的食物、衣着,安排自己的交通。不带他们到任何地方去,因为你自己不想费神照顾他们。把他们当成家中为你做家务的小奴隶。当你不愿为他们做出任何牺牲时,他们将会怨恨你。

  1. 不允许幼稚的局限

你曾否目睹过:当一个孩子在餐桌上弄翻了牛奶时,他的父母好像经历一场浩劫的情况?或是孩子提出怪诞的见解时,父母告诉他那是很笨的想法?让你的孩子与你分享他的一些荒谬的想法,不要一味地批评他们。不要期望完美,而是进步。

  1. 忽略

    一位带领青年人的牧师无意中听到他的小儿子在后院和隔壁的朋友在聊天。那个朋友说:“我得走了,我要和我的爸爸到公园去。”牧师的儿子回答:“哦,我爸爸没时间陪我去公园,他太忙于照顾别人的孩子。”这句话使这位牧师感到心碎,但也改变了他的注意力。不要忽略你的孩子,务要参与他们的生活。

    9. 身体或言语上的虐待

言语的凌辱也许不像身体的虐待那样明显是个问题,但是认清这一点:你的舌头比起你孩子的舌头来得锐利。你优越的词汇让你有能力把你可怜的孩子撕裂成粉碎,正如你因力气比他大可以重重地打他一顿一样的。两者的后果都是一样的:激怒你的孩子,使他生发怨恨。

*按照圣经养育儿女*
我们已经谈论了以弗所书6:4“不要惹儿女的气”的消极方面。这是积极的方面:“只要照着主的教训和警戒养育他们”。“教训”意味着训练,包括以奖励和惩罚来执行的规则与条例。你定下标准,遵行;然后要你的孩子负起遵行这标准的责任。如果他们遵行,奖励他们。如果他们违反,惩罚他们。这样一来,你就是在帮助他们看到他们行为的后果。
“警戒”(原文为 nouthesia)的字面意义就是“放入心中”,并且含有改正的意思。这词语所指的是箴言书中的那种教训,其重点(正如我们已经看过的)是在训练与教导孩童。这种训练与教导是着重于正确的态度与行为原则,它和灌输实际的知识没有多大的关系。

 

正确的管教与教训的关键乃是“照着主”的。父母为孩子所做的一切事情,都应该是“照着主”而行-遵照主话语的教训、靠圣灵的引导和能力、为着祂的荣耀和尊荣。丈夫要深切的爱妻子,妻子要尊重丈夫,两者都要警觉地在主里养育孩子。如果你这样行,你的孩子们将会如神所意愿的成为你的祝福,喜乐,安逸与慰藉。

一个有智慧的父亲曾说:“我的家人都长大了,孩子们都离开了。但如果我能从新来过,我会这样做:我会在孩子面前更加疼爱我的妻子。我会更多的和孩子们在一起欢笑-不论是我们的过错还是喜乐的事。我会更多的聆听,即使是最小的孩子的话。我会对我的弱点更加诚实,不再假装自己是个完全人。我会为家人作不同的祷告;不是专注在他们身上,反而是在我自己身上。我会和我的孩子们一起做更多的事情。我会更多的鼓励他们,赞扬他们。我会更加注意细节,比如一些贴心的话或体贴的行为。最后,若我能从新再来,我会更加亲密地和家人分享神;每天所遇到的每样平凡的事,我都会利用它们,引导它们朝向神。”

神要我们的家庭充分地发挥其潜能,而不是被这世界所同化。神的心愿乃是完整的基督徒家庭。如果我们有开心的孩子,以基督为中心的家庭,凡是都按神所设计的进行,那将是何其快乐的事!这是可能的,因为神这么应许。当这一切开始发生时,世界将会注意到我们和我们的基督耶稣。