察验自己

麦约翰 著

(在这里点击,以订购本书)

 

你是基督徒吗?许多宣称是基督徒的人,都以过去的一些事件来证实自己是基督徒。但是以往邀请耶稣进入你生命中,并不证明你真是得救了。在《哥林多后书》13章5节中`,保罗对哥林多教会说,“你们总要自己省察有信心没有,也要自己试验(特予强调)”。倘若以往某些事件就是证据的话,他就不用这么说了。圣经从来没有根据以往以证实一个人的救恩,而是现在。假若你现今的生活没有得救的凭据,那么你必须面对一个事实:你或许不是基督徒。你必须“自己省察有信心没有”。如何察验呢?耶稣在登山宝训中就给我们指明(太5-7章)。

 

基督徒的显著标志

在耶稣降生之前,以色列的宗教领袖经已决定了应如何过公义的生活。他们以善行所生发的自义为基础,发展了一套违反圣经的体制。当耶稣降临世上,祂借着高举上帝圣言所启示的标准,把他们的宗教体制粉碎了。祂揭示了在祂国度里的子民应如何真正地生活。

倘若你要知道你是否是一个基督徒,你就要把你的生活与基督在登山宝训中所列出的标准给予对比。祂的标准可用一个字作个总结:“义”。当你察验许多声称是基督徒的人,你找不到这样的义。有人曾告诉过我,有一位妇女说她是基督徒,却与一位并不是她丈夫的男人同居。《哥林多前书》6章9节说到,“无论是淫乱的,…,奸淫的,都不能承受上帝的国”。这位妇女是在不义中过生活,而真正的回转与归正的特征则是义。

登山宝训的钥节就是《马太福音》5章20节:“你们的义,若不胜于文士和法利赛人的义,断不能进天国”。文士和法利赛人定期到圣殿去,经常奉献十分之一、禁食、祷告,但基督并没有被他们这些宗教行为所打动。祂说没有人能进入祂的国,除非他的义胜过文士和法利赛人的义。“义”就是以上帝的标准生活,也就是上帝的儿女与众不同之处。

《希伯来书》12章14节说到,“…非圣洁没有人能见主”。《提摩太后书》2章19节说到,“主认识谁是祂的人,又说,凡称呼主名的人,总要离开不义”。《提多书》1章16节说到,“有些人说是认识上帝,行事却和祂相背;本是可憎恶的,是悖逆的,在各样善事上是可废弃的”。一个宣称信靠基督的人,除了顺服与圣洁,他所宣称的是没有意义的。有人认为你可以来到基督面前而不需改变你的生活方式。然而,上帝所要的就是改变。《哥林多后书》5章17节说到,“若有人在基督里,他就是新造的人。旧事已过,都变成新的了”。《约翰一书》1章9节说到,“我们若认自己的罪,上帝是信实的,是公义的,必要赦免我们的罪,洗净我们一切的不义”。“有义”并不意味着你绝不犯罪,而是你向主认罪,悔改,并且鄙视罪。《约翰一书》2章3节说到,“我们若遵守祂的诫命,就晓得是认识祂”。在《约翰福音》14章15节中,基督说到,“你们若爱我,就必遵守我的命令”。《约翰一书》2章9节说到,“人若说自己在光明中。却恨他的弟兄,他到如今还是在黑暗里”。《约翰一书》3章9节说到,“凡从上帝生的就不犯罪,因上帝的道存在他心里。他也不能犯罪,因为他是由上帝生的”。

圣经清楚说明那些真正得救的人都是有义和圣洁的。他们仍会犯罪,但犯罪的频率越来越低。一个真信徒恨恶他的罪(参罗7:15-25),因罪悔改,并且饥渴慕义。他顺服上帝,爱他的弟兄,而且憎恶这邪恶的世界体制。没有一个人能成为基督徒而继续过着以往还未认识基督之前的生活。多年前决志,进入咨询室,沿着教堂的通道走向讲台,或者阅读过如何接受基督的小册子:这些都不是得救的圣经依据。重点乃是你目前是怎样生活?如果罪和不义是你生活的特征,那么有可能你是一个不顺服的基督徒,但更有可能的,你根本就不是基督徒。

 

进入基督国度的正确途径

在《马太福音》5章3节中,耶稣说到,“灵里贫穷的人有福了,因为天国是他们的”(注:“灵里贫穷”中文和合本圣经译为“虚心”;下同)。希腊原文表明天国只属于那些灵里贫穷的人。惟有那些承认自己灵性破产和罪恶深重的人,才能进入天国。“灵里贫穷”指的是“人在灵里深深的感受到空虚与贫乏”。第4节就指出这种内在贫乏的感受的结果:“哀恸的人有福了,因为他们必得安慰”。只有那些为自己的罪忧伤哀恸的人才能得着救恩。在罪的重担下被砸得喘不过气来而生发的“温柔”,也是一个进入天国之人的特征(5节)。当一个人在灵里感到贫乏,为他的罪哀恸,并且温柔,那么他就会饥渴慕义,而且必得饱足(6节)。

倘若你来到耶稣基督面前,既没有因你罪恶深重而心灵破碎,也没有饥渴慕义,那么你并不是基督徒。有些人来到基督面前,仿佛是给祂帮了一个大忙。基督徒有时也反映同样的心态,盼望一些名人能得救,因为他们有潜在的影响力。然而,凡要来到基督面前的人,就必须接受祂的条件:为自己的罪哀恸,并且饥渴慕义。若有人按主的条件来到祂面前,主就使他蒙怜恤(7节),清心(8节),而且成为使人和睦的人(9节)。然后,因着他是这样的一个人,世人就会逼迫他(10节),辱骂他,捏造各样坏话诽谤他(11节)。但是他必欢喜快乐,因为他是天国的子民(12节)。

 

基督徒必不可少的标记

截然不同的见证

在《马太福音》5章13-14节中,基督指信徒为“世上的盐”和“世上的光”。基督徒的生活方式与世人的生活方式是很容易分辨出来的。正如盐防护食物腐烂那样,基督徒在一个腐败的文化中就是一种防腐剂。圣经预言末日大灾难之所以这么可怕的一个原因,就是教会的防护作用将不再有了。基督把祂的门徒比作竖立在山上的灯和保留着盐分的盐。对于你周围的人,你的生活是否明显地与他们的不同,还是你行事为人与他们一样?当你一般看来是得救的,但你的生活却没有改变,那么你实际上不是基督徒。

 

顺服的生活

上帝的儿女具有顺服的特征。在《马太福音》5章17-19节中,我们的主说到,“莫想我来要废掉律法和先知。我来不是要废掉,乃是要成全。我实在告诉你们,就是到天地都废去了,律法的一点一画也不能废去,都要成全。所以无论何人废掉这诫命中最小的一条,又教训人这样作,他在天国要称为最小的。但无论何人遵行这诫命,又教训人遵行,他在天国要称为大的”。基督的要点就是:倘若你真的得救了,那么你就必会顺服。你必会有一个势不可挡的意愿要顺服上帝的道。保罗热切渴慕遵行上帝的道,虽然罪常常缠累着他(罗7:15-25)。

《马太福音》5章21-32节认定倘若你真的回转与归正了,你的心思意念就会不同。显然的,以色列人约束他们的外在行为,而不是他们的心思意念。主对他们说,“你们听见有吩咐古人的话,说,不可杀人,又说,凡杀人的,难免受审判。只是我告诉你们,凡无缘无故地向弟兄动怒的,难免受审判”(21-22节)。信徒甚至不想要伤害任何人,更不必说杀人,因为他有一颗不同的心。上帝在《以西结书》36章26节中应许说,当你得蒙救赎时,祂就“从你的肉体中除掉石心,赐给你肉心”。

在《马太福音》5章27-28节中,基督说到基督徒不可犯奸淫,甚或动淫念。一个宣称自己是基督徒的,却继续过着淫乱的生活,诸如犯奸淫或同性恋等,这样的人绝不能承受上帝的国(林前6:9-10)。除非你因自己的罪恶深重而心感破碎,饥渴慕义地匍匐进入基督的国里,你绝不会知道什么是真正的救赎。

在《马太福音》5章33-37节中,基督谈到背誓和起誓的事。祂强调真正的回转与归正产生纯洁与真实的言谈:“因为心里所充满的,口里就说出来”(太12:34)。接着,他在《马太福音》5章38-47节又谈到在祂国中的子民不施行报复,而是仁爱的;他爱他的邻舍(43节),甚至他的仇敌(44节)。这一切的目标,就是信徒必须像天父那样(48节)。

没有一个人成为基督徒,是由于他在一个聚会中上前走到讲台那里,或是签写一张卡片,或者是辅导员说他是个基督徒。实际上,当一个人在口头上把自己的生命交托给基督时,辅导员绝不可因此就向他保证他已经得救了。没有一个辅导员在这方面是有把握的。把得救的保证赐给一个信徒是圣灵的工作。圣灵藉着内在的凭据(罗8:16)和外在的展示把得救的保证赐给人。

《雅各书》2章17节说到,“信心若没有行为就是死的”。现代福音主义所留下的一个令人遗憾的遗传,就是一个人得救的保证是跟他的决志联系在一起的。然而圣经的教训却是得救的保证与过去发生的事没有关联,而是与你现在的生活情况有关。耶稣说到,“你们若常常遵守我的道,就真是我的门徒了”(约8:31)。得救的确据总是展现在一个真信徒身上的。

 

真诚的敬拜

信徒彰显正确的敬拜(太6:1-18)。他对上帝的敬拜是真诚的,与法利赛人的敬拜刚好相反,后者唯一关心的就是吸引人注意他们属灵方面的表现。基督徒施舍是因为他爱上帝,而不是因为他渴望得着公众的赞许(太6:1-4)。他的祷告不是假冒伪善的,而是内心真诚的表达(太6:5-15)。此外,他也不须要别人知道他正在禁食(太6:16-18)。

 

圣经对钱财与实利主义的看法

根据《马太福音》6章19-24节,基督国度的子民不贪爱钱财。他们不“为自己积攒财宝在地上”(19节)。他们拒绝事奉钱财,因为他们知道不可能既事奉钱财又事奉上帝(24节)。你若委身于赚取财富,你就不是上帝的仆人。你若是世界的朋友,你就是上帝的仇敌(雅4:4)。你若爱世界,爱父的心就不在你里面了(约一2:15)。《马太福音》6章25-34节又指出基督徒不应为生活的需要忧虑;他们知道上帝会照顾他们的需要(31-32节)。

 

真心爱别人,不吹毛求疵

《马太福音》7章1-12节强调真信徒有良好的人际关系。他们不经常冤枉别人,也不在别人面前装作虔诚而忽视自身的问题。基督徒是以对别人有爱心见称的(参约13:35)。

 

也许这样纵览了基督在登山宝训中的教导后,你想知道人怎么能如此生活?倘若你认为这些教训是无法遵行的,那么这正是主耶稣所要的回应。耶稣在吩咐一个富有的少年官面对他的财富以作个取舍之后,祂对门徒说,“我实在告诉你们,财主进天国是难的。我又告诉你们,骆驼穿过针的眼,比财主进上帝的国还容易呢”(太19:23-24)。骆驼穿过针的眼是不可能的!这正是主耶稣期待人作出的结论。马太福音19章 25-26节说到,“门徒听见这话,就希奇得很,说,这样谁能得救呢?耶稣看着他们说,在人这是不能的。在上帝凡事都能”。没有人能靠自身的资源活出上帝的标准。这就是为什么我们必须把我们自己抛掷入上帝的怜悯中。《马太福音》19章里的那位富有的少年官却不愿意这样做。他要按照他自己的条件进入上帝的国。然而,这就像尝试让骆驼穿过针的眼那样。进入上帝的国度的唯一途径,就是在灵里贫乏破碎,哀恸,并且渴望得到一种你无法达至也不配得着的义。

大多数人都不愿意符合这些条件。他们只愿我行我素。他们好比一个人带着四件行李(贪爱世界,罪恶,撒但,自我),力图从入口处的旋转式栅门(turnstile)通过,进入上帝的国度。他们想要进去,以便得着幸福,又可以远避地狱,但是他们却要按他们自己的条件进去。然而主说到,“你们要进窄门,因为引到灭亡,那门是宽的,路是大的,进去的人也多”(太7:13)。许多人从宽门进入,因为他们可以带着他们的“善行”和“自义”的行李。《马太福音》7章14节继续说到,“引到永生,那门是窄的,路是小的,找着的人也少”。希腊语“小的”一词,它的字面意思就是“压缩的”。你要通过窄门,就必须把一切随身之物脱下。

 

对永生的错觉

请注意,那引到灭亡的宽路,并没有标明是引到地狱之路,反而标明是引到天堂之路!人们踏上这宽路,因为它并不要求生活方式的改变。你只须说你已决志,受洗了,在一个聚会中上前走到讲台那里,或是签写一张卡片。可悲的是,许多人正走在这条宽路上。但是引到永生的路却有许多的限制,找着的人也非常的少。

倘若你仍然紧紧的持守着你贪爱世界的心态和自义,那么你正走在错路上。你也许以为你正朝向天堂行走,而且你的善行将把你带进天堂里。但是有一天,你将会发现约翰·班扬(John Bunyan)在《天路历程》中所描述的情况:在天堂的门廊那里,有一个是通向地狱的入口。事实上,基督已经警告众人要防备假先知(太7:15-20),因为他们正在出售宽路的门票;他们会告诉你不须作任何的改变就可以进天堂。

在《马太福音》7章21-23节中,耶稣说到,“凡称呼我主啊,主啊的人,不能都进天国。惟独遵行我天父旨意的人,才能进去。当那日必有许多人对我说,主啊,主啊,我们不是奉你的名传道,奉你的名赶鬼,奉你的名行许多异能吗?我就明明地告诉他们说,我从来不认识你们,你们这些作恶的人,离开我去吧”。许多人不知道他们正走在错路上,等到他们发觉时已经太晚了。

基督以宽路和窄路的终点为例子,给祂的登山宝训作个总结。在《马太福音》7章24-25节中,祂谈到一个聪明人把他的房子盖在稳固的根基上。第25节说到,“雨淋,水冲,风吹,撞着那房子,房子总不倒塌,因为根基立在磐石上”。这人是按照上帝的条件来到上帝面前:他把房子盖在磐石上;这就是顺服,所以他的房子坚立不倒塌。基督继续说到,“凡听见我这话不去行的,好比一个无知的人,把房子盖在沙土上”(26节)。无知的人盖了一座美丽的房子。他的宗教信仰看起来很好。他就是那些传道,赶鬼,行异能的人当中的一个(22节),但是却从来没有按照上帝的条件来到祂面前。第27节说到,“雨淋,水冲,风吹,撞着那房子,房子就倒塌了,并且倒塌得很大”。

当审判的日子来到,在基督面前你发现因你没有按祂的途径归向祂而被判下地狱,那将是何等的悲惨啊!“总要自己省察有信心没有”。正如彼得所说的,“应当更加殷勤,使你们所蒙的恩召和拣选坚定不移”(彼后1:10)。