麦约翰 著

试炼:忍耐的秘诀

 

倘若一个基督徒的看法是正确的,那么一切试炼就可以成为他喜乐的经历。不幸的是,预期有悲伤患难的来到,就经常给我们的大喜乐蒙上了一层阴影。《约伯记》提醒我们患难是不可避免的:“人生在世必遇患难,如同火星飞腾”(5:7)。

我们都向往舒适平静的完美环境。虽然在试炼的暂停期间,我们或许以为我们会永远豁免试炼,但我们住在这个堕落的世界中却绝不会没有试炼。我们可以住在一个愚人的乐园里,不必预期任何患难,只是预测安逸的未来,然而那是白日梦。相反,基督警戒祂的门徒和一切跟随祂脚踪的人要期待今生的试炼(约15:18-16:6)。叫我们忍受试炼的应当是我们对上帝的信靠,我们晓得祂使万事互相效力,乃是为着叫我们得益处和祂自己的圣洁旨意(罗8:28)。我们靠着上帝的同在,就会胜过试炼(诗23:4)。

《雅各书》记载了帮助信徒忍受试炼的信息。在《雅各书》1章2至12节中,雅各讨论了试炼的原因、对试炼的恰当回应和试炼的结果。

 

试炼的原因

珠宝商鉴定一枚真钻石通常使用“水测法”。一枚仿造钻石绝不会像真钻石那样灿烂闪亮,但有时凭肉眼无法断定这差别,所以珠宝商要把宝石浸入水中。在水中,真钻石仍会持续闪耀明亮发光,仿造钻石则几乎不能闪耀发光。借用类比的方法,许多人的信心在悲伤或苦难的水中也仅仅只是仿制品而已。然而上帝的真儿女陷入试炼中,仍会和从前一样闪耀发出明光。

雅各所说的就是,倘若你的基督徒信仰是真的,那么这信仰在患难期间必会亲自证实它的真实性。任何对上帝的信心只是在凡事顺利时才有效,那么这信心就没有什么价值。真信心会让信徒忍受得住生活的不如意。

《雅各书》1章2节说,“我的弟兄们,你们落在百般试炼中,都要以为大喜乐。”这节经文中,希腊文译为“百般” ( poikilos)一词的意思是“多姿多彩”或“多种多样”。这个用语强调的不是临到我们生活中患难的数量,而是患难的多样性。希腊文译为“试炼” ( peirasmos)一词指的是破坏了平静或快乐模式的事物;其动词的意思就是“试验某人”,并且不考虑试验结果是积极的还是消极的。

每一次临到你生活中的试炼都成为你信心的试验。你要么通过,要么失败。因着错误的回应而失败了,这试验就变成了试探。倘若这试验最终导致你犯罪,它就证明它成功的试探了你。倘若这试验导致胜利,它就证明它成功的使你刚强了起来。

试炼就是要显明人信心的真实和坚强的试验(雅1:3),因此不但适用于信徒,而且也适用于非信徒。倘若你经过试炼仍能始终如一忍受,绝不丢弃你对上帝的信靠,这就证明你拥有真信心。

假基督徒经受试验时,必然就会显出他的真正本色。真基督徒经受试验时,却会迫切祷告倚靠上帝的力量,而不是依靠自己的软弱。试炼要烧尽仿制的信心,却要坚固真信心。试炼也许会让我们面对软弱时感到疼痛,但试炼的益处却是促使我们离开自己,转向上帝的无穷力量。

 

对试炼的回应

信徒在试炼中的忍耐就是对试炼的正确回应。然而,要通过什么途径忍耐呢?在《雅各书》1章2至11节中,雅各叙述了忍耐试炼的五大要求。

 

  1. 喜乐的姿态

在1章2节中雅各说,“我的弟兄们,你们落在百般试炼中,都要以为大喜乐。”这节经文中,希腊文译为“以为”一词也可以译为“断定”。 基督徒必须训练自己去做的事,就是要把试炼断定为大喜乐,因为人对患难的自然回应不是喜乐。这就需要有意识的委身。保罗在罗马被囚时就曾作过这样的委身,他吩咐腓立比人说,“你们要靠主常常喜乐”,“我无论在什么景况都可以知足,这是我已经学会了”(腓4:4,11)。

在《雅各书》1章2节中,希腊文译为“当……的时候”(when,注,中文和合本圣经没有译出这个词语)一词用的是假设语气,意思是“无论什么时候”,这表示试炼是不可避免的。这节经文中,希腊语复合动词“落在”(peripipt[ma]o)一词的字面意思是“落在……当中”。这个词含有陷入意外或不经意境况中的概念。我们所有人都会落在不经意的患难中,似乎毫无明确的出路。

耶稣绝不自寻苦吃,但祂总是接受临到的患难。那就是“祂因那摆在前面的喜乐,就轻看羞辱,忍受了十字架的苦难”(来12:2)。耶稣忍受了羞辱和十字架的苦难,因为祂越过了试炼,仰望试炼所将成全的。我们还没有受苦到耶稣的地步(来12:4)。倘若耶稣忍受了十字架的苦难,又看它是成全上帝旨意的喜乐时机,那么我们就应该可以怀着喜乐忍受我们的微弱试炼。

既然耶稣忍受痛苦而经历了喜乐,那么我们就不应该期待有任何的差别。耶稣在《约翰福音》15章18和20节中说,“世人若恨你们,你们知道恨你们以先,已经恨我了……他们若逼迫了我,也要逼迫你们。”在基督徒的经历中,虽然试炼是必不可少的部分,但试炼同样也预备了喜乐倚靠上帝的新时机,因为上帝允许试炼的发生。我们把试炼视为拉我们亲近救主的手段,试炼就会成为受欢迎的朋友。试炼会生出对主的同在更加敏感。当我们查考圣经找出我们的难题答案时,便增进了我们与主的相交。

我们应当怀着喜乐姿态面对试炼,因为试炼证实了信心,使我们刚强,使我们与基督认同受苦时与上帝相交,并且应许我们将来更美的事。

 

  1. 理解的心智

《雅各书》1章3节说,“知道你们的信心经过试验,就生忍耐。”这节经文中,希腊文译为“知道” (希腊语gin[ma]osk[ma]o,意思是“通过经验知道”)一词,就直接把我们的注意力引到了心智。你必须知道你的信心要经受试验。你从试炼中出来,仍然还有信心,那就确定你是真信徒。

这节经文中,希腊文译为“试验” (dokimion)一词的意思是“证据”。此处希腊语动词“生”的意思就是“获得”或“成全”。总要相信试炼要成全一些事。试炼的目的就是生“忍耐”,忍耐就是持续面临压迫,却耐心等候上帝安排时间挪去试炼的坚韧心志。

每一次试炼都能让我们刚强,因为我们获得了更多的忍耐。跑垒者逐渐成长才能长时间奔跑,上帝也用同样的方法建造我们。先开始的试炼是微弱的,然后就要逐步增大容量。上帝允许我们生活中有越来越多的大试炼,是要增强我们的忍耐,为着更大的事工和喜乐。争战越艰难,得胜就越甘甜。你从艰难的试炼中出来时,就能为着上帝拯救了你喜乐欢呼。这既证明了上帝是可靠的,又增强了你的信心。

保罗在《哥林多前书》10章13节中说,“你们所遇见的试探(或试炼),无非是人所能受的。上帝是信实的,必不叫你们受试探过于所能受的。”每一个人忍受试炼的能力都不相同。知识和经验有限的新生基督徒没有能力忍受成熟基督徒可能经受的试炼。在这节经文中,上帝应许祂绝不会让我们经受我们无法应对的试炼。主使用试炼来试验并增强我们的信心,从而我们面对较大的试炼就会生出必要的忍耐。上帝照着个人的状况在我们的生命中信实作工,允许试炼独特临到每一个人,是要带我们走入属灵成熟的更高程度。

 

  1. 顺服的意志

在1章4节中,雅各如此说,“忍耐要有完全的果效”(注,译文与中文和合本圣经略有不同)。这是一项命令,要求我们顺服上帝试炼的旨意。不要与试炼搏斗,也不要向上帝挥舞你的拳头。总要接受试炼。倘若你拒绝顺服上帝,你可能就是把自己交在祂的管教手中了。《希伯来书》12章5至7节劝诫到,“我儿,不可轻看主的管教,被祂责备的时候,也不可灰心。因为主所爱的,祂必管教,又鞭打凡所收纳的儿子。你们所忍受的,是上帝管教你们,待你们如同待儿子。”倘若你与上帝成全的工作搏斗,试炼可能就会变得更加困苦。

试炼唯一丰富得益的出路就是经历它。倘若上帝要你处在试炼中,你就毫无成全祂旨意的捷径。《哥林多前书》10章13节告诉我们,上帝预备一条唯独在我们忍受试炼之后,才可以逃脱每次试炼的出路。

雅各叙述了这项命令之后,就告诉我们其结果应当是“使你们成全完备,毫无缺欠”(雅1:4)。成全是试炼的目的,忍耐并不是。忍耐只是达至这个目的的方法。你经受了试炼就会刚强,就能得着更大的忍耐,这又使你经历更大的试炼和更大的忍耐。试炼的最终目的是产生属灵的成熟。我们的信心经过试验,就会驱使我们与我们的主更深相交,并且更加信靠祂。这一切都会生出稳固的敬虔品格和公义生活。

这节经文中,希腊文译为“成全”一词含有相称的观念,指的是与公义生活牢固相称。保罗在《加拉太书》4章19节中也这样提到过,“我小子啊,我为你们再受生产之苦,直等到基督成形在你们心里。”上帝的最终目的就是叫每一个信徒都与基督的样式相称。

雅各也说到,试炼会使我们“全备”(希腊语是holoklerosholos的意思是“整体”,kleros的意思是“所有部分”)。上帝希望你全面成熟,那就是属灵上完全合一。全备的另一面是“毫无缺欠。”

 

  1. 相信的心灵

倘若你正经受着试炼,渴望持守喜乐的姿态、理解的心智和顺服的意志,但仍然有挣扎,那么你可能就是缺乏智慧和忍耐的能力。你需要智慧,也就面对生活境况的实际洞察力。倘若上帝没有赐给你超过你自身运作的能力,你就不能持守前面所说的活泼信心的三个要点。

雅各说,“你们中间若有缺少智慧的,应当求上帝”(雅1:5)。当你经受试炼,并渴望为上帝的圣洁旨意忍受试炼时,虽然人的理智会提供一些答案,但上帝的智慧却尤为重要。信徒经受试验时,不仅会承认需要力量,也会在试炼中寻找抓住更大的帮助,那更大的帮助就是上帝本身。

我们正谈论的这种智慧不是指哲学上的思考,而是指上帝绝对的旨意,那就是上帝清洁平和的智慧(雅3:17)。在一切生活的诸事中,上帝的智慧都能生出义行。

许多基督徒对他们患难的起初反应都是要寻求一些人的帮助。尽管上帝可以通过其他信徒作工,但基督徒起初回应试炼却应该是直接向上帝求智慧。这样在寻求和领受上帝的旨意中,基督徒就会欢喜顺服。

《雅各书》1章5节是一个祷告的命令,而不是一个选项。这和保罗教导要“不住地祷告”(帖前5:17)一样都是命令。试炼是增强你祷告生活的途径。试炼驱使你跪下呼求上帝赐下你没有并极度渴望的东西。上帝要你认识到人的理智有限。《箴言》3章5至7节说,“你要专心仰赖耶和华,不可倚靠自己的聪明,在你一切所行的事上都要认定祂,祂必指引你的路。”你经受试炼时必须信靠上帝的智慧,而不是依靠你自身有限的聪明。

追求智慧是人的至高追求。在《约伯记》28章12节中,约伯询问说,“智慧有何处可寻?聪明之处在哪里呢?”在23节中出现了答案,“上帝明白智慧的道路,晓得智慧的所在。”在我们周边的世界中无法得到明白生活试炼所需的超自然智慧。倘若你需要智慧,你必须从上帝那里获取。向上帝寻求答案比跑到你的朋友或专业辅导师那里更有用。上帝应许人寻求智慧是圣经中上好的应许之一。我们需要上帝的智慧去明白并正确回应生活中的每一个试炼,还有什么能超过上帝的智慧呢?

在《雅各书》1章5节中,雅各也解释了上帝对我们祈求智慧的回应,“(祂)厚赐与众人,也不斥责人。”我们有一位仁慈的上帝,祂愿意赐给我们所需所要的。在这节经文中,希腊文译为“厚赐”一词指的是不讨价还价,白白给与一些东西。这就让我们想起了《马太福音》7章7至11节,“你们祈求,就给你们;寻找,就寻见;叩门,就给你们开门。因为凡祈求的,就得着;寻找的,就寻见;叩门的,就给他开门。你们中间谁有儿子求饼,反给他石头呢?求鱼,反给他蛇呢?你们虽然不好,尚且知道拿好东西给儿子,何况你们在天上的父,岂不更把好东西给求祂的人吗?”你经受艰难的试炼时,就要到上帝那里祈求。祂必厚赐你明白试炼并正确回应试炼所需要的智慧。

我们若求上帝,上帝就必赐给我们明白一切试炼的智慧。我们若不求,主可能就会允许试炼持续下去,直到我们显出我们通过试炼学会倚靠祂为止。在《雅各书》1章5节中,“不斥责人”这个短语的意思是“我们求智慧,上帝不责备我们”,相反,祂必毫不保留,白白厚赐。《雅各书》1章17节也肯定地说,“各样美善的恩赐和各样全备的赏赐都是从上头来的,从众光之父那里降下来的;在祂并没有改变,也没有转动的影儿。”

信徒一旦向上帝求智慧,得到的应许就是“主必赐给他智慧”(雅1:5)。信徒祈求得着忍耐经受试炼所需的智慧,从来不曾被拒绝过。但我们有时却不求上帝;我们凡事都做了,就是不求上帝。我们应当屈膝下跪,从内心大声呼求上帝指引我们。

请注意,第6节的经文给了一个求智慧的条件,“只要凭着信心求,一点不疑惑。”信徒应当凭着信靠的信心求上帝。在这节经文中,希腊文译为“疑惑”一词含有与某人的思想产生分歧的观念。若有人缺少智慧,这不是上帝的错。倘若你不明白你的试炼,或许你就不曾凭着坚定信心求上帝赐给你智慧。或许你怀着一些不诚实的错误动机祷告,就像雅各谴责那些只满足自己私欲还妄求的人(雅4:3)。你也许疑惑上帝是否能够或愿意帮助你。

专一的信心就会单纯相信上帝是至高的、慈爱的上帝,祂必赐下明白并忍受试炼的一切所需之事。无论试炼可能是什么,你都要相信上帝允许试炼发生,是为了祂的旨意和你的属灵成熟。

在《雅各书》1章6节中,雅各给了一个关于疑惑之人的类比,“那疑惑的人,就像海中的波浪,被风吹动翻腾。”疑惑的人也会来到上帝面前,但他却不相信上帝可以赐给他所需的智慧,这疑惑的人就像巨浪奔腾,汹涌澎湃的海,无止境地前后翻涌着浪涛,永远无法止息。在《列王纪上》18章21节中,以利亚责备以色列众民摇摆的信心时说,“你们心持两意要到几时呢?若耶和华是上帝,就当顺从耶和华;若巴力是上帝,就当顺从巴力。”

接着,雅各告诉我们心怀二意的人应当期待的:“这样的人不要想从主那里得什么”(1:7)。声称认识基督的非信徒面对试炼时,不仅会疑惑上帝,也会恼怒上帝,最后就会脱离与他有关的教会。属灵不成熟的真基督徒也可能会带着类似的态度回应试炼。这样的基督徒是用情感回应他的困苦境况,并没有完全信靠上帝。所以,他在试炼中经历不到喜乐的姿态、理解的心智、顺服的意志和相信的心灵。他不求从上帝来的智慧,也不愿意利用上帝预备好的帮助。只要这人持续疑惑上帝,他就绝不会通过向上帝忠诚不住祷告来明白适用他的试炼答案。

在8节中,雅各给出对疑惑之人的分析,“心怀二意的人,在他一切所行的路上都没有定见。”这节经文中,“心怀二意”(希腊语,dipsuchos)是指某人把心灵或意念分配在上帝与世界之间的状况。《雅各书》4章4节也肯定地说,“与世俗为友就是与上帝为敌。”接着在4章8节中,雅各命令说,“有罪的人哪,要洁净你们的手;心怀二意的人哪,要清洁你们的心。”心怀二意的人是假冒伪善的,他只是偶尔相信上帝。当试炼临到他时,他就不能信靠上帝,因此什么也得不着。爱世界,同时又尝试爱上帝是绝不可能的。

你进入试炼时,藉着上帝的智慧和上帝白白赐给你得胜必需的信心,就能忍耐试炼。然而,这个前提是你的信心应当毫不动摇。否则,你在生活中的每一方面都不会稳固,也绝不会得着你所需的智慧。生活中的真正稳固是那些在试炼中信靠上帝之人的特征。

 

  1. 谦卑的心态

《雅各书》1章9节,“卑微的弟兄升高,就该喜乐”,这是关乎贫穷基督徒的命令。雅各写信给散住各处的信徒(雅1:1),他们是遭逼迫和被剥夺的受害者,所以他们中间的贫穷人非常普遍。

这节经文中,希腊文译为“卑微”一词常用于七十士译本(Septuagint),即旧约圣经的希腊文版本,这个用词指的是财产的贫穷。这节经文中,“喜乐”一词指的是对一种特权或产业的夸耀,是一种正当自豪的喜乐。贫穷的基督徒也许在物质方面无法喜乐,但在属灵的高贵身份中却可以喜乐。他也许饥饿,但他却有生命的粮;他也许干渴,但他却有活水;他也许贫穷,但他却有永恒的财富;他也许被人抛弃,但他却蒙上帝接纳;他也许今生没有居所,但他在将来的生命里却有一个荣耀的居所。今生他也许有一些试炼,但上帝却使用那些试炼在属灵上成全高升他。

在《罗马书》8章17至18节中,使徒保罗说,我们作为上帝的儿女,就是“上帝的后嗣,和基督同作上帝的后嗣。如果我们和祂一同受苦,也必和祂一同得荣耀。我想,现在的苦楚若比起将来要显于我们的荣耀,就不足介意了。”我们仰望将来升高的喜乐时,真富足就是我们的,因此贫穷只不过是需要忍受的短暂试炼。不要在世俗的环境和财产中寻找你的喜乐,要在上帝拯救你、使你越来越像基督的事实中寻找喜乐。

雅各也给了富足的人一些嘱咐,“富足的降卑,也该如此”(雅1:10)。富有的基督徒,常常经历不到与贫穷有关的试炼。他们应当在降卑时喜乐。他们经历的试炼有助于他们认识到,他们的财产无法买得真福乐和真满足。他们的依赖应该是上帝恩惠的真富足。

无论贫穷人还是富足人,试炼把一切信徒都降卑到倚靠上帝的同一层地位。尽管金钱可以解决一些经济问题,但金钱却无法买得人脱离他们的难题。人藉着试炼就会明白均等。当你失去女儿、儿子、妻子或丈夫时,你就会明白有多少金钱都无济于事。再多的金钱都无法买得你的生活脱离那样的试炼。我们更不应该吹捧富足人,贬低贫穷人,因为世上的财产无法买得我们的属灵需要。

雅各在《雅各书》1章10至11节中总结这个观点,他用了一个短暂尊贵的类比,“如同草上的花一样,太阳出来,热风刮起,草就枯干,花也凋谢,美容就消没了”(10节)。雅各描写的这个景象就是巴勒斯坦草地上的花,这些花在二月份绽放出美丽的色彩,五月份就凋谢枯干了。富有的人常常意识不到他们无法带着他们的财富一起走。唯独在上帝面前谦卑的人,才会认识到生命是“一片云雾,出现少时就不见了”(雅4:14)。

雅各借用《以赛亚书》40章6至8节作了其余的阐明,“太阳出来,热风刮起,草就枯干,花也凋谢,美容就消没了;那富足的人在他所行的事上,也要这样衰残”(雅1:11)。热风可能指的是我们熟悉的西罗科风 (sirocco),那是一种灼热的风,刮起来可以毁坏沿途的一切草木。这个例子说明了,狂暴的死亡与上帝的审判都可以结束富足人的生命及世上的财产。富足的人应当在患难中喜乐,因为患难可以使他不去依靠物质财富。当物质财富被烧尽时,富足之人就会和贫穷的人那样得着真富足。

基督徒面对试炼,应当要有喜乐的姿态、理解的心智、顺服的意志、相信的心灵和谦卑的心态,不是依靠自己的财产,乃是重看上帝的预备及天上的奖赏。

 

  1. 试炼的结果

雅各在1章12节结束了关于试炼的谈论,他说,“忍受试探的人是有福的,因为他经过试验以后,必得生命的冠冕,这是主应许给那些爱他之人的。”《雅各书》5章11节重申了同样的观点,“那先前忍耐的人,我们称他们是有福的。”这节经文中,“有福”的意思就是“福乐”,“满足”,或“内心充满喜乐。”忍耐试炼而得胜的人是真正有福的。

雅各不是说免受试炼的就有福了,而是说胜过试炼的有福了。这二者之间有着巨大的差别。这不是那旁观者从来不曾经历过争战的表面喜乐;这乃是那参与争战并得胜之人的丰盛满足。

经过试炼的忍耐是活泼信心的凭据。雅各把那些忍耐的人看作是爱上帝的人(雅1:12)。在《约翰一书》4章19节中,使徒约翰说,“我们爱,因为上帝先爱了我们。”基督徒的信仰就是上帝与人之间有一种爱的关系。救恩不是一种交易,无论我们对上帝可能是什么样的态度,上帝都向我们赐下了永生。凡真得救的人,对上帝都是怀着深厚持续的爱。

《约翰一书》2章15节说,“人若爱世界,爱父的心就不在他里面了。”人要么爱上帝,要么爱世界,却不能两者都爱。我们对上帝的爱在试炼中就会显明出来。《约翰一书》2章19节说,“他们从我们中间出去,却不是属我们的;若是属我们的,就必仍旧与我们同在;他们出去显明都不是属我们的。”

真信徒对上帝怀着持续的爱,甚至在试炼中也是稳固持守着爱。耶稣多次说到,爱祂的人会遵守祂的命令(约14:15, 23; 15:9-10; 约一2:5-6; 5:1-3)。真信心是建立在顺服上帝、爱上帝的基础上的。然而要证明这爱是真的,就必须经受试验。

作为信徒,我们也许经历了多次挣扎和疑惑,但我们的信心却绝不会消灭。尽管我们经受试炼,但我们仍紧紧的倚靠主,因为我们爱祂。这种忍耐的爱就会生出真正的蒙福。

信徒经过试炼,没有跌倒的奖赏就是永生。雅各说,“因为他经过试验以后,必得生命的冠冕”(12节)。这节经文在希腊原文中,“生命的冠冕”是一个同位语的所有格,照字面翻译的意思就是“冠冕就是生命。”冠冕就是上帝向爱祂之人应许的永生。这是信徒的最终奖赏。尽管我们目前也经历了一些永生的好处,但我们是凭应许拥有永生的;将来有一天,我们会丰盛完满的得着永生。现在我们仍要等候进入我们将来的赏赐中。主再来的时候,祂必赐给我们丰盛完满的永生。

在《提摩太后书》4章8节中,使徒保罗也陈述了一个类似的观点,“从此以后,有公义的冠冕为我存留,就是按着公义审判的主到了那日要赐给我的;不但赐给我,也赐给凡爱慕祂显现的人。”基督为教会再来时,基督徒都要得着永恒的公义生命。

在《雅各书》1章12节中,希腊文译为“冠冕”一词的是stephanos。古代希腊世界中,这个词常常是指“在一项体育活动中,获胜者戴在头上的花环。”凡拥有运动员那样忍耐的基督徒,就必得到永生的冠冕。

生活充满了试炼。我们如何应付这些试炼显示我们信心的真实性还是缺乏它。倘若我们坚忍持守,并且得胜,就证明我们拥有真正的得救信心。那么,永恒的生命、永恒的公义、永恒的荣耀都是我们的奖赏。

 

祷告:忍耐的核心

虽然《雅各书》5章13至18节是一段勉励那些忍受试炼之人的经文,但同样也引出了一些重要的解释问题。雅各说,“你们中间有受苦的呢,他就该祷告;有喜乐的呢,他就该歌颂。你们中间有病了的呢,他就该请教会的长老来,他们可以奉主的名用油抹他,为他祷告。出于信心的祈祷要救那病人,主必叫他起来;他若犯了罪,也必蒙赦免。所以你们要彼此认罪,互相代求,使你们可以得医治。义人祈祷所发的力量是大有功效的。以利亚与我们是一样性情的人,他垦切祷告,求不要下雨,雨就三年零六个月不下在地上。他又祷告,天就降下雨来,地也生出土产。”

读完这段经文,许多问题就油然而生。在13节中,雅各提到受苦,那么他所谈的是哪一种受苦呢?在14节中,他谈到病痛,那么他想到的是哪一种病痛呢?教会的长老必须如何祷告,是别人不须这么做的呢?他们拥有通达上帝那里的特别途径吗?抹油是指什么?出于信心的祷告是否每次都能救治那得病的人,使他活过来吗?罪和医治有什么关系呢?在16节中,雅各所指的是哪一类医治呢?在一段关于医治的经文中,他为什么举出一个求雨的例子呢?

为了回答这些问题,我决定丢弃我设法确定这段经文真正意思的一切假设。我首先查阅了许多注释书和一些提到这段经文的书。说来也奇怪,这些书谈论问题的实质都一样。我得说明,我不像一些圣经教师在解释经文时,虽没有先例可循却仍冒险给予解释。但是在我研究之后,我仍然找不到一个解释是我能确信是正确的。所以我求主向我指明这段经文所说的意思。我殷勤研究这段经文,就得知主答复了我的祷告,因此我回过头翻看我的希腊文资料和这段经文最初的语言来源。我用两天多的时间研究这段经文,终于明白了雅各所要教导的真理。

我晓得使用一种新方法的风险,但我仍热衷于这样的事。解释任何经文的关键就是上文下理。解释每一段圣经经文都必须根据该段经文在整卷书中的位置,尤其是该段经文在本章中的位置,以及该段经文的前文和后文的内容是什么。每一段圣经经文都有其存在和讲得通的思想环境。所以我们在研究《雅各书》5章13至18节的经文之前,让我们先确定出这段经文本身的上文下理。

雅各这封书信,是他写给散住各处信主的犹太人会众(雅1:1)。在《使徒行传》7至8章中记载说,那些人因迫害被迫离开了巴勒斯坦。因为他们是犹太人基督徒,他们经历了许多敌对与仇视。所以雅各在他的书信开头,就教导他们该怎样耐心忍受他们的严峻试炼(雅1:2-12)。雅各呼吁他的读者当忍受他们的试炼,不要疑惑,倒要仰望在痛苦和逼迫之后将来的荣耀。

雅各在第5章又返回到相同的话题,他说,“弟兄们哪,你们要忍耐,直到主来。看哪,农夫忍耐等候地里宝贵的出产,直到得了秋雨春雨。你们也当忍耐,坚固你们的心,因为主来的日子近了。弟兄们,你们不要彼此埋怨,免得受审判。看哪,审判的主站在门前了。弟兄们,你们要把那先前奉主名说话的众先知,当作能受苦能忍耐的榜样。那先前忍耐的人,我们称他们是有福的。你们听见过约伯的忍耐,也知道主给他的结局,明显主是满心怜悯,大有慈悲”(7-11节)。雅各呼吁他的读者在逼迫中应当做有忠心的人。

雅各的这封书信从开头到结尾的主旨就是,劝告受逼迫的人应当为耶稣基督的缘故耐心忍受他们的苦难。我们头脑中有了这个主题作为本卷书信的首要上文下理,那么就不会诧异雅各所说的,“你们中间有受苦的呢,他就该祷告”(雅5:13)。这节经文中的关键短语是“他就该祷告”。从13节到18节的每一节经文中都提到了祷告,祷告就是这段经文的主题。忍耐的核心就是祷告。倘若你要忍耐,你就必须倚靠上帝,祂是你帮助的根源。经受过逼迫的教会就会知道,忍受逼迫的核心就是迫切献上祷告。

在《雅各书》5章6节中,雅各向富足的人说,“你们定了义人的罪,把他杀害。”可见,犹太人信徒经受的逼迫是非常残酷的。根据这节经文的提示,有些人因逼迫被杀害了。毫无疑问,有些人由于身体受到虐待而遭受到人身的伤害。他们中间肯定有些人的心灵和情感被压垮了。我可以肯定地说,他们中间有些人已经萌发了挫败感,有些人已经严重受伤。所以,雅各说,“你们中间有受苦的呢,他就该祷告。”祷告常常是我们得帮助的根源。

雅各以13节为基础,首先考虑到争战中的受害者,就是那些软弱挫败的人。这些人已经丧失了他们属灵生活的胜利。在生活中的某个时候,你可能也经历过这样的光景。争战太激烈不能掌控的时候,你的情绪就可能会颓丧。我确信这段经文的主旨与医治身体的不健康或疾病毫无关系。这段经文的核心是医治属灵的软弱、萎靡和沮丧,这些症状需要祷告。这里并没有具有说服力的理由,使人认为雅各是在谈论身体的医治。这段经文的上文和本章的末尾两节经文,都不会导致你以为它们是在讨论身体的医治。根据上文下理,这一部分经文所清楚明白谈论的,是关于该怎样帮助属灵上软弱受伤的人。

我们以此做背景,就可以明白《雅各书》5章13至18节是一段关于祷告的经文。雅各谈论了与祷告有关的四个方面,即:祷告与安慰,祷告与复兴,祷告与团契,祷告与能力。也就是说,祷告为受伤的勇士预备了安慰、复兴、团契和能力。每一个方面都是忠心的基督徒经历属灵苦难的奇妙帮助。

 

  1. 祷告与安慰

《雅各书》5章13节说,“你们中间有受苦的人吗?”(注,与中文和合本圣经的经文略有不同,下同)。此处希腊文“受苦”一词恰好也是用在10节中的同一个词语,其意思是“遭受邪恶的待遇。”13节也可以译为“你们中间有受迫害的人吗?”一切遭受虐待和邪恶待遇的人都需要祷告。我们受到逼迫时,我们应当向上帝求安慰。使徒彼得说,你“要将一切忧虑卸给上帝,因为祂顾念你们”(彼前5:7)。

在《雅各书》5章13中,希腊文译为“祷告”一词指的是不住地祈求。你的生活中出现了本不该出现的境况,你因争战疲倦了,那么你就要不住地向上帝祈求安慰。

接着,雅各又问到,“你们当中有喜乐的人吗?”(13节)。他这样询问或许带点挖苦的口气,因为在那种境况下,喜乐的人寥寥无几。但有人喜乐,“就该歌颂”(13节)。这节经文中,希腊文译为“喜乐”一词的就是euthumeeu的意思是“良好”, thumos的意思是“生活的原则,想法或感受”,就是思想情绪)。雅各所问的就是“是否有人抱着喜乐的态度呢?”

接着雅各说,倘若他有喜乐,“就该歌颂”(13节)。你心灵快乐,性格坚强,就当歌颂。此处“歌颂”一词,雅各使用的希腊语是“psalloto”,我们从这个词语中衍生了“圣歌”( psalms)一词。颂赞是属灵安慰的基础。

在13节中,我们又看到雅各对比了喜乐之人与受苦之人。雅各谈论的不是身体方面,而是属灵的福乐。一方面你心灵受苦,另一方面却是心灵快活。一方面祈求安慰,另一方面却是歌颂赞美。你深陷入属灵的痛苦时,就当祷告。你心灵喜乐时,就当颂赞上帝。

雅各不是谈到为身体有病的人祷告,而是谈到为试炼逼迫造成心灵情感受苦的人祷告。因此,当我们着手探讨下一个要点时,雅各就从受苦的人这边转到了丧失忍受苦难能力的人那边。14节描写了受伤的勇士,他们就是在争战中疲倦沮丧的基督徒。

 

  1. 祷告与复兴

雅各说,“你们当中有病的。”此处希腊文译为“有病的”一词的动词词根是asthene[ma]o。许多版本的圣经都把该词译为“病人”。有时asthene[ma]o可以指病人,新约圣经也常常这样使用。但所有希腊文词典都认定该词的主要意思是“软弱、无力或无能为力。”新约书信中很多时候也这样使用。在《罗马书》4章19节,14章1至2节和21节中,这个词用来表示信心的软弱。在《哥林多前书》8章9节中,这个词用来表示属灵的软弱。在《罗马书》5章6节中,这个词用来指未得救的属灵软弱。在《哥林多后书》11章21节中,这个词用来指个性的软弱。

在《哥林多后书》12章中,保罗谈到他受的逼迫,尤其是他求上帝拿去他肉体上的一根刺(7节)。根据第9节,上帝吩咐保罗说,“我的恩典够你用,因为我的能力是在人的软弱上显得完全”(此处的“软弱”一词希腊语是astheneia)。接着,保罗在10节说,“我为基督的缘故,就以软弱,凌辱,急难,逼迫,困苦,为可喜乐的”(此处的“软弱”一词希腊语是asthene[ma]o)。《雅各书》5章14节中使用的就是同一个词语,指的是因生活艰难产生了软弱经历。

倘若我们始终如一持守这词语在书信中通用的语法来解释《雅各书》5章14节,那么这节经文就可以这样说,“你们当中有软弱的人吗?”这些人可能因为逼迫或罪恶就软弱受挫了。他们也可能是内心软弱,情绪软弱,甚至是身体软弱。但重点却是他们在属灵上受到了挫败。或许他们尝试祷告,但他们却无法得着上帝的能力。有些人陷入属灵力量的低谷时,祷告就很难有力量。这个时候,他所需要的就是得着别人为他祷告,最好是属灵刚强的人为他祷告。在14节中,雅各建议这人应该转向“请教会的长老来。”长老具有必需的属灵力量,正是属灵软弱的信徒所需要的力量。长老是教会中敬虔的人,他们不仅在逼迫中可以得胜,而且也能够耐心忍受逼迫。

在《雅各书》5章14节中,希腊文译为“请来” ( proskale[ma]o)一词的意思是“请来到近旁。”属灵软弱的人应该请长老来到近旁激励他。《加拉太书》6章1节也表达了同样的观点,“若有人偶然被过犯所胜,你们属灵的人,就当用温柔的心把他挽回过来。”倘若你正在受苦,就当祷告。倘若你被试炼逼迫击垮了,你的祷告生活也没有能力了,那么你就应当到属灵刚强的人那里,请他们为你祷告。

在《使徒行传》6章4节中,那十二位使徒说,“我们要专心以祈祷传道为事。”上帝呼召祂的牧者要以祈祷传道为他们的职事或事工。当你陷入属灵生活的低谷时,就可以到属灵刚强的人那里,与他们一起跪下,借着他们义人祷告的大能,你就会刚强起来。我已经清楚明白了传道的事工,但现在我比以前更加明白祷告的事工。我作牧师的本分就是要去往那些受伤的勇士身边、心灵破碎没有力量呼求上帝的人身边。我可以为他们向上帝祷告祈求激励他们。

解释《雅各书》5章14节的关键是“奉主的名用油抹他”的这个短语。希腊文动词译为“用油抹”( aleiph[ma]o)的意思是“按摩”或“涂油”。这个短语的最佳翻译应该是“奉主的名用油按摩他”。“用油抹”这个词语的字面意思是“抹遍了油”。如此看来,这一句指的是用橄榄油涂抹身体的外表(此句中“油”一词,希腊语是elaion)。

有些人认为“用油抹”是礼仪,象征圣灵。然而,用于圣灵恩膏的却是一个完全不同的词语,即chrio[ma]。在圣经中,“用油抹”(aleiph[ma]o)这个词从没有用来指礼仪的抹油,而是用来指一种用油按摩。人洗完澡后也会这样抹油。因为油是香皂的基料,所以抹油同样可以指给某人清洗。这个词同样也用来指把油倒在一个人的头上或脚上(路7:38, 46)。在《路加福音》10章34节中,好撒玛利亚人用油和酒倒在那受伤之人的伤口上,其中就使用了这个词语。发酵的酒可以清洗伤口,油可以使人减轻疼痛。运动员常常用油按摩,就可以减轻他们的肌肉疼痛。

在《雅各书》5章14节中,用油抹(aleipho)一词可能用于两种不同的情况。最确定的是指字面的抹油。大概有些信徒因身体受到迫害,所以长老要给他们的伤口抹油。倘若这个信徒在不信主的雇主手下做工过度,已经筋疲力尽,疲惫不堪,那么长老给他抹油,就能减轻了他的肌肉疼痛。

用油抹(aleipho)一词也可能是用于比喻的意思。用油抹可能是指信徒得着了来自长老的鼓励和激励,从而就给软弱的他提供了力量。在《诗篇》23篇5节中,大卫谈到大牧者时如此说,“你用油膏了我的头。”当然,大卫不是指字面的抹油,而是指他在患难中从主那里得着更新。大卫描绘的景象也许如下:牧人放牧群羊一整天之后,要把群羊赶回到羊圈里,牧人就把他的竿扎在羊圈的进口,每次只让一只羊通过。这样牧人就可以分别检查每一只羊的伤口。倘若牧人发现了群羊的一些伤口,他就会用油抹在那些伤口上,减轻羊的疼痛。只要羊身上有皮毛焦干的地方,牧人就轻柔按摩。这是牧人的事工,也就是恢复或更新的事工。

所以,雅各向我们指出,软弱疲倦的勇士要去往他们的众牧者那里,牧者轮流来到他们的身旁,屈膝跪下为他们祷告祈求属灵的力量。长老要带着怜悯去刚强、激励、抚慰心灵破碎的人,也要服事受伤的人。

雅各用短语“奉主的名”总结了14节。这个短语的意思与“基督是谁”是一致的。奉主的名为属灵软弱的人祷告,就是基督要你去做的事情。

雅各在15节中说,“出于(属灵刚强的)信心的祈祷要救那病人,主必叫他起来。”这节经文中,希腊文译为“病人” ( kamn[ma]o)一词的实际意思是“疲倦”。圣经在别处的经文,只有《希伯来书》12章3节使用了这个词语。《希伯来书》的作者说,我们要“仰望为我们信心创始成终的耶稣。祂因那摆在前面的喜乐,就轻看羞辱,忍受了十字架的苦难,便坐在上帝宝座的右边。那忍受罪人这样顶撞的,你们要思想,免得疲倦(kamn[ma]o)灰心”(2-3节)。言外之意,那些在逼迫中疲倦的人总是注视他们的患难,却没有注视他们的救主。所以,“病人”( kamn[ma]o)这个词不仅在《希伯来书》12章3节中被译为“疲倦”,而且也照着同样的文理用在《雅各书》5章15节中。

凭着出于教会中虔诚之人的信心祈祷,就会复兴疲倦灰心的人。显然,这个祷告必须是“出于信心的”。《雅各书》1章6至7节提到凡疑惑恳求的,什么也得不着。然而,虔诚之人凭着他们刚强的信心为疲倦的信徒代求,这样的祷告就能复兴那疲倦的人。

希腊文译为“复兴”(soz[ma]o)一词也可以译为“拯救”、“释放”或“营救”。这个词语可以表示“守护”或“使痊愈”的意思。在福音书中,这个词语用在短语“你的信心使你痊愈了”(太9:22;参阅中文新译本)。值得注意的是,“复兴”(soz[ma]o)这个词不一定都是指身体的疾病。所以,我们应当明白信心的祈祷能复兴疲倦的人。

接着,雅各说,“主必叫他起来”(雅5:15)。希腊文译为“起来”(egeir[ma]o)一词的意思是“重建”,“唤醒”,“激励”。疲倦的信徒也许失去了兴奋和热忱,然而主必恢复并再次激励他。

雅各在15节总结说,“他若犯了罪,也必蒙赦免。”由于犯罪造成疲倦和属灵的挫败,上帝必赦免这犯了罪的信徒。这节经文中,短语“他若犯了罪”是一个第三等条件句,其意思是这人的软弱和他的疲倦可能是他的罪造成的。信徒在争战中可能仅仅是因逼迫而软弱,但他的软弱也可能因他犯罪而恶化了。那么这人就需要去到牧师那里,不仅要承认他的软弱,也要承认致使他的软弱恶化一切罪。然后长老才能为他祷告祈求力量,为他的罪代求,导致他得蒙赦免。

 

  1. 祷告与团契

在16节中,雅各又提出了第三个要点,“所以,你们要彼此认罪,互相代求,使你们可以得医治。”倘若虔诚之人的祷告可以使信徒生活中的软弱得帮助,那么一切信徒都应该常常彼此认罪,互相代求。雅各说的不是等到你陷入低谷才去这样做,乃是总要与别的信徒持守一种祷告关系,一起彼此认罪。这不是说,你应该把你生活中的任何一点污秽都倾诉出来,这乃是说,你不应该隐藏你的邪恶。罪恶一直都想孤立你。只要罪恶隐而未现,暗中隐藏,你都会培植供养它。然而,上帝却要这些罪恶暴露在那些爱你、又愿意为你祷告的人面前。

这节经文中,希腊文译为“供认”(exomologe[ma]o)(注,中文和合本圣经译为“认”)一词是一个复合动词,指的是公开诚恳供认。你应当分享你的挣扎,让别人知道你在争战中,好叫你不至于软弱挫败。

这节经文中,短语“彼此”指的是同一类的其他人。这就意味着你应当像其他信徒供认你的罪。你要不断详细供认你的软弱,直到上帝赐给你胜过软弱。切勿让你自己对你的失败感到在灵里软弱难以应付时,才向其他信徒供认。雅各同样也说要互相代求。应当把你的争战告诉其他信徒,也应当为他的和他的争战代祷。

我们应当分享我们生活的原因就是我们可能得着医治(医治的希腊语是iaomai)。这个词可以用于身体的疾病得着医治,也可以用在许多事情上得着释放或拯救。例如,《马太福音》13章15节说,“这百姓油蒙了心,耳朵发沉,眼睛闭着;恐怕眼睛看见,耳朵听见,心里明白,回转过来,我就医治他们。”在这节经文中,“医治”(iaomai)指的就是“拯救”,也就是属灵的恢复。按照同样的文理,“医治”这个词也用在《路加福音》4章18节、《约翰福音》12章40节、《使徒行传》28章27节、《希伯来书》12章12至13节和《彼得前书》2章24节中。

倘若你正在受苦,那就要持守你热切的祷告生活。要彼此分享担当,互相代求,这样就可以避免必须到长老那里求属灵的力量,也可以持续应付生活中一些至关重要的问题。

 

  1. 祷告与能力

在16节中,雅各总结说,“义人祈祷所发的力量是大有功效的。”这就是你应当去往长老那里的原因。这同样也是你应当与一个在对付他生活中罪恶的信徒的原因。这节经文中,希腊文“功效”一词指的是有精力与能力的祷告。唯独常对付生活中罪恶的义人,他的祷告生活才是大有功效的。《诗篇》66篇18节说,“我若心里注重罪孽,主必不听。”你需要先与上帝和好,你才能带着祷告的能力帮助其他信徒。我总要与上帝和好,以致有些人带着他们的属灵软弱来到我的面前时,我才能帮助激励他们。

这节经文中,“所发的力量是大有的”这个短语的字面意思是“非常强大”。在上帝面前行事公义的人,他们的祷告是非常强大有力的。这就指示我,有一种祷告是软弱无力的。软弱无力的祷告就是软弱的人发出的,这也就是为什么软弱的人必须去往刚强的人那里寻求帮助。

为了巩固祷告与能力之关系的教训,雅各举出了以利亚生平的一个事例。雅各说,“以利亚是和我们性情一样的人”( 17节)。以利亚是和我们一样遭受过苦难的人:《列王纪上》17章11节告诉我们,以利亚遭受了饥饿;19章3节告诉我们,以利亚遭受了惊吓;19章4节告诉我们,以利亚遭受了争战中的疲倦。

雅各接着说,“他恳切祷告”(17节)”。这节经文,希腊文字面是说,“他以祷告作他的祷告”。有些人祷告,但他们却是在训斥上帝,仿佛上帝是天上的侍者,他们正在给祂下命令。然而以利亚“恳切祷告求不要下雨,雨就三年零六个月不下在地上。他又祷告,天就降下雨来,地也生出土产”(17-18节)。以利亚是和我们一样的人,但他却是义人。因此,以利亚的祷告就非常有能力,甚至三年半也没有下过雨。他又祷告,天就降下雨来,地也生出土产。以利亚在某些方面是刚强的,在另一些方面却又是软弱的;但因为以利亚是义人,你看上帝就如何应允了他的祷告。

祷告是忍受试炼的核心。倘若你需要安慰,就当求上帝帮助。倘若你软弱无力,也无法祷告,就当去往教会中虔诚的人那里,他们因此可以为你祷告。通过不断向其他信徒认罪,同样也为他们代求,你就能不断对付你的软弱。最后,要在上帝面前过公义的生活,好叫你可以晓得你祷告的能力。

 

在线浏览网站:http://www.gty.org/Resources/positions/151 (C) 2007,赐你恩福持有版权。

依照赐你恩福的版权政策,你可以用于非营利复制这篇赐你恩福的内容。

(http://www.gty.org/MeetGTY/Copyright).