真得救的十一项圣经试验法

麦约翰著

 

在“大觉醒运动”中,约拿单·爱德华滋(Jonathan Edwards)是上帝使用传讲福音的主要器皿,并且带来了美国历史迄今最大的复兴。1746年,大觉醒运动之后大约六年,爱德华滋写下了《论宗教情操》一文。爱德华滋为解决一个难题写下了此文,那个难题与我们今天面对的一个难题一样,都是关于真正归信的凭据问题。许多人都想要救恩的祝福,尤其是一劳永逸的稳固,其他则不想要了。

在大觉醒运动的爆发情形中,似乎也涌现了大量的归信者。然而,不久之后却发现有些人宣称归信并不是真的。虽然各种各样极端高亢的情感经验很普遍,但许多人在他们的生活中,并没有显出证实他们宣称认识且爱耶稣基督的凭据,这就引起一些批评家抨击大觉醒运动,认定大觉醒运动只不过是一场情感淋浴,没有任何真实的归信者。

因此,约拿单·爱德华滋拿起笔一方面为真归信者辩护,一方面揭露假归信者。爱德华滋提出的简单结论是这样的:真归信者最重要的凭据就是他所谓的“圣洁情操”,也就是热心圣洁之事,渴想上帝和个人的圣洁。爱德华滋仔细区别了圣灵的拯救作工与普遍作工。爱德华滋说,“圣灵的拯救作工明显会产生救恩。圣灵的普遍作工也许会使人清醒、吸引人并给予定罪,甚至也许会使一些人起初具有似乎悔改相信的样子,然而这些影响仍达不到内心的重生得救”。

怎样才能认出圣灵是否动了拯救的工作呢?爱德华滋写到,因为行为举止是生活的凭据原则,所以操练圣洁就是上帝拯救恩典的凭据原则。爱德华滋说,真救恩在真归信者里面常常会生发一种持久的本质改变。因此任何归信者的忏悔,若没有伴随出现圣洁的生活,那么就一定要晓得那人并不是基督徒。

爱德华滋发表论文的当年,流行的教导却与此相反,他们都声称真救恩的唯一真实凭据是基于所经历的一种情感,即通常宣称归信的那一刻所经历的。这种广传流行却谬妄的观念教导,一个人的真正属灵状况是根据过去的经历,而不是根据目前的追求圣洁得知。爱德华滋断然驳斥了这种观念,他说,“享受(救恩的)确据绝不是基于过去的经历,而是需要圣灵目前持续的作工”。这绝不是深奥的神学辩论,乃是你救恩确据的实质危如累卵。

当然,一些新约作者也非常关注真救恩的问题,正如我们的主耶稣那样。使徒约翰就为这个课题献上了《约翰一书》,并且在此卷书信的结尾说明了他的主旨,“我将这些话写给你们信奉上帝儿子之名的人,要叫你们知道自己有永生”(约一5:13)。这卷书信遍满了一系列确定你是否持有永生的试验。倘若你没有通过这些试验,你就要知道你站在何处,以及你需要做什么。倘若你通过了,你就有理由带着极大的确据享受你的永恒救恩。

 

  1. 你喜爱与基督并父相交吗?

这是约翰提出第一项试验真救恩的必需要素。请与我查看《约翰一书》第1章的开头,“我们(约翰和与他同作使徒的)也看见过,现在又作见证,将原与父同在,且显现与我们那永远的生命传给你们。我们将所看见、所听见的传给你们,使你们与我们相交。我们乃是与父并祂儿子耶稣基督相交的”(约一1:2-3)。显然,约翰跨越了只是与他在世上熟知的耶稣相交,因为约翰与他在世上不熟知的父也相交。更确切地说,约翰目前正享受着与永生上帝并永生基督的相交。

你起初可能会认为,嗯,约翰有这样的经历固然很好。然而,他的经历却不是单独、孤立的。在《约翰一书》5章1节中,约翰说,“凡信耶稣是基督的,都是从上帝而生。凡爱生他之上帝的,也必爱从上帝生的。”这是一切爱上帝并基督的信徒特征。这也是约拿单·爱德华滋提出圣洁情操的一个记号。与上帝有关系是救恩的基础,也是召我们成为信徒的基础。保罗说,“上帝是信实的,你们原是被祂所召,好与祂儿子我们的主耶稣基督一同相交”(林前1:9,注,中文和合本圣经将“相交”译为“得份”)。

保罗描述“相交”对他个人的意义,他说,“我已经与基督同钉十字架,现在活着的不再是我,乃是基督在我里面活着;并且我如今在肉身活着,是因信上帝的儿子而活,祂是爱我,为我舍己”(加2:20)。这个真理确实具有不寻常的经历性质的,即我们成为信徒有了上帝的生命住在我们里面,这不仅是冷静客观的事实,而且还有享受亲密认识上帝的经历。

耶稣也指出了这事实,祂说,“我来了,是要叫人得生命,并且得的更丰盛”(约10: 10)。倘若耶稣只是说,“我来了,是要叫你得生命”,那么我们就可以断定,祂所说的只是关乎祂对永生的恩惠预备。但是,根据耶稣进一步说“并且得的更丰盛(的生命)”,那么祂就转到经历的层面了。基督徒的生命是丰盛的生命。我们注定要经历喜乐、平安、仁爱和志向。当有人即将受洗,见证他信靠基督的时候,你不会听到那受洗的人说,“各位,我已经得救了,我刚刚在此宣告了这个事实。”相反,那受洗的人常常会向你叙说一些感受,就是他(或她)的生命里迸发出那种无法抗拒的蒙赦免的感受,以及他(或她)的人生志向。

根据我们与主相交,我们应当品尝到圣经描述的丰盛生命。诸如,“赐各样安慰的上帝”(林后1:3);“赐诸般恩典的上帝”(彼前5:10);上帝必照祂荣耀的丰富,在基督耶稣里,使(我们)一切所需用的都充足(腓4:19);上帝引导我们用诗章、颂词,灵歌、彼此对说,口唱心和地赞美主(弗5:19);我们向上帝呼叫“阿爸!父!”(罗8:15),就像小孩子呼叫我们爱慕的爸爸那样;我们在患难时,当靠近上帝(来4:16)。在这一切事上,祂必亲自使我们大大的丰盛。我们与祂相交就是我们所经历丰盛的生命。

你经历过与上帝并基督的相交吗?你感受到祂们的同在吗?你对祂们的爱能吸引你进入祂们的同在里面吗?你经历过甜蜜的祷告相交吗?就是欢快喜乐与永生上帝谈话。当你得知上帝话语中的一个新真理时,你经历过一种临到你身上、使你更新、几乎无法抗拒的恩典感受吗?倘若你经历过,那么你就经历了救恩的相交。

 

 

  1. 你对罪恶敏感吗?

让我们返回到《约翰一书》第1章,查看第5节所宣告的,“上帝就是光,在祂毫无黑暗。这是我们从主所听见,又报给你们的信息。”约翰所说的就是,主赐给我们的信息就是关乎祂自己,特别明确指出祂是完全无罪的。这节经文,希腊语原文字面是说,在祂里面连一点黑暗都没有。所以,“我们若说是与上帝相交,却仍在黑暗里行,就是说谎话,不行真理了”(约一1:6)。

光明和黑暗绝不能共存,总是一方驱逐另一方。约翰继续详述这个问题,“我们若在光明中行,如同上帝在光明中,就彼此相交,祂儿子耶稣的血也洗净我们一切的罪。我们若说自己无罪,便是自欺,真理不在我们心里了;我们若认自己的罪,上帝是信实的,是公义的,必要赦免我们的罪,洗净我们一切的不义;我们若说自己没有犯过罪,便是以上帝为说谎的,祂的道也不在我们心里了”(约一1:7-10)。

有些人做出一些相当惊人却漏洞百出的宣告。他们宣告与上帝相交:要成为基督徒(6节);没有罪(8节);甚至没有犯过罪(10节)。这些人认为他们是行在光明中,实际上他们正行在黑暗中。这就是非信徒忘却了生活中罪恶的特征。在8节中,约翰单独提到这些人不对付他们的罪,因为他们认为他们已经达到了无罪的状况,但他们却是自欺。在10节中,约翰提到这些人甚至从来不曾忏悔,也不曾认罪。事实上,他们带着这种姿态就是在诋毁上帝,因为上帝说,“世人都犯了罪,亏缺了上帝的荣耀”(罗3:23)。非信徒对他们的真实状况非常迟钝,罪人才是享受福音的正确起点。

相反,信徒却是“行在光明中,如同上帝在光明中”(7节)。我们行走正直,更重要的是“我们承认我们的罪”(9节)。真信徒有正确的罪恶感。真信徒知道倘若他们要持续与上帝相交,他们就必须圣洁。他们的生活中出现罪恶时,他们知道必须要认罪。

在接下来的一章中,约翰继续谈论着这个教训。他解释说,“我小子们哪,我将这些话写给你们,是要叫你们不犯罪。若有人犯罪,在父那里我们有一位中保,就是那义者耶稣基督”( 约一2:1)。真信徒要认识到他们不可犯罪。倘若他们犯罪了,他们就当知道到信徒的中保耶稣基督那里。基督的代求工作,就是三位一体保守我们救恩的一项大工。个人对抗罪恶时,基督的代求工作就是我们要紧紧抓住的现实激励。

真得救的人对自己生活中的实际罪恶都非常敏感。保罗也给我们留下了这样的榜样,保罗谈到他高度意识到罪在他自身生活中的作工(罗7:14-25)。你应当考虑这些该怎样运用到你身上。你深深的意识到你里面的剧烈属灵争战吗?你认识到要真实与上帝相交,就必须过圣洁的生活吗?你认识到你不能行在黑暗里,同时又宣称与上帝相交吗?你愿意忏悔,并离弃你在生活中意识到的一切罪恶吗?你认识到你可以选择不犯罪吗?也就是说,你不是在参与一场你势必被打败的争战吗?倘若你被打败了,你会去到上帝的中保那里吗?保罗说过“我真是苦啊,谁能救我脱离这取死的身体呢?”(罗7:24),因着你厌恶你肉体中的罪恶累赘,你有时也会发出那样的呼求吗?倘若这样,你明显就是基督徒。救恩既是稳固的,你满可以享受救恩,满怀确信。

 

  1. 你遵守上帝的话语吗?

《约翰一书》2章3节非常清楚地说,“我们若遵守祂的诫命,就晓得是认识祂。”倘若你想知道你是不是一个真基督徒,那就自己问自己是否遵守了圣经的诫命。耶稣也是这样赐下大使命,吩咐真门徒要去使万民作门徒(太28:20)。遵守上帝的诫命就会生发确据,就是确定“我们晓得是认识祂”的把握。在3节中,希腊文译为“遵守”一词指的是谨慎、仔细、慎重地顺服。这个词语不仅含有遵守的行为,还含有遵守的心志,就是甘愿、惯常守护上帝的话语,不只是按字句,也是按精意。这节经文中,译为“诫命”一词表明了是特别指基督的命令,而不是一般的律法。遵守律法要求完全,否则就要受刑罚。然而,《约翰一书》2章3节却是呼召靠恩典遵守,因为基督已经偿还了我们的刑罚。

第4节又指出了不遵守律法的情况,“人若说‘我认识祂’,却不遵守祂的诫命,便是说谎话的,真理也不在他心里了。”这人所做的宣告是假的。“然而凡遵守主道的,爱上帝的心在他里面实在是完全的”(5节,注,中文和合本圣经没有译出“然而”一词)。你该怎样确定你是不是一个真基督徒呢?不是根据对上帝话语的情感,而是根据对上帝话语的遵守。

倘若你出于感谢基督为你作成的一切,便渴望遵守上帝的话语,而且总的来说,你看到那渴望生发了遵守上帝话语的样式,那么你就通过了一项重要试验,显明你有得救的信心。

 

  1. 你厌弃这个邪恶的世界吗?

我们现在要谈论约翰提出的第四项试验真基督徒的特征,“不要爱世界和世界上的事,人若爱世界,爱父的心就不在他里面了”(约一2:15)。这种爱流露了我们最深处的约束、最强烈的情感和目标。基督徒不会追随世界上的一切事,因为他们知道基督再来之前,上帝的仇敌辖制着世界。约翰说,“我们知道我们是属上帝的,全世界都卧在那恶者手下”(约一5:19)。撒但暂时是“这世界的神”(林后4:4)。

魔鬼谋划了一个系统,圣经简单称之为“世界”。希腊文用语“世界”(kosmos)一词指的是一个系统,其中囊括了虚假宗教、错误哲学、罪恶活动、淫乱、唯物主义等等。你成了基督徒,那些东西就会使你厌恶,而不是吸引你。世界上的事有时也许会诱惑你,但那不是你所爱的,乃是你所厌恶的。这也是保罗陷入罪中之时的感受(罗7:15)。我们有时陷入罪中也会感到类似的沮丧,但我们作为信徒,却可以因着我们恨恶、不爱罪恶而感恩,因为我们在基督里的新生命,把爱上帝和爱上帝的事栽种在我们里面了。

约翰详细说到,“因为凡世界上的事,就像肉体的情欲,眼目的情欲,并今生的骄傲,都不是从父来的,乃是从世界来的。这世界和其上的情欲都要过去,惟独遵行上帝旨意的,是永远常存”(约一2:16-17)。这世界及其情欲所贯注的事,实际上都是暂时的。与此相反,真信徒却有永生,并且永远存留。

耶稣说,凡跟随祂的人就不属世界,就像祂不属世界一样。只要我们活着,我们就要在世上行出祂的旨意,但我们却不属世界。所以,耶稣特别向父祷告,求父保守我们脱离那恶者(约17:14 -16)。虽然我们时不时会被邪恶的世界体系吸进去,但我们的爱却是朝向上帝的。这爱可以把我们拉出来,使我们首先专注天上的事。

你厌弃世界吗?你厌弃世上的假宗教、招诅咒的思想体系、无神论的生活、虚空的追求吗?相反,你爱上帝,爱祂的真理,爱祂的国度,以及爱祂一切的事吗?这一切对任何人来说都不是自然而然的。因为人的倾向是行恶,爱黑暗而不爱光(约3:19-20)。非信徒是出于他们的父魔鬼,并且要行他们父的私欲(约8:44)。倘若你厌弃世界和其邪恶的私欲,你就显出了在基督里的新生命。

 

  1. 你热切期待基督再来吗?

既然这新生命是永恒的,那么你热切期待基督再来吗?紧接着在《约翰一书》中,我们看到了救恩的第五项测验:“亲爱的弟兄啊,我们现在是上帝的儿女,将来如何,还未显明;但我们知道主若显现,我们必要像祂,因为必得见祂的真体 。凡向祂有这指望的,就洁净自己,像祂洁净一样”(约3:2-3)。你若是真基督徒,你心里必有一个指望,并且你的指望必专注基督再来。这个指望必洁净你的生命。

你爱基督,以致你热切期待祂再来,使你面对面看到祂,像祂一样吗?圣经告诉我们,基督再来是基督徒蒙福的指望和至大的喜乐。《罗马书》8章说,一切受造之物,都叹息期待上帝的儿女彰显荣耀。《约翰一书》3章论到基督再来包含了三件事:基督显现,我们看见祂,我们立刻像祂一样。

保罗说,“我们是天上的国民,并且等候救主,就是主耶稣基督从天上降临。祂要按着那能叫万有归服自己的大能,将我们这卑贱的身体改变形状,和祂自己荣耀的身体相似”(腓3:20-21)。你盼望基督再来吗?你鄙视留在你败坏肉体中的罪恶,渴望像基督一样吗?你可以感觉到保罗的振奋言谈吗?他说,“我们既有属土的形状,将来也必有属天的形状”(林前15:49)。

盼望基督再来具有道德上的能力,因为约翰说,持有这盼望的人能得以洁净。保罗同样向提多指出,“因为上帝救众人的恩典已经显明出来,教训我们除去不敬虔的心和世俗的情欲,在今世自守、公义、敬虔度日,等候所盼望的福,并等候至大的上帝和我们救主耶稣基督的荣耀显现”(多2:11-13)。这是明智的盼望导致明智的生活。这不是一种无节制的盼望,以致你不须为你在世上的责任负责。所谓全神贯注天上的事,以致你在世上一无是处,这是自相矛盾的说法。盼望有基督的样式,将促使你与他人来往并实践上帝预备叫你做的事时,更有基督的形象。

倘若你知道你渴望耶稣基督再来,那么这就是救恩的凭据,也表明了内在的新性情,这性情就是渴望从罪恶身子中得释放,成为基督的完全样子。倘若你有这种圣洁的渴望和情操,那么你就通过了一项表明你永恒救恩真实性的重要试验。

 

  1. 你看到你生活中的罪恶样式正在减少吗?

另一个体现圣洁情操的,就是罪恶样式正在减少。《约翰一书》3章4至10节清楚说出了第六项试验:“凡犯罪的,就是违背律法;违背律法,就是罪。你们知道主曾显现,是要除掉人的罪,在祂并没有罪。凡住在祂里面的,就不犯罪;凡犯罪的,是未曾看见祂,也未曾认识祂。小子们哪,不要被人诱惑。行义的才是义人,正如主是义的一样。犯罪的是属魔鬼,因为魔鬼从起初就犯罪。上帝的儿子显现出来,为要除灭魔鬼的作为。凡从上帝生的就不犯罪,因上帝的道存在他心里,他也不能犯罪,因为他是由上帝生的。从此就显出谁是上帝的儿女,谁是魔鬼的儿女。凡不行义的就不属上帝。”

未破碎的犯罪样式就是未得救之人的特征。不论一个人如何宣称成了基督徒,倘若他(或她)持续犯罪,那么这只不过是一个宣告,不是真实的。你成了基督徒,犯罪的样式就已破碎,新的样式就已出现。圣洁情操就取而代之。这是否意味着你生活中就没有罪了吗?不是的,因为你未得赎的肉体还存在着。这是说你越追求圣洁的敬虔情操,就越减少犯罪。

罪作为一种生活样式无法与救恩相容。这是因为经历救恩就是要经历从某些东西中得到拯救,那某些东西就是罪。倘若一个人从罪中得到拯救之后还持续犯罪,那就意味着这人的救恩是无效的。所以,约翰谈到基督的工作,就是要证实救恩是何等的有效。

约翰首先以谈论“犯罪之人和违背律法”(4节)开始,接着他指出“基督曾显现,是要除掉人的罪”(5节)。若说某人已经有了基督在他(或她)身上拯救的工作,而那人却仍继续活在相同的罪恶样式中,这说法就否定了基督降世是要除罪的目的。持续犯罪与基督在十字架上的工作毫不相称。倘若一个得救的人继续犯罪,就意味着基督受死,虽然在永恒中有一些功效,但事实上最终是无效的。赶快消除这种思想吧!基督受死起了非常有用的目的,不仅除掉了信徒的罪恶刑罚,而且也除掉了信徒生活中的罪恶样式。

约翰接着谈论基督透过信徒与祂联合的工作,“凡在祂里面的,就不犯罪”(6节)。这不是说真基督徒绝不犯罪,因为约翰刚刚说过,“我们若说自己无罪,便是自欺,真理不在我们心里了”(约一1:8)。相反,约翰在3章接下来的两节经文中解释说,“行义的才是义人,正如主是义的一样;犯罪的是属魔鬼”(7-8节)。《约翰一书》前后一致都劝诫我们不要持守罪恶的样式。

现在容我清楚解释一些事。我经常收到一些苦恼的基督徒来信,他们怀疑自己的救恩,因为他们似乎无法破碎一个犯罪或不良的习惯。经常他们叙说最多的是关于抽烟、暴食和手淫。他们担心与这些事情争战,就意味着他们会陷入犯罪的样式中。但约翰并没有说,一个人的生活中经常发生一项特别的罪,就意味着这人是失丧的。相反,约翰清楚说明他的意思是,真信徒不可违背律法(约一3:4)。此处希腊文的用语是anomia,字面意思是生活仿佛没有律法。厌弃上帝权威的人,既不在乎上帝对他的习惯的想法,也显然不是基督徒。

然而,基督徒与上帝的关系却完全不同于非基督徒。基督徒不再是罪的奴仆,而是献上自己作了主的奴仆(罗6:14, 17-18)。真基督徒仍会犯罪,甚至可能会经常犯罪,但经常犯罪不同于从事犯罪。在《约翰一书》中,我们晓得,真基督徒会经常犯罪,但不会从事犯罪。

为什么是这样呢?因为真信徒是“住在主里面的”(约一3:6)。基督受死不仅除掉了我们的罪,而且祂在我们里面的生命还持续破碎着罪恶的样式。所以我们在思想上、言语上和行为上,不再像我们得救之前那样持久犯罪。我们现在可以选择行善。倘若我们觉得我们正在犯罪,违背了我们里面想要行出的善,我们就如同保罗在《罗马书》7章讲述的情况(保罗与此有极大的关系)。此外,因为基督永远同在,我们的挣扎也会随着时间流逝减少。我们总会对罪有强烈敏感,在我们生活中的罪恶样式就会减少,正如我们看到的,这是约翰提出的一项得救信心试验。基督与我们联合同住,为我们预备了一个新的样式,就是义的样式。

然而,罪恶样式却表明了是与魔鬼联合的:“犯罪的是属魔鬼,因为魔鬼从起初就犯罪。上帝的儿子显现出来,为要除灭魔鬼的作为”(约一3:8)。魔鬼除了犯罪之外什么也没有。凡与魔鬼有关的就是罪人。基督降临,通过拯救被罪奴役的人就除灭了魔鬼的作为。这意味着凡被拯救的人,就不会继续留在他们从前的状况中,因为犯罪的习惯样式就显明还未曾实际得着拯救。否则,宣告归信就是诋毁基督,因为那种宣告意味着基督的死并没有成就祂着手所做的——通过把祂子民从罪恶拯救出来除灭魔鬼的作为。

此外,“凡从上帝生的就不犯罪,因上帝的种存在他心里,他也不能犯罪,因为他是由上帝生的。从此就显出谁是上帝的儿女,谁是魔鬼的儿女。凡不行义的就不属上帝”( 约一3:9-10)。信徒已经由圣灵更新重生了。上帝栽种的种子就是新种类、新生命原则、新性情。就像一粒种在地里的种子结出明显的生命果实,上帝的种子也在我们里面结出破碎罪恶样式的公义生命。绝不要担忧,这种子不会枯死;因为上帝的圣言告诉我们,这种子是不能朽坏的(彼前1:23)。信徒是由上帝的灵所生的,就不能持续犯罪。

约翰对我们生活中的罪恶,恰当给出了四个方面的分析:基督受死成全的工作,基督持续在信徒里面的生命,基督除灭魔鬼的作为,圣灵的重生工作。你可以看到每一个方面都是破碎罪恶习惯样式的。这对你个人来说意味着什么呢?倘若你晓得你生活中的罪恶样式减少了,那么这就是圣洁情操的凭据。上帝的儿女与魔鬼的儿女之间截然不同,就像约翰所说的“显出”(10节)。倘若你行义,你就是属上帝的;倘若你不行义,就不是属上帝的。倘若你明白你胜过了生活中的罪恶,倘若你明白义的动机、义的渴望、义的言语、义的行为,即使你没有完全成为本该成为的样子,但非常清楚你不是从前的样子了,那么你就拥有永生,就享受它吧。

 

 

  1. 你爱其他基督徒吗?

在《约翰一书》3章10节中,约翰提到了两个明显的事实。一个是我们刚刚看到的,“凡不行义的就不属上帝”;另一个是“不爱弟兄的也如此。”要详述这一点,我们就要回到一段关键的经文,那是在我们循序渐进学习《约翰一书》中还未分享的一段经文,“人若说自己在光明中,却恨他的弟兄,他到如今还是在黑暗里。爱弟兄的,就是住在光明中,在他并没有绊跌的缘由;惟独恨弟兄的,是在黑暗里,且在黑暗里行,也不知道往哪里去,因为黑暗叫他眼睛瞎了”(约一2:9-11)。

你说你行在光明中(或者你曾见过那光),也就是宣告你是基督徒。那么,你的生活就要清楚显出基督生命的一些样式。爱身边的基督徒就是一个非常基本的样式。与基督相交就意味着在经历爱、传递爱。倘若你宣称你是基督徒,却不爱其他基督徒,那么你的宣称就是虚假的。其实,你正行在黑暗中,而不是行在光明中。

信徒会很自然的爱身边的基督徒。如同保罗对帖撒罗尼迦教会说,“论到弟兄们相爱,不用人写信给你们,因为你们自己蒙了上帝的教训,叫你们彼此相爱”(帖前4:9)。尽管如此,保罗还勉励他们要“更加”彼此相爱(帖前4:10)。作为信徒,虽然我们爱别人还没有像我们应该爱别人的那样充足,但我们必须有爱别人的心。我们不需要让人教导爱,因为在我们新性情里,这爱是本能的、固有的和天生的。就像我们在《罗马书》5章5节中得知的,“圣灵已将上帝的爱浇灌在我们心里了。”

耶稣甚至也说到,“你们若有彼此相爱的心,众人因此就认出你们是我的门徒了”(约13:35)。我们基督徒的生活基本上就像彼得所说的,我们有能力“从心里彼此切实相爱”(彼前1:22)。这爱完全超越了情感,乃是带着忠实的责任、舍己的服侍、备至的关心。

所以,这里谈到的试验是:你显出了爱其他信徒的特征吗?倘若你宣称是基督徒,却没有从心里爱那些在教会里的人,或对他们的需要有实际的帮助,那么使徒约翰向你说的就是这些:“尽管你宣称行在光明中,但你仍行在黑暗里。”爱是属上帝生命的一个试验。这爱可以显明你已经从黑暗入光明了。《约翰一书》3章14至15节如此说,“我们因为爱弟兄,就晓得是已经出死入生了。没有爱心的,仍住在死中。凡恨他弟兄的,就是杀人的。你们晓得凡杀人的,没有永生存在他里面。”

你是真诚关心其他信徒呢,还是冷淡、心不在焉、满不在乎呢?你渴望提供援助满足他们的需要吗?凡不关心其他信徒的,就是属灵的死亡,并且常常怀着怨恨。我们这个错综复杂的时代所显出的,与其说是刻薄敌视,不如说是全然自我中心的生活方式。凡总是专顾自己,根本不在乎别人所遭遇的,就是出于他们的父魔鬼,魔鬼“从起初就是杀人的”(约8:44)。然而,“主为我们舍命”,作为信徒“我们从此就知道何为爱”,与魔鬼杀人的特征完全相反。所以,“我们也当为弟兄舍命”(约一3:16)。

约翰把爱定义为“为别人做出牺牲,甚至可能舍命”。通常你遇到必须牺牲你的时间、财富和才能的时机时,你是如何回应的呢?当你发现一个人或一项事工落在困难中,而你能献上金钱、时间、祷告、物品、技能,或者怀着同情心聆听时,你为这样的时机感到欢快吗?

一般上你如何享受与其他信徒相交的特权呢?你期待与其他基督徒相交,与他们交谈,与他们分享,与他们谈论上帝的事,与他们学习真道,与他们祷告吗?你渴望在上帝的家里享用上帝赐给你的丰盛,并且又把这些丰盛应用到别人身上吗?这就是爱的凭据,因为约翰继续解释说,“凡有世上财物的,看见弟兄穷乏,却塞住怜恤的心,爱上帝的心怎能存在他里面呢?小子们哪,我们相爱,不要只在言语和舌头上,总要在行为和诚实上”(约一3:17-18)。

请注意这种相爱的结果:“从此就知道我们是属真理的,并且我们的心在上帝面前可以安稳。我们的心若责备我们,上帝比我们的心大,一切事没有不知道的。亲爱的弟兄啊,我们的心若不责备我们,就可以向上帝坦然无惧了”( 约一3:19-21)。透过你的爱心就可以确信你是基督徒,就可以确信你的信心是真实的。这段经文中,希腊文译为“安稳”(peitho)一词的意思是平定、镇定、平静和说服。倘若你晓得你在生活中有爱心,那么你以真基督徒身份站在上帝面前,你就能镇定自若。

现在你的爱心是不完全的,但你仍是有爱心的。应当让这爱心支撑你的确信,因为约翰劝诫说,你的心或良心可能试图指控你,使你产生疑惑。败坏的肉体有能力与你的心思捣鬼。控告弟兄的撒但也会寻求利用这种倾向。倘若你晓得你在生活中有爱,那么无论你的心如何责备你,你都可以安稳。你也许会疑惑你的救恩,但上帝绝不疑惑,因为祂比我们的心大,又知道一切事情。

或许你正经历着疑惑,与你的确信正在争战,那么就当照着约翰所说的,回顾你生活中的爱,那就是根据舍己和仁慈的行为,查验你是否有爱其他基督徒的证据。倘若你生活中特有这些,你就当安稳镇定,因为无论你的心如何责备你,你都可以确信你的救恩。谴责的良心可以夺去你的确信,因为谴责的良心唯独看到失败。但上帝比你的良心大,祂看到却是你在基督里的信心。

使徒彼得三次不认基督之后,心里带着比我们任何人想象都糟糕的谴责。然而,耶稣亲自安慰他。耶稣连续三次温柔寻问彼得的忠心。无奈之下,彼得回答说,“主啊,你是无所不知的,你知道我爱你”(约21:17)。同样,我们可以以上帝在我们心中所看到的爱向祂倾诉。再次重申,这爱虽然不完全,但它仍在我们里面,而且会通过向别人舍己仁慈的行为彰显出来。耶稣吩咐彼得当通过照顾教会显出爱来。基督徒应当自然“向众人行善,向信徒一家的人更当这样”(加6:10)。你对身边基督徒的爱,就是基督徒的信心基准和信心的确据。应当丢弃上帝不责备而你的心却责备的事。

 

  1. 你经历了蒙应允的祷告吗?

信心稳固的又一个源头就是:无论我们向上帝求什么,“我们就从祂得着,因为我们遵守祂的命令,行祂所喜悦的事”(约一3:22)。倘若上帝应允了你的祷告,你就可以知道你是一个信徒。倘若你遵守祂的命令,这事必能发生;倘若你是属祂的,也必会经历这事。就像约翰在24节中所说的,“遵守上帝命令的,就住在上帝里面。”

在一段类似的经文中,约翰又说,“我将这些话写给你们信奉上帝儿子之名的人,要叫你们知道自己有永生。我们若照祂的旨意求什么,祂就听我们,这是我们向祂所存坦然无惧的心。既然知道祂听我们一切所求的,就知道我们所求于祂的无不得着”(约一5:13-15)。上帝常常应允照祂旨意的祷告。顺服的信徒知道上帝的旨意就陈明在祂的圣言中,他们因此就会做出相应的祷告。上帝应允祷告也会生发信心和确据。

上帝渴望应允祂儿女的祷告多于他们的求告。我猜想上帝心中有一些失望,因为祂所做的远远超过了我们求祂去做的。试想我们所失去的祝福和确据!

现今却有许多向上帝祷告的人,甚至不认识他们所祷告的上帝,也不知道祂的旨意是什么。上帝毫无义务回答这一类的祷告。我们从《诗篇》中得知,祂根本不垂听这样的祷告(参阅诗66:18)。然而,我们中间凡明白上帝应允我们祷告的人,却明白我们有永生。众多迫切诚实祷告的一个理由,就是要享受祷告蒙应允带来的确据。

有些信徒与他们的救恩确据挣扎,因为他们缺乏上帝应允祷告的经历。这是由于他们的生活极其缺乏祷告,何等的悲惨啊!倘若你正处在这种光景中,就要立即翻转改变。我不希望你错失祷告蒙应允带来的祝福和安慰。回顾我的人生,我确信的最大一个根源就是晓得上帝应允了我这些年来许多的祷告。上帝应允我的祷告就是祂垂听我的凭据,就证明了我住在祂里面,祂也住在我里面。

你经历过祷告蒙应允吗?这是你的生活样式吗?倘若是,你便有永生。你曾为非信徒祷告,便看到这人来到主那里吗?你曾为落在大患难的某个人祷告,便看到上帝把这种光景翻转成祝福和喜乐吗?你曾为你虚空的人生寻求上帝,便看到上帝充满你的人生吗?你曾用清洁的良心祷告祈求赦免,便得蒙赦免吗?你曾求上帝使你能够把祂的真理传讲给一个人或一个团体,便极其清楚地经历了祂施恩做出那些事吗?你曾寻求宣扬福音的能力,便经历到这能力吗?你曾求上帝帮助你带领某人归向救主,而上帝便成就了吗?你曾在磨难的光景中寻求满足,结果便经历到上帝的平安吗?经受一些困苦教训之后,你曾求主帮助你更好认识祂,便经历到与祂更加亲密吗?这些都显示了你是属上帝的,祂也是属你的。

 

 

  1. 你经历过圣灵的事工吗?

《约翰一书》4章13节又展开了属于上帝的主题:“上帝将祂的灵赐给我们,从此就知道我们是住在祂里面,祂也住在我们里面。”圣灵首先做的事就是“见证父差子作世人的救主”(14节)。倘若你承认耶稣是上帝的儿子,世人的救主,并且把你的生命也交托给祂,那么这正是圣灵所做的。离开圣灵,你就不会认识基督是谁,你肯定也不会承认祂是救主和主。你经历过圣灵的工作吗?倘若经历过,那就是上帝真实儿女的凭据。

圣灵另一个至关重要的工作就是光照你明白圣经。约翰论到圣灵说,“你们从主所受的恩膏,常存在你们心里……自有主的恩膏在凡事上教训你们”(约一2:27)。保罗解释说,“圣灵参透万事,就是上帝深奥的事也参透了……叫我们能知道上帝开恩赐给我们的事”(林前2:10, 12)。你阅读上帝的话语,被经文的意思光照过吗?你了解经文所说的吗?实际上,有时候你对圣经的了解竟然这么清楚,以致因它明显的含意,你巴不得你对它没有这么清楚的了解吗?总的说来,圣经的教训对你而言是相当清楚的吗?我现在谈论的,不是让我们苦思冥想的那些难解经文,而是思考阅读圣言对你的影响。你问一问自己:我犯罪了,阅读圣言能使我认罪吗?当我敬拜上帝并寻求推动祂的国度时,阅读圣言能使我欢喜吗?这些都是圣灵光照运行在你生活中的记号。

我们再来查看圣灵的其它事工。你怎样与上帝相交呢?你亲密与上帝相交的一个记号就是圣灵引导你呼叫“阿爸,父!”(加4:6)。你怎样赞美上帝呢?是谁挑旺你的心赞美敬拜上帝呢?是谁迫使你忠诚并有意义地歌唱呢?在《以弗所书》5章19节中,保罗解释说,圣灵充满就会产生“用诗章、颂词、灵歌彼此对说,口唱心和地赞美主。”保罗称圣灵所结的果子就是“仁爱、喜乐、和平、忍耐、恩慈、良善、信实、温柔、节制”(加5:22-23),你的情况如何呢?这些态度都是属灵的恩典。总的说来,这一切使你的生活蒙恩了吗?

你曾否按照属灵的方式事奉,帮助某人、供给某人或向某人传讲基督?这些都是上帝圣灵的证据。你真实经历了祂在你生活中的工作吗?在《罗马书》8章16节中,保罗解释说,“圣灵与我们的灵同证我们是上帝的儿女”(注,中文和合本圣经将“我们的灵”译为“我们的心”)。不要期待圣灵在你耳边小声说,“你是基督徒,你是基督徒,请相信我,你就是基督徒!”“圣灵与我们的灵同证我们是上帝的儿女”不是听得见的声音,更没有隐秘或奥秘,而是非常具体实在的。圣灵是通过为你提供祂与你生活同在的证据作见证的,那些证据就是向你阐明圣经、藉着祷告赞美吸引你亲近并与上帝相交、结出属灵的果子使你生活蒙恩、使你有力服事别人。

倘若圣灵运行在你的生活中,那么这就是你住在上帝里面,祂也住在你里面的凭据(约一4:13)。所以,要确信你的救恩。不要让你的心责备你、咒骂你、告诉你不是信徒。乃要认出圣灵运行在你里面,没有理由疑惑,也没有理由不安稳。

 

  1. 你能分辨属灵的真理与缪妄吗?

到目前为止,我们已经用了九项“试验”以确定真实的得救信心。在第十项试验中,也就是约翰实际上唯一使用“试验”一词之处,他说:“亲爱的弟兄啊,一切的灵,你们不可都信,总要试验那些灵是出于上帝的不是,因为世上有许多假先知已经出来了。凡灵认耶稣基督是成了肉身来的,就是出于上帝的,从此你们可以认出上帝的灵来;凡灵不认耶稣,就不是出于上帝”(约一4:1-3)。

世上每一个虚假的信仰系统都违反了这项试验。追随那种系统的人,一贯企图毁坏耶稣基督是谁与祂所成就的圣经真理。耶稣基督是救主和主,祂降世为人,“是为我们的过犯交付了,是为我们称义复活了”(罗4:25)。若有人正宣讲有关基督身份和工作的假教训,你能识别出吗?这是基督教信仰的分水岭。

假师傅“是属世界的,所以论世界的事,世人也听从他们。我们是属上帝的,认识上帝的就听从我们;不属上帝的就不听从我们。从此我们可以认出真理的灵和谬妄的灵来”(约一4:5-6)。约翰所说的就是,关于基督荣耀的身份和工作,真信徒必聆听真理,不会偏离进入谬妄。假如有人说,“我从前相信耶稣基督,现在我却恍然大悟,实际上基督是一位天使,或者是从上帝散发出一种没有人形像的上帝之灵,或者是只是一个人而不是上帝。”任何这样的异端都显出了一个未得救的心。

从你得救的那一刻起,你首先就明白了基督是谁和祂所做的;否则你不会得救。这是圣灵让你明白的。这个试验不是道德上的,也不是经验上的,乃是教义上的。真信徒可以分辨真理与谬妄,因为真理的灵住在信徒里面。“凡信耶稣是基督的,都是从上帝而生,凡爱生祂之上帝的,也必爱从上帝生的”(约一5:1)。再次说明,这同样是教义上的试验。你正确相信基督的事,你就是从上帝生的。

作为一个能正确相信的人是好的,但是有猜疑的心也是好的。正如约翰说,“一切的灵,不可都信”(约一4:1)(特予强调)。为了你的属灵生命和属灵兴旺,你听到的、看到的和读到的每一样东西,不可都信。相反,“总要试验那些灵是出于上帝的不是。”这就需要有合乎圣经的思想能力。希腊原文意思是指无论你亲身接触到什么人或事,都要实施一种严格持续的查验。为什么要这样费心呢?“因为世上有许多假先知已经出来了。”

攻克特洛伊城(Troy)是最著名的古老故事之一。希腊士兵围攻特洛伊城十年之久,却没有攻克该城。杰出的战略家尤利西斯(Ulysses)恼羞成怒,决定打造一个特大木马,把它放在特洛伊城墙外面,让不可征服的特洛伊人以为那是一个礼物。接着希腊人假装溃败,乘船离开特洛伊城。好奇自傲的特洛伊人便把这个木马运入他们的防御墙内。深夜,藏在木马内的希腊士兵悄悄出来,打开城门让他们的士兵进入特洛伊城。希腊士兵屠杀了特洛伊城居民,洗劫了特洛伊城,把特洛伊城烧成了灰烬。从那时起,特洛伊木马就成为渗透欺诈的一个标记。在整个教会历史中,教会曾拥抱过许多塞满假先知的特洛伊木马。

撒但有效地使用仇敌装扮成礼物的手段,诱惑人离开上帝的真理,陷入毁灭的谬妄中。今天的教会正处在一种尤为严重的混乱状况中,因为教会弱化教义、相对思考问题、运用世俗方法、错误解释圣经、纪律松懈、以及属灵不成熟。教会急剧需要的就是属灵的分辨,就是能区分出上帝真理和谬妄的技能(帖前5:21)。

你也许每天都在分辨着生活诸事。你能读懂营养的标记,因为你想要健康。你做金融投资之前,能读懂股票市场报告的附属细则。倘若你需要动手术,你必定仔细选择良好的医生。也许你可以高水平解析政治,又能精确估测国内和国外的争议。或者你也许是一名无实际经验的四分卫,可以点评进攻和防守的策略。这些都是好的,但是你能分辨属上帝真理与谬妄吗?

要分辨上帝的真理与谬妄,约翰提到两项试验的事:承认从上帝来的主(约一4:2-3),委身于从上帝来的道(约一4:4-6)。倘若你研究过邪教,你就会发现它们的模式。诸如基督教科学会(Christian Science)、耶和华见证人(Jehovah’s Witnesses)、摩门教(Mormonism)等等,它们都抨击基督的身份,然后设定代替基督的东西,或者增添圣经,比如《科学与健康及圣经之钥》(Science and Health with Key to the Scriptures),《摩门经》(The Book of Mormon)或《无价珍珠》(The Pearl of Great Price)。真信徒却不相信这一类的谎言。真信徒里面住着一位名叫圣灵的真理导师。

我最近听了一个广播节目,主持人所宣讲的宗教信仰是我以前从未听过的。没花多长时间,我就发现这个人讲的不是真理。因着他在信息开头歪解了一小段圣经经文,我便立即提高了警惕。我继续专心收听,直到他讲完了。在节目中,他宣称出现了一位大先知,这先知就是上帝把重要真理赐给人类的器皿。他所说的与圣经完全不一致。我知道那是谬妄的,因为上帝的灵已经使我确信,救恩唯独是在基督里,本乎恩,因着信,并且圣经也是真确的。我知道我不需要现代某些先知把真理给我。

关于分辨真理与谬妄,你不需要是神学毕业生,也不需要是研究邪教和世界宗教的专家。倘若你没有偏离基督的神人二性、工作以及圣言的基本真理,那么这就是真得救信心的凭据。

 

  1. 因信仰,你遭受过世人的厌弃吗?

这个凭据及最后一项的试验是令人痛苦的,“弟兄们,世人若恨你们,不要以为希奇”(约一3:13)。该隐恨亚伯,就杀死了他。该隐为什么那样做?“因自己的行为是恶的,兄弟的行为是善的”(约一3:12)。你曾否因提出异议、拥护正确的事而经历被人仇恨、敌视、厌弃、怨恨、冷漠、排斥、偏待或直接受迫害吗?倘若这样,那就是你属于主耶稣基督的记号,祂因同样的缘故也同样受苦。

对属世的人来说,一个事实就是:你成为基督徒,就成了“世界上的污秽,万物中的渣滓”(林前4:13)。世人相信活着的一切价值都是为了今世,所以你对他们来说就是一个威胁。“他们在这些事上,见你们不与他们同奔那放荡无度的路,就以为怪毁谤你们”(彼前4:4)。然而,圣经说,“凡事不怕敌人的惊吓,这是证明他们沉沦;你们得救,都是出于上帝”(腓1:28)。当你由于信仰遭受苦难时,不要说,“我真的是一个基督徒吗?凡事越来越糟糕了,我想知道上帝是否眷顾我了。”相反,倘若世界正逼迫你,应当说,“这实在不稀奇!这就完全显明了我是谁。”

我永远不会忘记多年前的一个深夜,我被叫到教会办公室处理一个突发事件。我到达办公室时,看到一名长老正与一名明显被鬼附身的姑娘搏斗。这个女孩显出了超自然的力量。她把一张巨大的钢制桌子彻底掀翻,我们两个人一起也不能制止她的身体。她大声吼叫的声音并不是出自她自己的。我到达时,那些声音说的第一件事就是,“不是他!赶他出去!赶他出去!我们不要他在这里!”这就激励我认识到,那些鬼魔知道我不是站在他们一边的。

那是我非常确信的一个夜晚。倘若你为义被恨恶,世人和撒但的灵又相继搅扰你的时候,你也有资格得着确据。倘若你被人恨恶,由于你是恼人的或是令人讨厌的,那实在没有什么可夸的!“但你们若因行善受苦,能忍耐,这在上帝看是可喜爱的”(彼前2:20)。这喜爱的部分就肯定了你的救恩。

使徒约翰列出了一切试验,为要给真信徒一个以圣经为根据的把握。我们回顾一下约翰的属灵试验清单:你享受与上帝并基督的相交吗?你对你生活中的罪恶敏感吗?你遵守圣经吗?你排斥这个邪恶的世界吗?你爱基督并热切等候祂再来吗?你晓得你生活中的罪恶样式正在减少吗?你爱其他基督徒吗?你得着你祷告的应允吗?你经历圣灵的事工吗?你能分辨出属灵的真理与谬妄吗?你因为信基督遭受了苦难吗?

 

 

倘若你通过了这些试验,你在上帝面前就有把握。毕竟,约翰写出这些试验,“要叫你们知道自己有永生”(约一5:13)。你没有理由在你属灵的经历中忧忧郁郁的,但是有成千上万的基督徒仍是这样,但愿你不是其中的一员。

 

 

由麦约翰所著《得救毫无疑惑》(Saved Without a Doubt)一书改编(Victor Books, 1992年)。

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