“爱是恒久忍耐”(林前13:4)。

爱是不给予报复。

 

通常我们认为,忍耐是一种对人或环境毫无抱怨地等候或忍受的能力。但是在《哥林多前书》13章4节中,“忍耐”这词的希腊语是特别指对人有耐心。它的字面意思是“长久调节”,指的是某人受冤屈时,虽能很容易报复,却选择了不报复。

这种忍耐是一种反映上帝自己的属灵美德(参阅加5:22)。这种美德在人的层面绝不能复制;然而对基督徒而言,它必须是一种生活的方式。保罗说到,“我劝你们,既然蒙召,行事为人就当与蒙召的恩相称。凡事谦虚,温柔,忍耐,用爱心互相宽容”(弗4:1-2)。

上帝自己就是忍耐的至高榜样。彼得说,“祂是宽容你们,不愿有一人沉沦,乃愿人人悔改”(彼后3:9)。凡不接受上帝恩典的人,就是藐视“祂丰富的恩慈,宽容,忍耐” (罗2:4)。

在保罗时代的古希腊罗马世界,为着个人所受的凌辱和伤害报复,被认为是一种美德。不报复反而会被视为是软弱的表现。我们的社会也是这样。我们的英雄往往是那些能以体力或诉讼回击的人。然而,这并不是上帝的看法,也不是基督的看法;基督为杀害祂的人祷告说,“父啊,赦免他们;因为他们所作的,他们不晓得”(路23:34)。

当你思考你自己的忍耐时,你要记住,报复并不一定是公然的或猛烈的。报复经常是诡异的,比如倘若你的配偶得罪了你,你就抑制你对爱他(或她)的爱;倘若朋友伤害了你,你就不愿再和他(或她)交往。然而,敬虔的爱绝不报复。它关怀别人的感受,多过自身的感受。

请记住上帝对你的忍耐,并且让祂的灵在你里面产生同样的忍耐。

 

祷告建议: 倘若你怀恨得罪你的人,就要向主认罪,并要尽一切努力与这人和好。

进深研读:阅读《创世记》50:15-21。约瑟的众兄长惧怕什么?他们向约瑟恳求饶恕,约瑟如何回应?上帝怎样使用约瑟众兄长的罪成就了祂自己的旨意?