“爱是凡事忍耐”(林前13:7)

爱胜过敌对。

 

在这段经文中,保罗提到爱的最后特征就是忍耐。“忍耐”这词的希腊语是一个军事术语,意思就是被放置在一场正在发生激烈的战役当中。这词所指的不是忍受小烦恼,而是忍受难以置信的敌对,但爱却仍然持续不断。

司提反就是坚忍之爱的好榜样。他毫不妥协地传讲上帝的信息,但他的敌人却用石头打死他。司提反的最后一个行动就是跪下大声说,“主啊,不要将这罪归与他们!”(徒7:60)。一个心胸比较狭窄的人可能会仇恨折磨自己的人,但司提反不是这样。司提反不仅饶恕了他们, 而且还祈求上帝也饶恕他们;他效法主耶稣的榜样,祂曾在十字架上祷告说,“父啊,赦免他们,因为他们所作的,他们不晓得”(路23:34)。这就是敬虔的爱所表现的忍耐。

爱容忍一切的伤害、罪恶和失望。爱绝不把这些宣扬出去,而是尝试与罪人和好并挽回他们。爱为着别人的最好设想,爱绝不吹毛求疵或怀疑别人。即使受到严重的攻击,爱仍然饶恕,并且迫切地仰望上帝的大能和应许。这种爱应当成为每个信徒的特征。

你的爱可能并不完美,但你的爱却应该是显而易见的。倘若在你的生活中,你为了要在某方面彰显你的爱而因此挣扎,你就要记住这五条要领:

  • 要确认爱是一项命令(罗13:8-10)。
  • 要承认你拥有属灵的援助来爱别人如同上帝爱你一样(罗5:5)。
  • 要懂得爱别人乃是正常的基督徒行为(约一4:7-10)。
  • 要认识爱是圣灵的作工(加5:22)。
  • 要彼此切实相爱(彼前1:22;4:8)。

上帝的爱应该是你最高的目的和最大的喜乐(太22:36-40)。当你爱别人时,你不仅荣耀基督,也叫世人知道基督。

 

祷告建议:回顾《哥林多前书》13:4-7。请熟记爱的十五个特征;恳求上帝在你的生活中增强每一个爱的特征。

进深研读:请再读一读在你生活中彰显爱的五条要领,至少要记住一条。