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使毫无价值之物成为贵重的器皿

https://gracetoasia.org/wp-content/uploads/audio/devotions_chinese/05-May/05-31.mp3   “这十二使徒的名,头一个叫西门,又称彼得,还有他兄弟安得烈。西庇太的儿子雅各,和雅各的兄弟约翰。腓力,和巴多罗买,多马,和税吏马太,亚勒腓的儿子雅各,和达太。奋锐党的西门,还有卖耶稣的加略人犹大”(马太10:2-4)。 在上帝的手中,你可以成为一个珍贵和有效能的器皿。   有一个故事讲的是,一位知名的音乐会小提琴家为了要证明一个观点,便租了一个音乐厅,又宣布他要用价值两万美元的小提琴演奏一场音乐会。那个音乐会的晚上,音乐厅里座无虚席,音乐爱好者都渴望能听到这把这么昂贵的乐器的演奏。小提琴家走上舞台,献上了一段精美的演奏后,听众起立以雷鸣般的掌声回应。当掌声平息之后,小提琴家突然把演奏用的小提琴扔在地上,并且把它踩成碎片,然后退出舞台。观众顿时不知所措,惊呆沉默地坐在座位上。 瞬间之后,舞台经理走近麦克风说,“女士与先生们,请你们放心,刚才毁掉的那个小提琴仅值二十美元。现在,大师要重回舞台,用价值两万美元的乐器演奏剩余的音乐节目。”当音乐会结束时,听众再次起立以雷鸣般的掌声回应。很少人能分辨这两把小提琴的差别。小提琴家所要证明的观点很明显:不是小提琴在演奏音乐,而是小提琴家在演奏音乐。 门徒们就像二十美元的小提琴那样,耶稣为祂的荣耀的缘故把他们改变成贵重的器皿。我相信当你看到他们虽有缺点,但是上帝仍旧如何使用他们时,你会得着激励。我祈求,你也因他们的长处受挑战。你也许不如彼得那样有活力,或如雅各和西门那样的火热,但是你可以像安德烈那样的忠心,像达太那样的勇敢。要记住,上帝会用你生命的“原料”,并让你置身于各种经历和教训中,借此塑造你成为祂所要的仆人。 要信靠祂会成就祂在你身上所开始的工作,把每天的生活都投入一个目标:要成为一个更合格、更有效能的门徒。   祷告建议: 列出在门徒身上最令你羡慕的性格特征。恳求主在你自己的生命中加增这些性格特征。 进深研读: 阅读《提摩太前书》1:12-17,留意保罗对他自己蒙召的看法。

从犹大身上学教训(加略人犹大)

https://gracetoasia.org/wp-content/uploads/audio/devotions_chinese/05-May/05-30.mp3   这十二门徒包括“出卖耶稣的加略人犹大”(马太10:4)。 上帝甚至能使用像犹大这样背道的人,来教导我们一些重要的功课。   犹大是人类历史上最大的悲剧。他享有的机会和特权,只有其他的门徒才享有的,但他却抛弃这些,而去追随一条毁灭的道路。虽然如此,我们仍可以从他的愚蠢学到一些重要的教训。 例如,犹大是世上丧失时机的最好例子。他跟耶稣本人一起事奉了三年,但只是满足于跟耶稣有交往,从不曾以得救的信心顺服基督。同样的,成千上万的人也效法犹大的榜样;他们听福音并跟基督徒有交往,但却拒绝接受基督。可悲的是,这些人如同犹大一样,一旦死亡来临,他们也就永远受咒诅。 犹大也是世上浪费特权的最好例子。他原可以拥有永恒基业的丰富,但却选择了三十块银钱。在这一方面,他也是贪心所带来的毁灭与咒诅的最好的例证。他做了一件不可思议的事;虽然如此,在今天个这时代里,他有许多的同伴像他一样,把财富和享乐放在敬虔之上。 积极方面,犹大也是世上阐明上帝宽容、忍耐的爱的最好例证。耶稣知道犹大将要出卖祂,却容忍了他三年。除此之外,耶稣还不断地向他伸出援手,甚至在他以亲嘴出卖祂之后,还称呼他为“朋友”(太26:50)。 假如你曾被朋友出卖过,你就知道被出卖所带来的痛苦。但是,主耶稣却是加倍的痛苦,因为祂事先知道祂要被出卖,而且因为这事的后果是极其悲惨的。虽然如此,祂仍忍受这些痛苦,因为祂爱犹大,并且知道祂被出卖是救赎计划的必要部分。 毁灭犹大的罪恶都是普遍的罪恶,你必须不惜一切代价避开这些罪恶!要使用上帝赐给你的每一个时机和特权,但绝不要利用上帝的忍耐。   祷告建议: 感谢耶稣,祂忍受了犹大带给祂的疼痛。祈求主,使你不至于给祂带来这样的痛苦。 进深研读:阅读《提摩太前书》6:6-19。等候那些贪财之人的危险是什么?与其追求财富,不如追求什么呢?富有的人对待他们的钱财应有什么态度呢?

假冒伪善的特征(加略人犹大)

https://gracetoasia.org/wp-content/uploads/audio/devotions_chinese/05-May/05-29.mp3   这十二门徒包括“出卖耶稣的加略人犹大”(马太10:4)。 假冒伪善是属灵的癌症,能摧毁生命,又能破坏各种事工。   最近出访新西兰期间,我得知那里的牧羊人,利用受过特别训练又阉割过的公绵羊,把其它绵羊从饲养场引领到屠宰房。这些公绵羊被恰当地称为“犹大绵羊”。这实例表明我们把欺骗和灭亡跟犹大挂钩的普遍性。犹大假装是耶稣的一个朋友, 用亲嘴把祂出卖了,因此在任何时间与永恒里,成了假冒伪善的典型人物。 在犹大的一生中,有几个属灵的假冒伪善的特征是很清楚明显的。第一,假冒伪善的人往往对崇高的目标似有真诚的兴趣。犹大可能不要罗马人管辖以色列人,而且在基督身上看到可以为此做一番事情的机会。他可能有一般人的错误观念,以为耶稣马上就要在地上建立祂的国度并推翻罗马人的压迫。 第二,假冒伪善的人在外表上展示对基督的效忠。许多在耶稣早期事工的阶段中跟随祂的人,随后都逐渐地离开了祂 (约6:66)。但犹大却没有,他一直跟随到底。 第三,假冒伪善的人会显得很圣洁。当耶稣告诉门徒,他们当中有一个人要出卖祂时,没有人怀疑犹大。甚至在耶稣指出犹大就是出卖祂的人之后,其他门徒仍然不领会(约13:27-29)。犹大的装作必定是令人非常信服的! 第四,假冒伪善的人是以自我为中心的。犹大不爱基督;他爱他自己,并且加入门徒的行列为了获取个人的利益。 最后,假冒伪善的人是骗子。耶稣形容撒但为“说谎之人的父”(约8:44),而犹大是撒但的一个小卒。他的一生就是一个接一个的欺诈,这又何足为奇呢? 犹大是一个非信徒,但是如果以上这些揭露真相的迹象被忽略的话,假冒伪善也会在信徒当中兴旺起来。要小心防备你的动机,每天顺着圣灵行事,甚至有一点点假冒伪善的迹象时就要立刻悔改。   祷告建议:恳求上帝洁净你对祂的爱,并且保护你免受假冒伪善诡异的侵蚀。 进深研读: 阅读《约翰福音》12:1-8。马利亚怎样表达她对基督的爱?犹大提出的反对理由是什么?他的动机是什么?

耶稣有意拣选一个叛徒(加略人犹大)

https://gracetoasia.org/wp-content/uploads/audio/devotions_chinese/05-May/05-28.mp3   这十二门徒包括“出卖耶稣的加略人犹大”(马太10:4)。 上帝使万事为祂的旨意互相效力。   加略这个小镇曾经是一个不引人注目的犹大城镇,但是这一切都改变了,因为这里产生了一个有史以来最被人憎恶的人,那就是加略人犹大。 第一次提到犹大的名字,就是《马太福音》这里的门徒名单。我们没有他蒙召的记录,但是我们知道耶稣确实呼召了他和其他的人,甚至给他行异能的权柄事奉(太10:1)。犹大这名字今天虽然受鄙视,但是在基督的时代却是一个很普通的名字。这个名字(Judas)是“犹大(Judah)”的希腊语形式,意思就是“上帝子民之地”。“加略人”的字面意思就是“一个来自加略镇的人”。 人们通常会问,为什么耶稣要拣选这样的一个人做祂的门徒?难道祂不知道事情将怎样发展吗?不,祂完全知道,而且正因这缘故,祂拣选了犹大。旧约说到弥赛亚要被一个亲密的朋友用三十块钱出卖,而耶稣知道犹大就是那出卖祂的人(约17:12)。 有些人为犹大感到惋惜,认为犹大只是被误导,或是在一场超自然的戏剧中被当做一个小卒般的使用而已,不是他自己所能控制的。然而,犹大所做的都是出于他自己的选择。耶稣多次给他悔改的机会,但他却拒绝了。最终,撒但在牠的阴险计谋里尝试利用犹大杀害耶稣,使上帝的救恩计划受挫。但是魔鬼失败了,因为上帝甚至能用像犹大这样的人去成就祂的旨意。 无疑的,在你的生活中有人希望你受到伤害。不要因此感到气馁,这些人和那些对你友善的人一样,都是上帝计划的一部分。你必须像耶稣对待犹大那样对待他们。上帝知道祂自己在做什么。要信靠祂,并且当你看到祂甚至藉着你的仇敌成就祂的旨意时,要为此欢喜快乐。   祷告建议:颂赞上帝,祂在任何情况中掌权,并且应许我们祂的旨意绝不会受挫。 进深研读:阅读《马太福音》26:14-50和27:1-10。耶稣如何揭示将要出卖祂的是犹大?当犹大听到耶稣被定罪时,他的反应是什么?

从恐怖分子到耶稣的门徒(奋锐党的西门)

https://gracetoasia.org/wp-content/uploads/audio/devotions_chinese/05-May/05-27.mp3   这十二门徒包括“奋锐党的西门”(马太10:4)。 即使背景截然不同,也能一起为基督事奉。   在旧约和新约之间的时期,一位名叫犹大·马加比(Judas Maccabaeus)的激进革命分子,率领犹太人反抗影响他们民族和信仰的各种希腊势力。这运动的精神被保留在伪经《马加比一书》中的这个声明里:“要热忠于律法,也要为圣约献上你的生命”(马加比一书2:50)。这群以政治为导向、自封的犹太教守护者,后来就成了众所周知的奋锐党。 在新约时期,奋锐党策划反抗罗马的恐怖活动,为要使以色列人不再受罗马的压迫。这促使罗马人在主后七十年摧毁了耶路撒冷,并且在加利利地区的九百八十五座城镇中进行大屠杀。 耶路撒冷被摧毁之后, 剩下不多的奋锐党人在一个名叫以利亚撒(Eleazar)的人领导下团结了起来。他们的总部设于一个叫马察达(Masada)的隐秘处。罗马人围攻马察达时,奋锐党人知道他们即将失败,就决定先杀死自己的家人,然后自杀,而不愿死在罗马人的手下。这是一场巨大无比的灾难,然而,这也显示他们对犹太教的炽烈热忱和对政治敌人的仇恨的深度。 在归向基督之前,西门是一个奋锐党人。就是作为一个信徒,他必定仍保留他那大部分的热忱,只是把那种热忱应用在敬虔方面。我们只能设想他事奉的激情,因他最终找到了一个领袖和一个超越犹太教与政治活动的缘由。 奋锐党西门和税吏马太一起事奉,这实在令人惊讶。在正常情的况下,西门会把一个像马太这样的叛徒杀了。然而基督破除了他们之间的分歧,教导他们彼此相爱,并且为祂的荣耀使用他们。 或许你认识一些出身背景完全与你不同的信徒,你和他们相处有困难吗?如果有,原因是什么?你能如何着手改善你们的差异?要从基督改变西门和马太的作为得着激励,也要效法他们的榜样。   祷告建议:为你教会合一的精神祷告。 进深研读:按照《罗马书》12:9-21,你对待别人应有什么态度?

接受基督的道(达太)

https://gracetoasia.org/wp-content/uploads/audio/devotions_chinese/05-May/05-26.mp3   这十二门徒包括“达太”(马太10:3)。 你若爱基督,你就会接受并且遵守祂的道。   无线电信号是令人向往的。在任何时刻,你屋子里的每一间房间都充满着各样的声音、音乐、以及其它无数的响声;然而,除非你把收音机对准它们的频率,你不能听到这些声音。这也是耶稣所教导的属灵真理的一个现代类比。在《约翰福音》14章21节中,祂教导说,“有了我的命令又遵守的,这人就是爱我的。爱我的必蒙我父爱他,我也要爱他,并且要向他显现。”实际上,耶稣乃是说,“我要把我自己显示给那些爱我的人,这些人把他们的属灵接收器对准我们的频率;他们收到我的道,并且遵行它。” 圣经中记载的达太是一个言语寡少的人。他在《约翰福音》14章22节所提出的问题,是他在圣经中唯一曾被记录下来的话。他提出这问题的原因,是由于他对耶稣在21节的声明感到疑惑:“祂只向爱祂的人显现”。于是他就问道,“主啊,为什么要向我们显现,不向世人显现呢?” 达太不明白基督的声明,因为这与他观念中的弥赛亚不一致。正如其他的门徒一样,他期望耶稣很快就会征服罗马,释放上帝的子民,并且建立一个地上的国度,然后坐在大卫的宝座上,以主和救主的身份掌权。如果祂不向每个人显示祂是谁,祂怎么能成就这事呢? 在14章23节中,耶稣藉着重复祂所说的回应达太:只有那些爱祂的人才能察觉祂,并且祂和父也要住在这些人里面。 主和达太之间的这个简短对话论及基督教最核心的问题。真信徒不是口头上说爱上帝的人,而是那些接受基督并遵守祂话的人。正如耶稣所说的,“那些爱我的,就必遵守我的道”( 23节)。 遵守基督的道是你生活的特征吗?我祈求,这应该你的特征。要记住,你对基督的顺服就是你对祂的爱的量度。   祷告建议: 感谢上帝赐下祂的道,而且圣灵藉着祂的道指示你,又赐给你能力过顺服的生活。 进深研读:阅读《约翰福音》8:31-47。耶稣正在对谁讲话?他们为什么要设法杀害耶稣?耶稣怎样描述魔鬼的特征?

勇敢地生活(达太)

https://gracetoasia.org/wp-content/uploads/audio/devotions_chinese/05-May/05-25.mp3   这十二门徒包括“达太”(马太10:3)。 得胜的基督徒生活需要极大的勇气。   达太是一个有许多身份的人。英王钦定本圣经翻译《马太福音》10章3节时,把达太译为“利布斯,他的姓氏是达太”。他又被称为“雅各的儿子犹大”(路6:16;徒1:13)和“犹大(不是加略人犹大)” (约14:22)。 “犹大”的意思是“耶和华带领”,这可能是他出生时给他所起的名字,而“达太”和“利布斯”则是给他加上的绰号,借以反映他的性格。显然的,“达太”是他的家人给他起的绰号。这个字是出自希伯来语,它的词根是指女性的乳房,它的基本意思就是“用母乳喂养孩子”。达太也许是他家里最小的孩子,或是他母亲特别珍爱的孩子。“利布斯”也是出自希伯来语,它的词根是“心”的意思。这个字的字面意思就是“热心的孩子”,指的是一个有勇气的人。这绰号可能是达太的朋友给他起的,他们认为他是一个有胆量和勇气的人。 早期教会的传统告诉我们,达太蒙上帝赐予惊人的医病能力。据说,一位名叫爱德加(Adgar)的叙利亚国王病得很重,便派人去请达太来给他治病。根据传闻,达太在去见国王的路上,就医治了遍及叙利亚各地的数百名病人。当他最终抵达国王那里,他医治了国王的病,并向国王传讲基督。结果,国王也成了基督徒。但是整个国家却因此陷入混乱的状况中,国王的一位满怀报复心态的侄儿,便把他下在监里,随后用棍把他打死。如果这个传说是真实的话,这就证明达太是个大有勇气的人。 为基督而死是需要勇气的,但为基督而活也同样需要勇气。这就是为什么保罗说上帝“不是赐给我们胆怯的心,乃是刚强,仁爱,谨守的心”(提后1:7)。每天都要信靠上帝的应许,并且依靠祂的灵。这样,你就能有勇气和把握面对每个新的挑战。   祷告建议: 为着过去上帝赐给你勇气而感谢祂;恳求祂帮助你在面对未来的属灵争战时不至于退缩或妥协。 进深研读: 阅读《但以理书》3:1-30。尼布甲尼撒王为什么要惩罚沙得拉、米煞、亚伯尼歌?上帝如何使他们因着他们的勇气得着赏识与兑现?

向一位无名小卒致敬 (亚勒腓的儿子雅各)

https://gracetoasia.org/wp-content/uploads/audio/devotions_chinese/05-May/05-24.mp3   这十二门徒包括“亚勒腓的儿子雅各”(马太10:3)。 上帝往往使用普通人去成就大事。   如同大多数基督徒一样,亚勒腓的儿子雅各是一个无名的、不曾受到赞扬的十字架士兵。他的显著特点就是寂寂无闻。除了他的名字以外,圣经中没有他所说的或所做的任何记载。 在《马可福音》15章40节中,他被称为“小雅各”,它的字面意思就是“幼小的雅各”。这可能是指他的个子(他可能比较矮小),他的年龄(他可能比西庇太的儿子雅各年少),或者他的影响力(他可能在门徒中几乎没有什么影响力)。 在《马可福音》2章14节中,马太(利未)也被称作“亚勒腓的儿子”。亚勒腓是一个普遍的名字,但也有可能雅各和马太是兄弟俩,因为他们的父亲都是同一个姓氏。再者,《马可福音》15章40节中提到耶稣被钉十字架时,雅各的母亲和其他妇女都在那里。《约翰福音》19章25节中又称雅各的母亲为革罗罢的妻子。革罗罢既然是亚勒腓的另一种书写形式,这进一步支持了雅各和马太可能有亲缘关系。 从以上这些参考,我们也许可以得出一个结论:雅各是个身材矮小、年纪幼小、个性不十分刚强的人。倘若他是马太的弟弟,也许他也像马太那样的谦卑,愿意在无人赞扬或注意的情况下事奉主。不论是哪一种情况,上帝都使用像雅各那样寂寂无闻的人,并按他们所行的赏赐他们;既是这样,要因这缘故得着激励。有一天,在基督的千禧年国度里,雅各要像其他显著的门徒一样,坐在宝座上审判以色列的十二支派(路22:30)。 从人的观点来看,不论你是多么寂寂无闻还是多么显著,上帝都能使用你,并要把荣耀、永恒的基业赏赐你。   祷告建议:感谢主,为着祂的荣耀祂使用了那些无名的人塑造了你的生命。力求更像雅各那样忠心的事奉基督,不求人的称赞或荣耀。 进深研读:阅读《路加福音》9:23-25;耶稣说人若要做祂的门徒,必不可少的是什么?阅读《路加福音》9:57-62;那些要跟随基督的人,不愿放弃的是什么?

因上帝的赦免感到惊异(马太)

https://gracetoasia.org/wp-content/uploads/audio/devotions_chinese/05-May/05-23.mp3   这十二使徒包括“税吏马太”(马太10:3)。 绝不可失去你对基督赦免的惊惧。   马太称他自己是“税吏马太”(马太10:3)。他是唯一把名字和职业连在一起的使徒。显然,马太从没有忘记他是从什么情况中被拯救出来的,也从没有失去他对基督赦免的惊惧与不配的感受。 在《马太福音》9章1-8节中,马太描述他自身归信的背景。这段经文告诉我们耶稣赦免了一个瘫子的罪,然后医治了他的瘫痪。当犹太文士控告耶稣因宣称自己有赦罪的权柄而亵渎了上帝时,耶稣对他们说,“你们为什么心里怀着恶念呢?或说,你的罪赦了;或说,你起来行走,那一样容易呢?”耶稣要他们知道祂的神迹印证了祂的神性。身为上帝,祂能容易地赦罪,如同祂能容易地医治疾病那样。 紧接这事件之后,马太就立刻叙述他自己蒙召的经过。马太仿佛是要把他自己的救恩,作为基督有能力赦免甚至最卑鄙的罪人的例证。《马太福音》9章9节说到,“耶稣从那里往前走,看见一个人名叫马太,坐在税关上,就对他说,你跟从我来。他就起来跟从了耶稣。” 当法利赛人质问耶稣为何经常与税吏来往时,祂对他们说到,“康健的人用不着医生,有病的人才用得着……我来,本不是召义人,乃是召罪人”(12-13节)。因着他们的罪,法利赛人灵性上有疾病,却仍以为他们是健康的。马太和他的同僚却知道他们是罪人而需要一位救主。 你是否像马太那样,因得着基督珍贵的赦罪恩典而感到不配与惊惧?我祈求你有同样的感受,并且不断地为此颂赞祂。   祷告建议:为着上帝赦罪的奇妙感谢祂。倘若你已失去了对上帝赦免的惊惧,也许你已把祂的恩典视为理所当然的。要为你的冷漠忏悔,并恳求祂使你能深深地赏识到祂为你的救恩所付出的极重的代价。 进深研读:阅读《马太福音》26:17-27:56。这段经文按时间次序记载基督被出卖与钉十字架的事件。借这段经文提醒你祂为你所忍受的一切。

一个叛徒归信基督(马太)

https://gracetoasia.org/wp-content/uploads/audio/devotions_chinese/05-May/05-22.mp3   这十二使徒包括“税吏马太”(马太10:3)。 尽管你过去犯罪,上帝能使用你。   我记得曾在一份地方报纸上读到一则公告,要在我们的社区新开设一间福音派教会。这公告列出首次各种聚会的日期和时间,此外又补充说,“我们特邀的嘉宾明星将是……”,然后提及一位广受欢迎的基督教名人。这是今天教会尝试吸引非信徒或一大群人所普遍使用的方法。 但是耶稣却使用不同的方法。祂的门徒根本没有一个是出名的。事实上,祂的一些门徒不但不会吸引同情他们的群众前来,反而可能排斥祂的犹太听众,甚或激怒他们或引起他们的憎恨。马太就是这样的人,因为他是犹太人所鄙视的税吏,是许多被罗马雇用向自己的百姓征收税务的犹太人当中之一。因此,马太被自己的同胞看作是一个叛徒。 罗马的税务制度允许税吏扣留超出应缴交罗马政府的税款。这就鼓励贿赂、勒索和其它职权的滥用。 使问题更加恶化的是,马太是那些拥有特权的税吏之一,几乎不论什么东西,只要他们想给予征税,就有权征税:诸如道路、桥梁、港口、车轴、驴、包裹、信件、进口物、出口物、货物等等。这样的人可以为他们自己累积巨额的财富。也许你记得另一个名叫撒该的税吏,《路加福音》19章2节称他是一个财主。撒该的救恩,藉着他自愿赔偿那些他曾讹诈的人四倍而显明出来 (8节)。 有些人认为上帝不能使用他们,因为他们没有名气,或是因为他们过去的罪。但是上帝却使用了马太、撒该和成千上万像他们这样的人。你只要全神贯注于你目前的纯洁,让上帝按祂自己美好的旨意赐福给你的事工。   祷告建议:  感谢上帝,祂使你在基督里成了新造的人(林后5:17)。要根据这个事实事奉! 进深研读:  阅读《路加福音》19:1-10。耶稣第一次向撒该说话时,他在哪里?当耶稣到撒该的家里时,众人的反应是什么?什么事情引致耶稣说救恩已临到了撒该?